ЛитМир - Электронная Библиотека

– Ты на меня произвел просто неизгладимое впечатление. Откуда все это? – жрец обвел рукой вокруг себя.

Дриф заливисто захохотал:

– Не-е-е-т! Так дело не пойдет. Я спасаю их шкуры, а меня допрашивает верховный инквизитор Праведного Судьи! Скажем так, тебе не понравится, откуда это все. Лучше не спрашивай.

Лестер помрачнел и спросил:

– Надеюсь, ты не ограбил никого из принцев Империи?

– Что ты! – Дриф вновь засмеялся. – Я не иду против интересов Империи, наоборот, часто помогаю ей в щекотливых делах, за что мне и платят полновесной монетой.

– Ах, вот оно что! – Брови Трира поползли вверх. – Так ты берешь теперь заказы на дом! Ай-яй-яй! Как нехорошо!

Лестер немного расслабился:

– Как же ты узнал, что мы попали в ту самую щекотливую ситуацию? И кстати, сколько мы тебе должны за ее благополучное разрешение?

– Обижаете! – Дриф погладил свою аккуратную бородку. – Благодарность тана Каменоборов, принца Лунного леса и уж тем более первоиерарха Медноликого многого стоят! А что касается моего появления, то, по правде признаться, я опоздал. Я слишком поздно узнал от моих людей, что к крепости Логан приближается некто, несущий на своей персоне, судя по детальным описаниям, реликвию Лунного леса. Понять ход мыслей в головах вожаков местной гильдии было проще простого, а вот найти место, где они собирались захватить в плен зльфийского аристократа и прикончить его слуг, – было не просто. Слава нашей Леди Удачи, я все же опоздал не сильно. Впрочем, знай они, кто были этот аристократ и его спутники, вам бы вообще предоставили эскорт прямо до ворот крепости.

– Да, твою помощь трудно переоценить, я у тебя в долгу, – Трир встал и поклонился, – а то бы моему клану понадобился вскорости новый тан.

– Ну, положим, силой Медноликого Владыки его первоиерарх смог бы вернуть тебя к жизни, но я с тобой соглашусь, помирать неприятно. Мне самому Медноликий несколько раз возвращал дар жизни, и все это было в ту пору, когда я был с вами.

Лестер усмехнулся:

– Было такое, причем не один раз. – Верховный жрец перестал улыбаться, – Но мы пришли к тебе на этот раз не вспоминать былое, как ты мог догадаться, а по делу, хотя просто увидеться тоже здорово.

– Надеюсь, это не связано с моими делами на порубежье? – Дриф напрягся.

– Нет, – Лестер успокаивающе махнул рукой, – ни в коем случае. Я тебе задам один вопрос. Постарайся на него ответить, каким бы странным он ни показался. В последнее время тебя не тянуло на приключения?

– Приключения? – Дриф от удивления даже откинулся назад. – Какие еще приключения?

– Ну там, спасать деревни от орков, искать заброшенные могилы полные сокровищ, что-нибудь в таком роде.

– Нет, слава Владыкам, мне и здесь неплохо. К тому же рисковать своей шеей за просто так – не моя работа.

– С каких это пор ты стал таким меркантильным? – Альберан отхлебнул из бокала и зажмурился от удовольствия. – Кстати, совсем недурное вино. – Принц поставил бокал на стол. – Помнится, ты всегда был последним при дележке трофеев, да и комфорт не особенно ценил.

– Да вот как расстался с вами, так и подумалось мне, а на что же жить? Вроде как много раз рисковал своей шеей, добыл немало золота, а остался вроде как и ни с чем. Да еще при расставании оставил вам почти все, кроме верного лука да меча. Тогда-то я и решил, что отныне буду зарабатывать себе на жизнь своим умением и брать за это соответственную цену.

– В самом деле, недурное вино! – Альберан вновь отхлебнул из бокала. – Забережное? Урожай 3567 года?

– Забережное, – Дриф согласно кивнул, – но это специальный отжим 3542.

– Да ты, брат, стал знатоком! – Лестер хлопнул себя по колену. – Но, судя по всему, ты не особо придаешь значение тому, кто тебе платит и чьи жизни ты забираешь на острие своих стрел.

– Не говори так! – Дриф насупился. – Я следую своим представлениям о чести. Пусть я не паладин, но ведь я же не слуга Медноликого! – Кровь прилила к лицу Дрифа. – Мне бывали разные предложения, но я только беру в работу те заказы, когда устранить надо одного вора, что перешел дорогу другому. Мне все равно, откуда деньги у первого, но вот убийство благородного аристократа – это не ко мне. И все об этом знают. – Дриф откинулся в кресле и уставился поверх скрещенных рук на Лестера. – Кстати, один из моих постоянных клиентов погиб от руки благородного принца.

– Я не хотел тебя обидеть! – Жрец покачал головой. – Просто твоя работа мне не по душе. Тем не менее я не могу сказать, что сам Император гнушается такими специалистами, как ты. Да и не в этом дело! Я все же хочу еще раз спросить – не было ли у тебя в последнее время какого-либо желания, которое тебе, скажем, год назад и в голову бы не пришло?

– Странные у вас вопросы! Ничего такого не было, кроме странного желания немного развеяться и посетить одну свою знакомую, живущую около Пика Грозы.

Трир, Альберан и Лестер обменялись тревожными взглядами.

– Да что же, в самом деле, происходит? – Дриф не на шутку взволновался.

– А вот это мы и хотели бы узнать, – устало ответил Лестер и опустил глаза.

Выслушав неторопливый рассказ Лестера о недавней встрече Полуденных Рыцарей в форте Кагар, Дриф заметно расслабился:

– Не знаю, что вас так напугало? Подумаешь, тяга к приключениям проснулась!

– Но не у всех же сразу! – Альберан с сомнением посмотрел на Дрифа.

– Так ведь и не у всех! Мне и тут нравится, работа устраивает.

– Хорошо, но ведь и у тебя резко изменился взгляд на некоторые вещи. – Лестер махнул рукой в глубь дома. – Могу поспорить, что произошло это как раз тогда, когда наши пути разошлись.

– А тут и спорить не надо. Просто в один прекрасный день я понял, что живу непонятно как. Подумай сам, у меня на теле нет ни одного места, какое не было бы украшено шрамом, пусть и залеченного, а за душой – ни гроша. Вот и решил начать все с чистого листа. Сперва я искал наем в Метрополии, но там связи нужны, да и репутация нашей компании отпугивала перспективных работодателей, а те, что обращались, рассчитывали отделаться благодарностью. И не надо так кривиться! – Дриф раздраженно посмотрел на Лестера. – Я еще раз повторю, что я не паладин и никогда не стремился им быть! Если бы я хотел искать славы и спать все время на подстилке в какой-нибудь забытой всеми Владыками усыпальнице или пещере, я бы от вас никуда не ушел, ваша компания – лучшее место для такого времяпрепровождения. – Дриф отхлебнул вина из бокала и бросил горсточку цукатов себе в рот. – Таким образом, мне пришлось уехать подальше от Метрополии, поселиться среди лихих людей порубежья да начать искать, кому бы предложить свои услуги. Оказалось, что умение точно стрелять здесь не в особом почете – больше всего требуются телохранители, а там главное ловко меч крутить, лук и стрелы ни к чему. Вот и пришлось мне поначалу сопровождать караваны, зарабатывая только на еду да на постой в дешевых придорожных гостиницах. В тот год я чуть не спился, покуда в одной из таверн около крепости Фалн со мной не познакомился один караванщик. Мерзкий такой тип, скользкий. – Дриф хохотнул. – В былые времена мы бы с ним разобрались просто для уменьшения количества грязи среди людей. Он не гнушался подкупом, угрозами и прочими нечистоплотными трюками. Торговал этот тип чем-то не вполне легальным, может артефактами змееголовых, а может, и ядами, я не спрашивал. Меньше знаешь – лучше спишь. Короче, увидел он меня, когда я на спор клал стрелу за стрелой в мишень за триста шагов, и начал крутиться вокруг меня с предложением запугать одного конкурента. Мол, – Дриф тоненьким дребезжащим голоском попытался спародировать караванщика, – «убивать никого не надо, необходимо лишь припугнуть одного негодяя». Я, не долго думая, согласился, да и тип этот был не лучше нанимателя. На следующий день мне пришлось немного повозиться, но клиент остался доволен и заплатил без обмана, как договаривались. Вот с тех пор и пошли ко мне заказы. Я отстроил дом, начал обустраивать свое гнездо, – Дриф обвел рукой пространство перед собой. – Да отвадил тех, кто покушался на честно заработанное. Со мной не хотел связываться ни один воришка, а их хозяева были заинтересованы в первую очередь в плодотворном сотрудничестве со мной.

8
{"b":"550","o":1}