ЛитМир - Электронная Библиотека

– Остроумно. – Управляющий задумчиво осмотрел помещение, бросив взгляд через плечо, где виднелся все тот же однообразный коридор, по которому они топали кругами несколько минут назад.

– Мы были все время рядом с этим залом, но без наших приборов засечь его было невозможно. – Евгений Давидович обратился к Олдеру, указывая на стеллажи: – Это то, что я думаю?

Маг кивнул:

– Полагаю, что да. Мне кажется, что эти магические кристаллы генерируют поле, подавляющее вашу технологию.

– Ну тогда…

Договорить управляющий не успел. Откуда-то сверху из сумрака раздался леденящий душу вой, и со стеллажей вниз посыпалась стража. Больше всего эти существа напоминали Фабулу рыболюдей Изумрудных островов, чьи предки были прокляты Владыкой Судеб. Те же раздутые животы, выпуклые белесые глаза, многосуставчатые пальцы. Однако сходство на этом заканчивалось. Не было у атакующих тварей ни перепонок на пальцах, ни жабр. Вместо хилых ручонок рыболюдей слуги эларов могли похвастаться мышцами, которым бы позавидовал бы и северный орк. Шкура у существ почти не отличалась по окраске от металла стеллажей и при этом оставалась почти прозрачной. В руках стражи держали короткие копья и небольшие щиты, и, судя по продолжающемуся вою, от которого кровь стыла в жилах, ни к каким переговорам они не были склонны.

Лупоглазы, как про себя окрестил слуг Эларов Фабул, продолжали прыгать откуда-то сверху. И так не очень сильный свет, исходящий из кристаллов, потускнел. Машины эларов отбрасывали причудливые тени, среди которых мелькали силуэты Лупоглазов. Дико закричал кто-то из участников операции. Генералу за стеллажом с кристаллами не было видно, кто же это был, но времени на размышления и так не оставалось. Прежде чем Фабул сообразил, что нужно делать, его рука сама выдернула меч из ножен, отразив краем лезвия летящее в грудь копье. Генерал увидел оскаленную пасть Лупоглаза и коротким замахом разрубил его на две половины. Не теряя ни мгновения, Фабул подхватил на лету падающий вражеский щит, оказавшийся на удивление почти невесомым, и ринулся к своим товарищам. Дриф с Рендалом, прижавшись спинами друг к другу, отбивались от наседающих врагов. Рядом с ними уже лежало три трупа наиболее кровожадных тварей, однако силы были не равны. Вокруг друзей кружило уже около дюжины лупоглазов, бросая вперед свои копья, которые Дриф с трудом успевал парировать. Генерал ринулся на выручку, подрезая как можно больше врагов и отбивая щитом контрвыпады. Лупоглазы оказались отменными бойцами, и если бы не годы, проведенные в сражениях, боевой путь генерала мог бы закончиться прямо здесь. Его верная кольчуга пару раз приняла на себя довольно чувствительные удары, однако выдержала. Мастер гном, который ее ковал, не зря считался виртуозом своего дела, да и стоила эта броня побольше своего веса золотом. Фабул встал рядом с Рендалом, чье искусство владения мечом хотя и было выше всяческих похвал, все же ни в какое сравнение не шло с умением Генерала.

– Мы долго не продержимся, – заорал Дриф. – Где…

Закончить он не успел. В глубине зала ухнуло, яркая вспышка на мгновение ослепила дерущихся, и вслед за этим раздался чудовищный треск взрывающихся кристаллов.

– Ложись! – донесся сквозь грохот голос Управляющего.

Фабул рухнул на пол, прежде чем осколки успели его задеть. Наличие плотного ряда наседающих врагов на этот раз сыграло на руку Полуденным Рыцарям. Веер разлетающейся шрапнели покосил не подозревавших никакого подвоха Лупоглазое, как какой-то чудовищный серп. Поднявшаяся стеклянная пыль превратила и так сумрачное помещение в подобие затянутого мрачным туманом кладбища. Стражи Эларов приняли на себя основной удар взрыва, тем самым защитив своими телами столь ненавистных им людей. Оставшиеся в живых Лупоглазы попытались перегруппироваться и отступить обратно на верхушки оставшихся стоять стеллажей, но короткие автоматные очереди не упустили никого.

– Какие потери? – Голос Управляющего звучал глухо среди кружащейся стеклянной крошки.

Фабул попытался вглядеться в пурпурную мглу, но так и не увидел Евгения Давидовича.

– Рысак и Гарита убиты тварями сразу, – доложил Ник. – Килю посекло стеклом. Рудик тоже почти отдал богу душу, но Лестер его уже приводит в себя. Остальные отделались легкими ранами.

Генерал наконец-то рассмотрел Управляющего среди кружащейся пыли. Выглядел он не очень. Если бы не защитные костюмы, разлетающихся осколков не пережил бы никто.

– М-да… – протянул Винчестер. – С такими темпами потерь нам далеко не уйти. Что будем делать?

– Двигаться вперед, – сухо отрезал Евгений Давидович. – Как будто у нас выбор есть…

– Нам крупно не повезло, – начал было Ник, но его прервал Лестер:

– Как раз повезло. Судя по всему, сами по себе кристаллы являлись не только составной частью системы подавления технологии, но и хитроумной ловушкой. Однако на этот раз наши враги перехитрили сами себя. Если бы не здешняя стража, то, как только мы бы попытались разнести содержимое этого зала, нам бы пришлось несладко, а так мы отделались небольшими потерями.

– Это для тебя мы всего лишь «потери». – Алеф, который стоял до этого неподвижно над телом Гариты, медленно выпрямился и повернулся в сторону жреца. Его невозмутимое до этого момента лицо перекосила гримаса ярости напополам с ненавистью.

– Мы для вас всего лишь презренные людишки, лишенные вашего «дара» магии. Я вам не верю. Ваш маг сотворил свое заклинание, не заботясь о нашей безопасности. – Охотник на зкзов сделал ударение на слове «нашей». – Никто из ваших не пострадал, а мы для вас всего лишь расходный материал, который не жалко!

В помещении на мгновение повисла гробовая тишина, прерываемая потрескиванием осыпающихся остатков кристаллов.

– Да откуда мне было знать… – захлебнулся от возмущения Олдер. – Я же всего лишь уничтожил аппаратуру, мешающую работать вашей же технологии!

– И вообще, ваши товарищи погибли от рук местной охраны, – добавил Жрец. – Если бы не Олдер, никто бы не уцелел.

– Хватит! – прервал спор Управляющий. – Я им полностью доверяю, и этого должно быть достаточно. Прекратить истерику!

Евгений Давидович повернулся к Винчестеру, собираясь отдать какое-то распоряжение, но Алеф и не думал молчать:

– Приказы имели смысл до того, как мы были преданы этим отродьем чуждого мира. – Охотник на экзов двинулся на Олдера. – Мы не можем доверять ни этим чужакам, ни нашему Управляющему. Он у них под контролем!

Оставшиеся в живых участники операции отшатнулись от столпившихся вместе Полуденных Рыцарей. Между ними и бойцами Центра образовалось мертвое пространство несколько шагов в ширину. Дриф нервно сжал свой лук, но Фабул успокаивающе положил ладонь на его руку.

– Алеф! – Управляющий еле сдерживал свою ярость. – Здесь не парламент, и я не позволю обсуждать мои приказы. Наши друзья не являются добровольными участниками нашей операции. Я лично вынудил их помочь нам, так что подозревать в них шпионов, по крайней мере, нелепо. Кроме того, без их помощи, как все могли заметить, нам бы далеко не уйти. Это ясно?

Управляющий в упор смотрел на Алефа, но тот не отвел взгляда.

– Значит, и вы, генерал, встали на сторону врага. У меня остался один выход.

Алеф вскинул руку, в которой невесть как вместо специального пистолета охотника за нечистью появился короткоствольный автомат, и выпустил очередь. Управляющего откинуло назад. Алеф повернул свое оружие на Олдера, но время было упущено.

– Живак. – Олдер махнул в сторону Алефа рукой, и под его ногами моментально открылась трещина. Охотник на экзов взмахнул руками, но не сумел сохранить равновесия и, коротко вскрикнув, упал в провал. В тот же момент трещина захлопнулась, проглотив свою жертву.

Лестер уже бежал к упавшему Управляющему, когда тот, кряхтя, самостоятельно сел, тяжело прислонившись к стене.

– Не думал, что мне пригодится бронежилет от своих же собственных нуль… – Евгений Давидович поморщился. – Надо же, железный Алеф подвинулся рассудком от стресса.

93
{"b":"550","o":1}