ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

 - Погоди! Не понимаю… - я вконец растерялась: - он обещал не претендовать на меня. К чему же тогда посольство?

 Принц слабо усмехнулся - невесело, слегка нервно.

 - Это он тебе обещал не требовать общения. У него всегда есть возможность… хм… лишить меня права жениться… например… Вдруг тогда ты станешь более благосклонной к иным претендентам… Мей красивый, богатый, влиятельный… Чем не хорошая партия?

 На голову словно ведро холодной воды опрокинули. Судорожно заморгав, я чуть подалась к Рэму, на каких-то инстинктах взяв его за руку.

 - Лишить права жениться? - выпалила на эмоциях. - С какой стати?

 - Скажу откровенно, мне нравится, что тебя это заботит, - улыбнулся принц, предельно очерченные мускулы его шеи и груди, мигом обмякли. - Он может потребовать что угодно взамен мира между нашими державами. Но твое волнение, поверь, излишне. Я ведь обещал решить все поединками в эн-бо… К тому же есть еще один вариант, на который Малькольд, отец Мея, согласится со стопроцентной вероятностью.

 Что-то в словах Рэма меня насторожило. То ли интонация, с которой он произнес имя соседского монарха, то ли странный блеск в глазах, то ли губы, сжавшиеся до бледно-розового цвета. То ли то, как резко дернулись плечи Сэла.

 - Что за вариант? - встревожилась я.

 Рэм нахмурился, немного помолчал.

 - Ты о знаменитой лечебнице Мейховейнов? - в голосе Сэла слышался трепет, плохо скрытый за официальным тоном.

 - Да, - выдохнул Рэм.

 - Да вы о чем? - воскликнула я. Нервное напряжение в воздухе нагнеталось. Такое, что подожги спичку - пожара не миновать.

 - Ты должен ей рассказать, - вместо ответа обратился к брату Сэл. - Давай, раз уж затронул тему. Я, кстати, тоже сейчас об этом подумал.

 - Вот и я, - вздохнул старший Нонкс.

 - Рэм! - возмутилась я: - вы так и будете играть в словесный пинг-понг с братом, не объясняя мне, в чем дело?

 - Прости, - в голосе Рэма слышалась такая нежность, что мурашки прошлись по телу - впервые за последние триста лет. - В Исканде недавно нашли старинный город аджагар. Ну и некоторые… хм… артефакты. В частности, прибор, который, видимо, придумали ваши прародители до того, как начали создавать полукровок… хм… естественным способом… - он вдумчиво подбирал слова. Похоже, опасался обидеть.

 - Я поняла! Прибор, которым аджагары пытались создавать полукровок, не занимаясь сексом с женщинами других рас? - расставила я все по местам.

 - Да, - кивнул Рэм - сжавшиеся было в кулаки ладони принца, расслабились. - Среди верианцев не рождались ни нишати, ни айшары, ни араччи, как ты. Поэтому король Малькольд разрешил своим ученым… э-э-э… проводить эксперименты на добровольцах… Либо тяжело больных, либо инвалидах, которым уже нечего терять. Хотя это официальная версия…

 Многозначительное молчание принца подсказывало, что «официальная версия» - лишь вершина айсберга.

 - И? - изнутри поднималась волна неконтролируемого ужаса.

 - И получались странные существа, нечто вроде мутантов… Надо видеть, - вздохнул Рэм: - предполагаю, Малькольд захочет проверить их в деле, выставив против наших поединщиков.

 - Они многомерны? - догадалась я.

 - Аура их многомерна, - поправил Рэм. - Сами, как мы. Вроде вас…

 - Я не хочу, чтобы ты с ними дрался, - выпалила я, сдавив руку принца.

 Физически Рэм наверняка бы справился - в чем, в чем, в этом не сомневалась ни секунды. Но дополнительные измерения ауры дают иные, весомые преимущества. Например, способность порождать неконтролируемый страх, лишать ясности мысли, внедрять в сознание противника неродные желания. Как бы гипнотизировать, только одномоментно и незаметно для жертвы.

 Рэм расплылся в улыбке, чуть повел плечами.

 - Так приятно, что ты волнуешься за меня! - произнес восторженно, словно не осознавал опасности. - Даже не представляешь… Не переживай так, мне уже приходилось встречаться с подобными бойцами Исканды на соревнованиях. Это против правил, но они все равно практикуют и не первый год.

 - Возможно, тебе и доводилось. Но раз на раз не приходится, как говорят на моей родине, - настаивала я, не прекращая сжимать руку Рэма.

 Он осторожно накрыл мою ладонь своей второй, чуть наклонился. Губы налились кровью, щеки окрасились розовым, глаза лихорадочно заблестели.

 - Мелена, я счастлив, что ты за меня переживаешь. Но, уверяю тебя, я не столь беззащитен, как думаешь. Нас учили блокировать воздействие третьего силового, еще в школе для бойцов эн-бо. Технику подсмотрели у аджагар. Все будет хорошо. К тому же, третье силовое у верианцев не в пример сильнее, чем у людей, - на секунду он умолк, исследуя внимательным взглядом - похоже, проверял реакцию на заявление о превосходстве собственной расы. Я ободряюще улыбнулась и Рэм закруглился:

 - Поэтому освоить технику экранирования проще, чем ты думаешь.

 - Мелена? - окликнул меня Сэл.

 Я развернулась к нему. Лицо младшего Нонкса напоминало гипсовую маску - неподвижную, бледную. Однако голос звучал твердо, уверенно.

 - Рэм - отличный боец, - явно через силу поддакнул Сэл. - Ему уже приходилось встречаться с подобными поединщиками, как и еще некоторым нашим… Не переживайте.

 Страх за принца внезапно перерос в решительность, какой давно не испытывала.

 - Я буду на боях! - заявила громче, чем требовалось. - Если что - экранирую сама. С настоящей пяти с половиной мерной араччи не каждый рожденный полукровка справится!

 Когда повернулась к Рэму, он продолжал улыбаться, поглаживать мою руку.

 - Я буду счастлив заполучить такую поддержку, - шепнул принц. - Одного твоего присутствия достаточно, чтобы никто меня не победил!

 - Ты не очень-то расходись, - усмехнулся Сэл. - Я тоже выступлю!

 - Не уверен, что это хорошая идея, - засомневался Рэм. - Ты почти не проходил нужные курсы.

 - Достаточно проходил, - отмахнулся Сэл. - И я хочу утереть нос искандцам… После сегодняшнего… хм… недоразумения.

 На какую-то долю секунды его щеки осунулись, а губы скривились в презрительной гримасе. Но тот час вытянулись в жесткую линию.

 Некоторое время Рэм продолжал гладить мою ладонь… Его пыхтящее дыхание разносилось по всему салону шара-мобиля. Наконец, принц убрал шестерню с моей, я забрала руку тоже… Рэм откинулся на спинку кресла, продолжая часто и шумно глотать воздух.

 Губы его припухли, щеки пылали, тело походило на каменное изваяние, каждый мускул которого искусный скульптор вырезал с особой тщательностью, намеренной рельефностью.

 Меня опять раздирали непонятные эмоции. Тепло медленно собиралось внизу живота, вызвав давно забытое напряжение. Лихорадочно сверкавший взгляд Рэма то и дело скользил по моей фигуре, но неизменно уважительно возвращался к глазам. Смущал и в то же время горячил приятным волнением.

 Какие-то десятки минут мы просидели так… пока, наконец, пол не ушел из-под ног. Я в панике схватилась за руку Рэма. Но прежде чем сердце набрало тревожно-ускоренный ритм, принц ободряюще погладил по плечу.

 - Все хорошо, Мелена, мы снижаемся. Прибыли. Гляди - Хоссел!

 15

 (Мелена)

 Я инстинктивно обернулась и замерла…

 Город впереди напоминал средневековые и современные разом. Причем, здания… покоились на высоких тонких ножках. Эдакие геометрически-выверенные каменные цветки на утилитарных стеблях-цилиндрах.

 Трудно поверить, что мини-замки с башенками, тремя-шестью этажами удерживались на одном-единственном высоком угольно-черном стержне.

 Я читала про «города в небе» на Миориллии, видела фотографии. Но воочию картина заставляла, разинув рот, любоваться диковинками архитектуры чужой планеты.

 Я напоминала себе ребенка, впервые очутившегося в парке аттракционов. Малыша, который упивается тем, как уносят на волнах счастья качели, задыхается в адреналине на каких-нибудь головокружительных горках. Балдеет от того, как швыряет вверх-вниз, но ты остаешься недвижим, в безопасности, лишь на секунду глотнув восторженного ужаса падения. А затем удовлетворенно причмокивает липкую паутину сладкой ваты.

42
{"b":"551655","o":1}