ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

В тот момент, когда необходим для нас.

Всевышний отзовись,

Мы стаей птиц взлетим на небо,

Бросая вызов темноте,

Глядя в глаза светлее неба,

Замолчим мы в звонкой тишине.

- Красиво! - не удержалась от восторженного комментария я.

Ребята - отличный дуэт.

- Да, поют красиво, - соглашается Чарли. - Только Том немного в ноты не попадет.

- Чего? - делает вид, что ослышался Том.

Я смеюсь. Люси пододвигается ко мне. В её черных глазах отображается огонь.

- Правда? - она смотрит жалостливо.

- Конечно, ничего лучше не слышала.

Девочка вздыхает и ложится рядом. Знаю, что опаздываю. Знаю, что граф этого не любит, но всё же... хочу остаться. Навсегда.

- Встретимся завтра, - вижу с трудом просыпающегося Чарли. - У нас дела.

Он отрезвлять меня и, без промедления, мы собираемся в замок.

Стрелка перевалила за Венеру.

Пришлось вернуться, чтобы одеться потеплее и спустя несколько минут я уже спешила к площадке для гольфа. Горло слегка болела, погода резко пошла насмарку. Темнело рано, когда я добралась до холма, то почти не разбирала дороги. Шла лишь по наитию. И (чудом) нашла то самое место с кучей лунок! Горел одинокий факел. Сознание терзалось сомнениями, о правильности сделанного выбора. Может, стоило остаться там, с ребятами, где тепло и уютно, а не устраивать дуэлей с врагом. Очень хочется уйти и спрятаться. Но я тут. Уже ничего не изменить.

- Здравствуй, - хрипло говорит кто-то.

От испуга сжалась. Стоило понять, кому принадлежал голос, то мгновенно расслабилась. Тихо промямлила в ответ и опустила глаза.

Граф долго изучающе смотрел на меня, затем рваным движением извлек две шпаги. Он плохо выглядит: лицо исхудавшее бледное, щеки впалые, на руках капли пота.

- Вы заболели? - Элли, зачем ты спрашиваешь?

- Давно, - отвечает он, почему-то смеясь.

Эхом отдается клокотание в сердце. Не могу отвести глаз от похожего на мертвеца графа. Он же наоборот пытается спрятать свои. Не получится. Не в этот раз. Вы проиграли, Теодор.

- Не хочу сражаться, - во рту сухо, капля падает на губу. Сглатываю.

Мне плохо. Мне очень-очень плохо. Так всегда, когда я вижу умирающего человека, в голове яркими вспышками листаются воспоминания, ноги становятся ватными, голова тяжелой.

- Подбери шпагу, - говорят мне строго.

Нет. Нет. Нет.

- Ладно, - дрожащей рукой подбираю за рельефную и холодную рукоять.

Не время сражаться. Прошу.

Граф ведет себя в бою неуверенно, он не быстр, как Чарли. Поэтому пытается победить умом, а точнее, хитростью. Пока я отхожу, он встает в выигрышную позицию. Видимо, бои - не забава аристократов Севера. Или лишь одного аристократа.

- Почему избегаешь меня? - спокойно парируя мой ужасный, с точки зрения техники, удар осведомляется Кадавер.

1. Не разговаривай с соперником во время атаки.

- Куда ходила с этим оборванцем?

2. На любые провокации не вздумай отвечать тем же.

- Из тебя и слово не вытащишь.

3. Лучший враг - мертвый враг.

Делаю стремительный выпад. Меч проходит через мягкие ткани. Раздается хрип. На серебряном лезвии темная кровь. Боже, я убийца. Роняю шпагу и бросаюсь на помощь (на какую, не знаю) к мужчине. Элли, ты можешь спасаться, бежать отсюда. Почему стоишь? Беги! Я поднялась и с вызовом вгляделась в лесное пространство. Темно и глухо. А еще холодно. Необходимо сделать выбор, за который я долго буду себя корить.

- Врача? - обеспокоено спрашиваю, застегиваю плащ до конца и обнаруживаю руки в разводах крови.

Вид крови. Темная жидкость. Самый сильный страх. Она капает между пальцев. Этот металлический запах невыносимо тяжелый, один из самых страшных теперь висит в воздухе.

- Нет, - граф предпринимает попытку взять что-то, но я мешаю.

Он злится и толкает меня.

- В лаборатории есть пробирка - сыворотка регенерации. Она нужна мне, срочно! - Кадавер тяжело дышит, его руки ледяные.

Регенерация? Сыворотка?

- Я-я в-вас н-не о-оставлю, - ноги спотыкаются об коряги. - Д-две с-секунды, я-я п-принесу.

Благо, замок находился недалеко.

***

Пробраться в лабораторию оказалось необычайно сложной задачей. Меня постоянно останавливали, спрашивали, затем отпускали. Лаборатория представляла собой мрачный отрешённый дом со стеклянными стенами и готическими фигурами. Там росло куча растений, и она совсем не была похоже на то мрачное подземелье, которое я себе придумала. Скорее, террариум или сад. Стражи охраняли на приличном расстоянии, я смело могла рыться среди кучи склянок. Для начала разбила горшок с каким-то длинным растением, совершенно случайно, при этом славясь ужасной неуклюжестью. Думаю, граф не сильно обидится. Деревянный стол на окраине лаборатории "украшен" научными принадлежностями: щипцами, колбами, трубками для перегонки чего-то. Я старалась поскорее найти нужное, потому что от этого зависит жизнь человека. Здесь так темно, несмотря на горящие фонарики. Неудивительно, что у хозяина сада такая бледная кожа. Нашла!

Маленькая пробирка, со вставленной в конец ватой лежала среди других таких же невзрачных пробирок. Она была фиолетового цвета и странно переливалась. Убрала в собственноручно сделанный карман платья находку и собиралась уходить, как натолкнулась на существо. Долговязое и издающее странные звуки. Этот недочеловек еле стоял, сгорбившись. В костлявых руках держа щетку. Дворецкий? Ассистент?

Осторожно подхожу и слегка дотрагиваюсь до острого плеча.

- Вы кто?

Клянусь, увидев полуразложившееся лицо, чуть не упала в обморок. Повторно. Навсегда. Оно смотрело удивленно, выгнув под немыслимым углом локоть. Вспоминаются маты отца, сейчас бы кстати.

- О, - отвечает недоразумение. - Ничего себе так девка.

Впала в ступор, пока оно смахивает пыль с листьев по-черепашьи быстро.

- Ты кто? - заикаясь, пытаюсь договориться.

- Не важно, кто я, - наклоняется, чтобы продемонстрировать кости и плоть. - Важно - кто ты?

Развратный скелетон. Мама, я разговариваю с зомби. Наверное, сплю. Ущипнула. Вроде нет.

- Эллион, - от его прикосновения самые маленькие волоски поднимаются и я готова бежать. Но удар выдержала стойка. - Леди Северной Равнины.

- Ого, - глубокомысленно промычал зомби. - Я - Зо.

Фантазии у хозяина не хватило на большее.

- Очень приятно, - фу, рука в чем-то липком.

- Мне тоже, не хочешь завтра выпить? Можем снять комнату на двоих...

- Спасибо, - улыбка получается натянутой. - Завтра я не могу.

Зубы не попадают друг на друга. Граф лежит и умирает.

- До свидания, - пулей несусь обратно, придерживаясь карман, во избежание потери драгоценной жидкости.

***

Все прошло неплохо. Учитывая, что чуть не свернула шею в темноте и не слетела в обрыв - замечательно. Платье порвалось и лохмотьями задевало коленки, волосы сбились еще больше, некогда аккуратные ногти поломались. Чудесный день, ничего не скажешь. В небе светила полная луна, необычайно большая, она освещала путь. Обнаружив кряхтящего Кадавера я обрадовалась, даже содрала кожу на ногах. В его затуманенных глазах виднелось удивление.

- Я думал, ты убежала...

- Как видите, а теперь заткнитесь, - грубо сказала я и оторвала от рукавов всю длину, сделав две повязки.

Первую намочила и вытерла кровь с лица мужчины. Осторожно промывая лоб и губы. Внутри напрягалась струна, готовая вот-вот порваться. Дыхание, как назло, стало учащенным. Посмотрела на порез и вздохнула - ничего серьезного. Граф выпил немного из флакона и отдал. На глазах от ран осталась лишь кровь. Ни единого шрама.

- Простите, я не хотела.

- Забудь.

Замолчала и посмотрела на звезды - их сегодня было много.

- Зо испугалась? - заметила хитрый прищур и лукавую улыбку.

14
{"b":"551802","o":1}