ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

- На ближайшие две тысячи лиг других крупных поселений нет. Кто ты и с какой целью пришла в Анклав?

Я, стараясь не делать резких движений, медленно вытянул амулет Коротышки из-под майки, продемонстрировал его спрашивающему. Реакция оказалась крайне неожиданной. Зеленокожий вытянулся в струнку, выпятил грудь полноценным колесом и благоговейно выдохнул:

- Отряд "Ха-Тонг"! Прошу прощения, что сразу не узнал. Вы ведь леди Кайна из рода Огнелис?

Тут уже настала моя очередь пучить глаза и при этом пытаться унять настойчиво прорезающийся нервный тик. То ли лыжи не едут, то ли меня тут действительно ждали.

- Э... кхм... - сложно говорить, когда тянет закашляться, и при этом глаза упорно лезут на лоб, - да, Кайна Огнелис, последняя живая жительница плато Раздолья.

- Тофф просил дождаться его, если появитесь тут. Он уже извещён, - оливковокожий коротко поклонился, одновременно убирая руку от подозрительно посверкивающего камушка на поясе. - Разрешите предложить подождать его в караулке за чашкой горячего травяного отвара?

- А печеньки будут?!

Протекторат не самого низкорангового сотрудника Департамента внешних территорий Анклава Эри-Тау - он, конечно, протекторат, но от обязательности процедуры досмотра не защитит. Так что пришлось со смиренным видом вытряхнуть барахло из рюкзака, показать карманы, оба револьвера с запасным боекомплектом, и простоять около пяти минут практически голышом на сканирующем пьедестале под присмотром благообразной седой матроны, словно сошедшей с полотен мастеров кисти времён Ренессанса.

- Стандартная процедура, леди Кайна, чтобы убедиться, что никакой заразы при себе не имеется, - знакомый голос раздался от дверей караулки, пока я старательно и целенаправленно уничтожал просто обалденно вкусные печеньки в компании той же молчаливой матроны. - Хоски хосками, но мир полон и других опасностей.

- Тофф!

Прыжок из-за стола к дверям без разбега, с места, из положения сидя, пожалуй, достоен быть увековечен в книге рекордов Гиннесса, или её местном аналоге.

Похрустывая рёбрами, Коротышка попытался просипеть:

- И я рад вас видеть живой и невредимой, леди Кайна, - он покачнулся и заметно просел. - Может, всё же не будете меня убивать?

Мда... Надо бы как-нибудь обуздать гормоны, или что там внутри кицурского организма плещется? И всё-таки я действительно был рад, что Тофф живым добрался до Анклава: одно дело та записка, другое - видеть самолично.

- Прости, соскучилась сильно, - главное, в глаза не смотреть. И по спине похлапывать. Сугубо по-дружески, а то мало ли чего неправильно можно истолковать?

- Допивай отвар, и пойдём к начальству.

Металлическая кружка ощутимо прогнулась под моими пальцами.

- Зачем к начальству?

- А вознаграждение за успокоение аномалии кто получать будет?

Вопреки моим предположениям, добирались мы до здания Департамента на транспорте, чем-то странно похожим на лавочку на колёсном ходу: сидушечная перекладина на две персоны, перила, рычаги управления. Спереди - толстая прозрачная пластина воздухотвода над небольшим колесом, позади - компактный паровой двигатель и два внушительных колеса.

В общем, этакий трицикл с намёком на махровый стимпанк: латунь, заклёпки, медь и шестерёнки. Два тканевых шлема а-ля русский танкист, с массивными гогглами в комплекте.

- Прощай, задница, - успел подумать я перед тем, как мы резво покатили куда-то в глубины Анклава.

Однако, вопреки ожиданиям, две приятности всё же присутствовали: деревянное сиденье вовсе не спешило сплющить мой афедрон - у трицикла оказались более чем приличные рессоры, и второе - скорость оказалась вполне себе на уровне. Я прикинул в привязке к проносящимся мимо зданиям и иным неподвижным объектам - что-то около шестидесяти-семидесяти километров в час.

А потом мы выехали на ни что иное, как скоростную магистраль, и наш транспорт пулей устремился вдаль. Свист ветра в ушах, мимо с бешеной скоростью проносятся смазанные строения, в которых с трудом можно опознать заводы, огромные оранжереи, фермы, жилые здания... В Сути картина оказалась куда как забавнее. Бессчётное количество магических потоков повсюду, полотно магистрали - плетёнка силовых контуров, присосавшихся к пузырю, генерируемому артефактами в днище трицикла. Боги, вот ни за что бы не подумал, что хрупкий набор из парового двигателя, колёс и лавочки может развивать скорость, сравнимую с легендарными японскими сверхбыстрыми поездами. Оказалось, может. Вот она, практическая польза магуйства и артефактостроения в применении к повседневной жизни.

Мда... Прошло минут пять на сумасшедшей скорости, а конца-края дороге не видно. И Анклаву. Единственное - жилые постройки стали чаще попадаться, да скопления дирижаблей в небе постепенно становились гуще. И где мне в этом огромном городе найти компаньона старика Лаганара?

Задумавшись надо всем этим, я как-то упустил из виду момент съезда с магистрали, и вынырнул из мыслей только от лёгкого похлопывания по плечу.

- Прибыли, леди Кайна.

Выбравшись из трицикла, я, похрустев позвонками, размялся. И присвистнул.

Огромное здание раскинулось в обе стороны от меня до самого горизонта, несколько шпилей-башен царапали брюхо низкобегущих туч, а у причальных мачт лениво покачивались разнокалиберные туши дирижаблей.

- Тофф, вот это всё - это Департамент внешних территорий?

Коротышка засмеялся:

- Впечатляет?

- Не то слово, Тофф.

- Это только часть главного здания. Есть ещё казармы, полигоны, мастерские и лаборатории, ангары - да много чего. Анклав огромен, строений хватает всем и на всё, и даже сверху ещё остаётся.

Я ещё раз присвистнул и подтянул лямку рюкзака.

- Ну что, веди меня, герой.

И мы пошли.

Беглый досмотр на посту на входе, а потом - минут двадцать по лестницам, коридорам и переходам. И без того совсем невеликие мои способности запоминать дорогу и ориентироваться в пространстве спасовали и обиженно затихли где-то в глубине сознания. Ну и фиг с ними. Всё равно мой топографический кретинизм никогда из терминальной стадии не выходил.

Но к моменту, когда я уже совсем отчаялся и приготовился к жизни в вечных блужданиях по зданию Департамента в поисках выхода, мы всё же пришли.

Скромненький кабинет. Т-образный массивный стол, удобные кресла вокруг него. Напротив входа, обложившись картами, кроками, стопками бумаг, сидел глава. Серьёзный такой серокожий гуманоид, иголками, растущими из головы, чем-то похожий на отдалённую родню приснопамятной Королевы клинков, в дозерговом девичестве - мисс Керриган. Худощавый, на костистой переносице - тонюсенькие очки, и без взгляда в Суть фонящие магией. Видимая над столом одежда - простая рубашка и жилет, на левом боку - сбруя с пустой кобурой, а сам стрелятельный агрегат перед начальником лежит в слегка разобранном виде.

Гуманоид поднялся, коротким, но исполненным достоинства кивком-поклоном, как всамделишный самурай, поприветствовал нас.

- Прошу прощения за беспорядок, ещё не освоился в этой должности. Тофф, леди Кайна, проходите, присаживайтесь.

Голос глуховатый, шершавый, слегка шипящий - и нельзя сказать, что звучит неприятно, скорее даже наоборот.

- Грисс Миедджи, новый глава Департамента внешних территорий. Если интересует - ранее - координатор отряда "Ха-Тонг".

- Кайна из рода Огнелис. Искатель артефактов и интересностей, путешественница. Сразу вопрос можно?

- Конечно.

Я собрался с духом.

- Дорангая вы посылали?

Серокожий резко побелел, отчётливо треснула столешница под сжавшимися пальцами.

- Этот... приблудыш... слепок гуано на заднице поссма!.. - и ещё пара минут настолько заливистых непереводимых трелей, что аж завидно стало - мне бы так уметь!

- Извините, я, видимо, неправильно спросила...

Миедджи тихо выдохнул, успокаиваясь. Откашлялся:

- Дорангая поставил в партию прежний глава. К сожалению, допросить его мы не успели - покончил с собой. Выстрел в голову из револьвера, заряженного саморегулирующимися структурирующими артефактами, не способствует ни пребыванию в добром здравии, ни, тем более, жизни. Но откуда вам известно про вредителя?

87
{"b":"551888","o":1}