ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

  На грязной соломе сидела худая девчонка, ее криво обрезанные вьющиеся волосы топорщились в разные стороны, а в глазах стояли не пролитые слезы. Она зло сжимала кулаки и время от времени путалась вонзить свой тонкий кинжальчик в стыки каменных плит. Подняв на меня глаза, она скривилась, словно откусила что-то кислое. А я рассмотрела ее знак, вышитый на одежде, огненная магичка, будущий мастер-боевик. Да, такие, как она всегда узнают своих несчастливых коллег, слабых магов, целителей, травников.

   С отрочества мне каждое утро напоминали о том, что я недостаточно сильна, чтобы стать достойным магом, и делали это таким образом, что неумело-презрительные взгляды сопливой полукровки тронуть мою душу уже не могут. Скользнув взглядом по ее заношенной и местами криво заштопанной робе, отметив расхлябанные старые сапоги и грязноватые штаны я перевела взгляд на свою чистую юбку. Благо подол я лично зачаровывала от налипания мусора, иначе после визита в башню птиц выглядела бы не лучше. Шаэл покраснела, так-то девочка, научись держать удар, и лишь потом пытайся кого-либо зацепить взглядом.

   Привязав письмо к лапке птицы, я проследила взглядом за непонимающей своего счастья пичугой и повернулась в сторону выхода с площадки башни.

  - Ты ведь часть выкупа, верно? Невеста,- последнее слово девчонка особенно подчеркнула голосом.

  - Допустим,- отозвалась я, выдержав не большую паузу.

  - Возьми меня с собой,- нетерпящим возражений голосом нагло произнесла шаэл, и запустила пятерню в шевелюру. Блохи у нее там скачут, что ли?

  - Прости, но места заняты. Невест больше не требуется,- вложив в улыбку фальшивое сочувствие, я поправила косицу с бусами . Оплетка полудрагоценных бусин сильно натирает шею, хоть я и ношу плетенку уже пять лет.

  - Я буду твоей лично преданной,- в черных глазах девчонки зажегся огонек безумия.- Подумай, любому придется с тобой считаться, я сильный огненный маг. Я буду твоим козырем в рукаве, твою ж мать, рэймар, решайся, мне нужно убраться отсюда. Хэлл не лучше и не хуже любого другого места.

   Подойдя к "птичьему оконцу", я оперлась об узкий подоконник ладонями, чувствуя, как нагреваются деревянные кольца на больших пальцах, при соприкосновении с камнем цитадели. Внизу, на фоне чистого снега слуги, укладывающие багаж казались не больше букашек, что летом суетятся на сочных листьях алковицы. Каждая невеста может взять с собой до трех сопровождающих, им дается гарантия защиты от лордов Хэлла. Лирра присоединилась ко мне совсем недавно, после неприятного инцидента в монастыре. Сильный огненный маг - хорошее подспорье в предстоящей борьбе за достойную жизнь. Глубоко вдохнув, я тихо заговорила:

  - Честный ответ на поставленный вопрос - почему?

  - Я имею возможность родить "искру",- угрюмо произнесла шаэл. Уголья глаз словно присыпало пеплом, надежда погасла.

  - Это серьезно,- взвесив все за и против я усмехнулась,- можешь занять место моей компаньонки, клятву принесешь чуть позже, когда покинем пределы цитадели. Как твое имя, компаньонка?

  - Шаэл Ниан, без второго имени, специалитет - огненная магия, боевик,- ее словно подменили, на губах змеилась, иначе не скажешь, полуулыбка, в глазах вновь зажегся недобрый огонек. Первое правило, не жалеть о принятых решениях, даже если судьба поворачивается обратным ликом.

  - Алдит Арталанд, полный круг обучения, специалитет - целитель, травница,- прошло то время, когда я стыдилась признать себя слабым магом. Теперь меня не трогают ни презрительное отношение боевых магов, ни снисходительная доброта демонологов. Ни те, ни другие на поле боя без моей помощи не выживут, а значит я сильней.

  - Что ж, идем Ниан, тебя надо переодеть,- я развернулась и отправилась к своим покоям. Меня интересовало только одно. Успела ли Лирра за время моего отсутствия убрать шаль в сундук? Хорошая плотная, а главное длинная шаль скрыла бы и обрезанные волосы, и ученическую робу Ниан.

   За спиной сопела шаэл, она негромко ругалась и сжимала-разжимала кулаки. Девочка жаждет мести, а за что, спрашивается? Что по мне, так она сама виновата в своих бедах, не хочешь детей, не занимайся, чем попало по ночам. Наше будущее - результат наших поступков в прошлом, только мы сами можем его испортить или напротив, улучшить.

  Зайдя полутемную комнату, усмехнулась, как я и думала, не стоило и переживать. Моя безалаберная камеристка, подхватив с ее точки самое ценное - мой гримуар, оставила теплую шаль свисать со стула. Приласкав вещь кончиками пальцев, я бросила ее шаэл.

  - Прикроешь робу,- усмехнувшись в ответ на детскую злость своей новой подопечной, я присела к столу.

  - Все во дворе приветствуют победителей,- Ниан с ненавистью смотрела на ректора,- ясная Алдит я хочу забрать свои вещи, хотя бы конспекты. Пока все там, меня никто не заметит.

  - Это твоя жизнь, я буду ждать тебя здесь еще полчаса, затем краткая напутственная речь от ректора и матери-настоятельницы, на которой ты должна присутствовать. Из зала нас сразу же посадят в сани,- положив ладони на стол, я говорила, не отрывая взгляда от пальцев.

  - Я успею,- Ниан закусила губу. Подняв голову, и глядя ей в спину, поймала себя на пожелании удачи бедовой шаэл.

  Шаэл Ниан.

   Закрыв лицо колючей шерстяной тканью, любезно брошенной мне рэймар, я, кипя от злости пробиралась к своей комнате. Мне, как лучшей ученице, была выделена отдельная комната, поделенная мною на две части: рабочую и маленький закуток с узким ложем, для короткого сна. Я никогда не приводила Лео сюда, хотя он не раз намекал мне о своем интересе.

   Матово поблескивающий ряд флаконов с наиболее необходимыми зельями, два кинжала, полученных мной за успехи в дуэльных состязаниях. И семь пухлых конспектов, плод моих изысканий, не те жалкие крохи знаний, что бросают нам учителя, нет, старые конспекты самой Альтики Снежное Пламя. Величайшей колдуньи Минувшей Эпохи. Я собирала тайные знания почти всю жизнь, с тех пор как в мои руки попал дневник одной из современниц колдуньи, Ирье Призрачной. Прошло больше двух тысяч лет, но чары крепления все ее плотно удерживают кожу от разрушения.

   Достав из-под кровати дорожную сумку, с чарами пространственного расширения, я бережно уложила на дно драгоценные конспекты, следом несколько флаконов с экспериментальным зельем, слишком уж хорошо оно взрывается при соприкосновении с водой. Сбросила ученическую робу, и, лязгая зубами от холода, попрыгала к одежному шкафу. Теплое белье, серые шерстяные штаны, высокие сапоги на плоской подметке, нос укреплен металлической вставкой, серая нижняя рубаха, темно-красная шерстяная верхняя рубаха, плащ. На поясные ножны оба кинжала, перчатки с обрезанными пальцами и синим шарфом завязать волосы, чтобы не мешались.

   Вытащить из-под матраца кожаный кошель, в нем нашли пристанище все мои невеликие сбережения, небрежно кинуть его в почти полную сумку. Туда же полетели два холщевых мешочка с печеньем и орехами. Эх, жаль занавесочки, новенькие ведь совсем, и коврик у постели, даже постирать ни разу не успела. Одернув саму себя, и окинув напоследок взглядом словно осиротевшую комнату я рывком подняла на плечо сумку и вышла, стараясь не смотреть на оставленную мною конструкцию на столе.

  Выйдя из комнаты, привычно бросила взгляд на запястье, на фоне тонких вен проявились цифры, еще пятнадцать минут до истечения срока отпущенного мне рэймар. Комната Леона по пути к башне птиц, если боги на его стороне - он останется жить.

   Мага в комнате не оказалось, любимчик ректора обхаживал вместе с ним хэллов, что ж, это к лучшему. Бросив три огненных проклятья на постель, я не отказала себе в истинно женской пакости - испортить все его вещи. Потратив восемь минут на чары гниения, я почти бегом припустила к башне, рэймар ждать меня не станет.

   Оказавшись у знакомой дубовой двери, я, едва переводя дух, ввалилась в комнату. Северянка сидела ровно в той же позе, что и когда я уходила. Спина прямая, руки, словно у куклы, лежат на столешнице, плотно прижатые к дереву пальцы не шелохнутся. Глаза прикрыты, дыхание ровное. Не живая женщина, а каменное изваяние, не удивительно, что их мужики постоянно налево сбегают, и полукровок плодят. Хмыкнув себе под нос, я подошла ближе и поставила сумку на край стола, модель у меня самая дешевая, вес не убирает.

2
{"b":"552485","o":1}