ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Королевская столовая

— Ясюда первый пришел, — настаивал Кармин.

— Нет, я, — не менее упрямо утверждал другой Кармин.

Двое мужчин, абсолютно во всем одинаковых, за исключением того, что один носил корону, а второй был без головного убора, стояли лицом друг к другу. Тот, что в короне, подкрепил свои аргументы взмахом поджаренной до румяной корочки куриной ножки, в которую затем вгрызся зубами.

На другой стороне комнаты продолжалась борьба.

В ней принимали участие: один антистражник, в дальнейшем именуемый «минус-стражник»; один стражник, в дальнейшем именуемый «плюс-стражник», один «плюс-Снеголап», один «минус-Снеголал», еще один «плюс-стражник» и, чтобы не казалось слишком просто, еще один антиантистражник, в дальнейшем именуемый «минус-два-стражник».

— Повторяю тебе, я первый прислал сюда своих людей. Все шло превосходно. А потом вломился ты и всем напакостил.

— Я напакостил? Замок был мой, пока не явился ты со своей шайкой.

— Зеркальный мир появился в моем замке!

— И в моем тоже!

— Хорошо, и в твоем тоже, но как только я это обнаружил, я тут же ворвался в ворота и нанес удар всеми своими силами.

— И я тоже. Я не такой дурак, чтобы упускать то, что само плывет в руки.

Простоголовый взял свиное ребрышко, откусил, выплюнул и выбросил остатки через плечо.

— Холодное. Отвратительное обслуживание в этой дыре.

— Ты же понимаешь, идет война.

— Это не оправдание. Ну что ж, придется нам прийти к какому-нибудь соглашению.

— Сомневаюсь, — возразил коронованный. — Какое может быть соглашение?

— Замок большой.

— Нет, нет и нет. Не собираюсь я делиться.

— Тогда надо установить, за кем первенство.

— А кто это будет устанавливать? Ты что, в суд присяжных предлагаешь обратиться? Или, может, в арбитраж?

— Нет, послушай. Должны же двое умных парней что-нибудь сообразить.

— Да я и не возражаю. Но для начала надо найти что-нибудь общее.

— По-моему, общего и так немало.

— Общую платформу.

— Ну ладно. Убери своих молодчиков, и поговорим.

— Мы уже говорим. На нашем месте было глупо вытаскивать мечи и кидаться кромсать друг друга на кусочки, верно?

— Конечно.

Коронованный отшвырнул курочку:

— Ты прав. Еда здесь какая-то вонючая.

— Может, она уже с позавчерашнего дня здесь валяется. Ладно, если не хочешь отводить войска, давай заключим перемирие, а то больно здесь шумно.

— Уединимся у меня в кабинете.

— Где-где? Это не твой кабинет.

— Тогда в моем замке.

— Чтобы я отправился в твое логово?

— Хорошо. А куда?

— Забудь. Остаемся здесь.

Коронованный порылся в блюде с овощами, извлек оттуда редиску и закинул ее себе в рот.

— А по поводу того, кто напакостил, — не мне пришла в голову блестящая мысль по поводу желтых Снеголапов.

— А кому — мне, что ли?

— Ну, во всяком случае, не мне.

— И не мне.

— Дай-ка сообразить. Если это не ты...

Оба Кармина озадаченно нахмурились.

— Вот черт. Еще один.

— Никто не застрахован от появления еще одного зеркального мира. Или даже не одного.

— Да, верно. И это может привести к весьма щекотливой ситуации.

— А вот и еще один.

В столовую вошел очередной Кармин, в шубе и казачьей папахе, в окружении отряда из «минус-три-стражников». Он помахал рукой, протиснулся сквозь строй своих людей и прошествовал к своим двойникам.

— Приветствую. Рад познакомиться.

— А мы как раз и говорили, что все это чрезвычайно интересно, — ответил коронованный.

— Я полагаю, — вступил в разговор Кармин без короны, — что ты собираешься заявить права на свою долю в дележе этой хижины?

— Нет, просто заглянул узнать, что происходит. Из-за чего весь сыр-бор?

— Отсутствует хозяин замка. Исчез.

— Нет, не исчез, — укоризненно проговорил коронованный. — Скажи ему правду.

— О черт. Когда я обнаружил этот портал, я как с цепи сорвался и рванулся сюда. И он тоже, примерно в то же самое время.

— Зачем?

— Я же сказал, вожжа под хвост попала. Импульс.

По залу пролетел стул, заставив всех троих пригнуться.

— Ничто так не возбуждает аппетит, как хорошая драка.

— Я слышал, владелец этого замка — не любитель кровавых развлечений.

— Да, мне это тоже говорили.

— Значит, вы просто затеяли драку ради драки.

— Похоже на то.

— Ста сорока четырех тысяч миров вам не хватало.

— Да как-то скучать начинаешь.

— Слишком уж мы долго живем.

— Эта проблема легко решается.

— Хочешь помериться со мной силами? Посмотрим, кто...

— Господа, господа, прошу вас. Достаточно.

— Это он мне угрожал.

— Заткнись ты.

— Сам заткнись.

— Прекратить! И вы зоветесь Карминами!

— А кто же мы еще?

— Ну подумайте. Вся эта чушь с зеркальными мирами... они не могут быть настоящими.

— Что не может быть настоящим?

— Замок только один. Больше быть не может.

— Почему не может?

— Ну, это нелогично. А потом, вы себя так ведете...

— Кто?

— Да вы оба. Ни один из вас не может быть настоящим Кармином.

— Только послушайте его. Уж не ты ли — настоящий?

— Черт. Мне, наверное, лучше знать, кто я такой.

— Так, сдается мне, что все мы можем заявить то же самое. Сдается мне, тут в ходу солипсизм. Я знаю, что я настоящий, но кто же тогда вы?

— Слушай, я не собираюсь вдаваться в гносеологические тонкости. Давай отложим в сторону философские моменты и встанем лицом к фактам. Мы имеем замок с тысячами миров, каждый из которых сам по себе может превратиться в отражение замка...

— И в каждом из этих замков — сто сорок четыре тысячи зеркальных миров...

— И так далее, и так далее. До бесконечности.

— До абсурда.

— До зеленых чертиков. Ничего себе путаница. Что будем делать?

— Не уверен, что мы что-нибудь можем сделать.

— И я о том же. Настоящему Кармину долго придется эту кашу расхлебывать.

— Тебе, что ли?

— Да, вот он я.

— И вот они мы.

— Давайте не будем опять начинать.

К заварухе присоединились другие участники, опрокидывая столы и запуская в полет объедки.

— Кому первому пришла в голову мысль клонировать Снеголапа?

— Какая теперь разница?

66
{"b":"55567","o":1}