ЛитМир - Электронная Библиотека

Глава I

Вещи, от которых, кажется, хочется умереть здесь и сейчас

со временем становятся лишь воспоминаниями. Даже будто и не твоими,

а словно прочитанными в книге про чужую жизнь

«Мир над пропастью»

-Криса! – донесся до меня недовольный голос хозяина. Я закатила глаза в потолок, глубоко вздохнула и вышла из кладовки, где набирала крупу для поварихи. Посетителей в таверне почти не было, поэтому я вызвалась помочь Шанте. – Криса!

–Чегооо? – заорала я.

–Где тебя носит, негодная девка?

–Тут я, в кладовой.

–Посетители ждут.

–Подождут, не сломаются, – пробормотала я, а громче же ответила:

–Иду!

Занеся корзину с крупой на кухню, я поспешила в зал. Окинув его внимательным взглядом, обнаружила в углу новые лица. Трое прилично одетых мужчин сидели за столом и цепким взглядом ощупывали окружающее пространство.

–Маги! – поняла я. Мне к ним никак нельзя. Впрочем, вряд ли они поймут, кто я. За последние пять месяцев я до совершенства отточила свое умение наводить морок. Сколько личин я сменила уже? Три, пять? Не помню. Сейчас я была рыжеволосой девицей с веснушками и круглыми щеками.

–Чего топчешься? – прикрикнул на меня хозяин сего славного заведения под названием «Пастух».

Я бросила на него недовольный взгляд. Да, я не боялась, что он вышвырнет меня на улицу за мою дерзость. Какая мне разница? Одной таверной больше, одной меньше. Подобных заведений по империи пруд пруди, так что работу я себе всегда найду. Тяжело вздохнув, я направилась к вновь прибывшим.

–День добрый! – поздоровалась я и продолжила монотонным голосом, закатив глаза к потолку:

– Чего желаете? Есть уха, картошка, тушеная капуста, жареная рыба, свиная отбивная, пирог с клюквой, квас, медовуха, сидр.

Мужчины долго раздумывать не стали, быстро сделали заказ, причем на четверых, и я отправилась к Шанте. С первым подносом я вернулась спустя минут двадцать. Быстро раскидала тарелки, не глядя на посетителей, но боковым зрением заметив появление четвертого клиента, и снова ушла на кухню за новой партией блюд.

Когда заказ был выполнен, я ушла за стойку и начала протирать пивные кружки.

–Уважаемый, можно вас? – выкрикнул один из магов, подзывая хозяина таверны.

Я нахмурилась. Жаловаться, что ли, на меня будут? Не так обслужила?

Мое начальство – весьма грузное и объемное, в вечно нестиранной рубахе, не спеша выкатилось из-за стойки и поплыло к мужчинам. Я внимательно обвела их взглядом и едва не выронила из рук очередной сосуд для употребления пива. Четвертым и пришедшим самым последним в компании магов был не кто иной, как Дон. Внутри меня все похолодело. Впрочем, паниковать рано! Спокойствие, только спокойствие. Я приняла абсолютно равнодушный к происходящему вид, окидывая полупустой зал ленивым взглядом. Мужчины о чем-то заговорили с хозяином таверны. Вот он задумался. Они ждут, терпеливо и молча. Он оглянулся на меня, махнул в мою сторону рукой. Демоны! Теперь спрашивал Дон, скользнув по мне взглядом. Допрашиваемый пожал плечами, и его отпустили.

–Чего они хотели? – расслабленно поинтересовалась я, когда мое начальство вплыло обратно за стойку.

–Расспрашивали про какую-то девицу, – отмахнулся колобок.

–Сбежала что ли? Преступница?

–Да кто ж их знает? Говорят, сестра одного из них.

–Да? – я вскинула одну бровь. Как интересно! – И кого же из них?

–Да молодого вон того, – кивнул в сторону магов мужчина.

Значит, сестра Дона. А вроде говорил, что единственный ребенок в семье. Не меня ли ищут? Я бросила на мужчин задумчивый взгляд и тут же встретилась с глазами Дона. Чую, что пора делать отсюда ноги.

–А кто они такие? – я снова опустила глаза, расставляя кружки под стойкой.

–Что-то ты сегодня любопытная, – недовольно развернулся ко мне хозяин таверны. – Понравились они тебе, что ли?

–Вот еще! – фыркнула я.

–А чего тогда? Оставь ты эти кружки. Иди к Шанте лучше, помоги ей.

Я закатила глаза, но приказ выполнила.

Маги просидели в таверне долго даже после того, как я убрала со стола пустую посуду. Пока я составляла тарелки на поднос и вытирала со стола, ни один из них не проронил ни слова, но все внимательно следили за каждым моим движением. Я нервничала, но внешне старалась выглядеть спокойно. Было не просто.

Наконец, зал опустел. Я с помощью второй подавальщицы – высокой крупной девушки по имени Асна – подмела полы, протерла столы и лавки, вымыла оставшуюся грязную посуду и вышла из кухни. Хозяин таверны подсчитывал доход, шевеля губами. Я остановилась в ожидании своей зарплаты. По другую сторону стойки ждала Асна.

Закончив с подсчетами, колобок бросил на нас недовольный взгляд, отсчитал несколько монет мне и девушке. Я сунула свои кровно заработанные в карман и, махнув рукой на прощание, отправилась в небольшую комнатку при таверне. Небольшую – это еще сильно сказано. Я там еле помещалась в длину. А в ширину же эти хоромы составляли от силы четыре шага. Но мне этого вполне хватало. На голову не капает, не дует и до работы рукой подать. Да еще и бесплатно! А это было самым главным при моих весьма скромных доходах. Эээх, а ведь могла бы сейчас сидеть в просторной светлой комнате и попивать чай с пирожными, да лекции учить. Видимо, не судьба.

Тяжело вздохнув, я поплескала на лицо холодной водой из железного таза, вытерлась жестким полотенцем и села на узкую кровать.

–Не с проста маги меня так изучали, – подумала я. – Надо уходить отсюда.

Я встала и прошлась по узкому пространству.

–Нет, они не могли меня узнать. Даже Дон. Я ведь совершенно на себя не похожа.

Я снова села, встала и, приняв окончательное решение, достала из-под кровати сумку и начала складывать в нее свои нехитрые пожитки: свитер, пара рубах, штаны, гребень, да пара заколок. На кухне прихватила каравай хлеба, несколько картошин, ссыпала в мешочек немного крупы и соли. Ладно, не надолго хватит, а там видно будет.

Окинув прощальным взглядом место своего последнего пристанища, четвертое за последние пять месяцев, я решительно шагнула в темноту заднего двора. Было тепло. Где-то в траве стрекотали кузнечики, заливалась какая-то птаха, фыркали лошади. На другом конце деревни перебрехивались собаки. Я полной грудью вдохнула летний ночной воздух и поспешила к привязанной за углом кобыле по кличке Тихая, которую купила во время своего пребывания в одной из деревень пару месяцев назад. Почуяв меня, лошадка всхрапнула и дернула головой.

–Тише, моя хорошая. Тише, – уговаривала я ее. – Застоялась? Ну, ничего. Сейчас мы с тобой разомнемся.

Оседлав кобылу, я отвязала ее и вывела со двора. Светила полная луна. Небо было ясное и чистое.

–Уезжаете? – услышала я за спиной и, вздрогнув, обернулась. Из темноты мне навстречу вышел Дон. Он был хмурый и, кажется, раздражен.

–Да нет, – махнула я рукой, как можно беззаботнее. – В соседнюю деревню надо съездить. Сестра приболела.

–Не боитесь одна? Ночью?

–Да чего тут бояться то? – хмыкнула я, уводя лошадь от навязчивого мага. – А вы чего тут у нас? Хозяин говорит, ищете кого-то.

–Да, – кивнул Дон, не сводя с меня глаз. – Девушку одну. Сестру мою.

–Сбежала?

–Сбежала, – выдохнул маг.

–Поди за нелюбимого замуж отдавали, – предположила я, прищурившись.

–Что-то вроде того, – ухмыльнулся парень.

–И правильно, что сбежала. Я бы тоже сбежала.

Дон молчал и продолжал буравить меня внимательным взглядом.

–Ладно, пора мне. Путь не близкий, а к утру надо вернуться, – я махнула ему и вскочила в седло.

–Ириэн, – позвал он, но не для того я сбегала, чтобы вот так просто попасться. Я слишком долго приучала себя не откликаться на это имя.

–Так звали вашу сестру? – оглянулась я.

–Да, – плечи парня сразу поникли.

1
{"b":"555883","o":1}