ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Джером Клапка Джером

Миссис Корнер расплачивается

Джером К.Джером

Миссис Корнер расплачивается

Пер. - М.Колпакчи

(Из сборника "Жилец с четвертого этажа и другие рассказы"

"The Passing of the Third Floor Back", 1907)

- Именно это я и хочу сказать, - заявила миссис Корнер. - Мне нравится, когда мужчина - настоящий мужчина, а не тряпка.

- Но ведь ты не хотела бы, чтобы Кристофер, я хочу сказать, мистер Корнер, был таким, - возразила ее близкая подруга.

- Я вовсе не требую, чтобы он был таким всегда, но мне было бы приятно чувствовать, что он способен вести себя по-мужски.

- Вы сказали мистеру Корнеру, что завтрак готов? - обратилась миссис Корнер к обслуживающему ее персоналу, каковой только что внес в комнату чайник и три яйца всмятку.

- Да, сказала, - ответил персонал сердитым тоном.

Персонал виллы "Акация" в Равенскорт-парке, представленный единственной служанкой, постоянно пребывал в дурном настроении. Стоило послушать, каким негодующим тоном он произносит свои утренние и вечерние молитвы.

- И что он вам ответил?

- Сказал, что спустится, как только оденется.

- Никто и не требует, чтобы он спустился раньше, - заметила миссис Корнер, - но когда я позвала его снизу пять минут тому назад, он крикнул в ответ, что надевает воротничок.

- Позовите его сейчас, и он ответит то же самое, - высказал свое мнение персонал. - Когда я заглянула к нему, он ползал на четвереньках и искал под кроватью запонку.

Миссис Корнер задумалась, держа чайник в руке. Потом она спросила:

- А он говорил что-нибудь при этом?

- Говорил? С кем? Мне некогда стоять и болтать.

- Сам с собой, - пояснила миссис Корнер. - Может быть, он ругался? Она оживилась, и в голосе ее прозвучала нотка надежды.

- Ругался? Он? Разве он умеет?

- Вы больше мне не нужны, Гарриэта, можете идти, благодарю вас, сказала миссис Корнер.

Стукнув чайником о стол, она с горечью воскликнула:

- Даже эта девчонка и та презирает его!

- Может быть, - предположила мисс Грин, - он уже кончил ругаться, когда пришла Гарриэта?

Но миссис Корнер ничем нельзя было утешить.

- Кончил! Любой настоящий мужчина ругался бы все время без передышки.

- А может быть, - предположила подруга, постоянная защитница провинившегося мужа, - он и ругался, а она не слышала. Понимаешь, если он засунул голову далеко под кровать...

Дверь открылась.

- Простите, что я опоздал! - приветливо воскликнул мистер Корнер, торопливо входя в столовую.

Мистер Корнер считал своим долгом быть всегда приветливым по утрам. "Встречайте улыбкой наступающий день, и он, прощаясь, благословит вас" было девизом, который миссис Корнер за шесть месяцев и три недели своего замужества слышала ровно 202 раза от своего мужа за несколько минут до того, как он вставал с постели. Подобные изречения житейской мудрости занимали немалое место в размеренной жизни мистера Корнера. Ассортимент подобных изречений, выведенных изящным шрифтом на карточках одинакового размера, красовался в рамке его зеркала для бритья и каждое утро подавал ему мудрые советы.

- Ты нашел запонку? - осведомилась миссис Корнер.

- Странные бывают вещи, - ответил мистер Корнер, садясь за стол. - Я собственными глазами видел, как она покатилась под кровать. Может быть...

- Только не проси меня взяться за поиски, - перебила его миссис Корнер. - Ползать на четвереньках, стукаясь головой о железные прутья кровати! Воображаю, как бы другие ругались, проделывая все это!

Она сделала ударение на слове "другие".

- Вовсе не плохо воспитывать свой характер, - заметил мистер Корнер, заставляя самого себя время от времени терпеливо выполнять обязанности, сопряженные с...

- Если ты начнешь разглагольствовать, то запутаешься в каком-нибудь длинном периоде и не выпутаешься до конца завтрака, - выразила опасение миссис Корнер.

- Мне будет жаль, если с запонкой что-нибудь случится, - сказал мистер Корнер, - хотя ее ценность не так уж...

- Я поищу ее после завтрака, - вызвалась любезная мисс Грин. - У меня врожденная способность находить то, что теряют другие.

- Заранее в этом убежден, - галантно подтвердил мистер Корнер, разбивая ложечкой скорлупу яйца. - От таких лучезарных глаз, как ваши, ничто...

- Тебе осталось всего десять минут, - напомнила ему жена. - Нельзя же так копаться с завтраком.

- Мне бы очень хотелось, - сказал мистер Корнер, - хоть изредка заканчивать начатую мною фразу.

- Вряд ли тебе это когда-нибудь удастся, - заверила его миссис Корнер.

- Мне хотелось бы хоть попробовать, - вздохнул мистер Корнер, - вот как-нибудь на днях...

- Ах, я забыла спросить тебя, дорогая, как ты сегодня спала? обратилась миссис Корнер к своей подруге.

- На новом месте, да еще в первую ночь, я всегда плохо сплю, объяснила мисс Грин. - К тому же, я была немного возбуждена.

- Как я жалею, - сказал мистер Корнер, - что вчера нам не показали более удачное произведение этого прекрасного драматурга. Когда в театре бываешь так редко...

- Хочется развлечься по-настоящему, - перебила его миссис Корнер.

- Но мне кажется, - сказала ее подруга, - что я еще никогда в жизни так не смеялась.

- Да, пьеса была забавной. Я сам смеялся, - признал мистер Корнер. - Но вместе с тем не скрою, что считаю пьянство темой мало...

- Да он вовсе не был пьян, - возразила миссис Корнер, - он был в меру весел и общителен.

- Дорогая моя! - протестующе воскликнул мистер Корнер. - Он буквально не мог держаться на ногах.

- Зато он был гораздо занятнее тех, кто держится, - отпарировала миссис Корнер.

- Пойми, дорогая Эми, - наставительно сказал мистер Корнер, - что мужчина может быть занятным, не будучи пьяным, и точно так же быть пьяным, вовсе не будучи...

- Ах, мужчине идет, если он иногда позволяет себе что-нибудь лишнее.

- Но, дорогая моя...

- И ты сам, Кристофер, только выиграл бы, если бы позволял себе что-нибудь лишнее - иногда!

- Мне бы хотелось, - сказал мистер Корнер, передавая жене свою пустую чашку, - чтобы ты не говорила того, чего не думаешь. Если бы кто-нибудь тебя услышал...

- Больше всего меня злит, - воскликнула миссис Корнер, - утверждение, что я говорю одно, а думаю другое!

- Так зачем это делать? - поинтересовался мистер Корнер.

1
{"b":"55590","o":1}