ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Глава 10

Империя атакует сзади

Мич тем временем успокоилась и принялась болтать с компьютером, пытаясь вычислить уровень его интеллекта. Тип процессора и количество памяти тот ей сообщил сразу; а вот загадку "два конца, два кольца - посередине гвоздик" отгадывать отказался напрочь. - Из семнадцати определений слова "конец" одно является идиомой бранного характера; употребление этого слова в литературном и деловом языке недопустимо! Порнов захихикал: " Ай да кибер, ай да молодец; подловил-таки нашу скромницу"; Мич возмутилась, что подобного она даже себе и помыслить не могла; а если кому-то везде непристойности мерещатся, то это их проблемы. - Это ты про кого, - уточнил Порнов, - про кибера или про меня? - Про вас про всех, - обобщила Мич. - Что экипаж, что роботы все куда-то не туда повернутые. - Полетаешь тут год-другой с суровым мужским коллективом, еще не так повернешься, - заметил Порнов. - Что же до кибера - ты бы его еще о смысле жизни спросила. - А что, сгорел бы?! - Сгореть бы не сгорел, а успокоительного в воздушную смесь точно добавил бы; это же тебе не "медбрат", кибер первого класса; так, третий сорт. Команды понимает; юмор - нет. Мич для пробы приказала вывести ей на забрало изображение с порновского терминала; робот безропотно подчинился. - То-то же, - заметила она удовлетворенно. - Давай другой экран; еще; еще. - Ух ты, - воскликнула она неожиданно. - Что это у нас с астероидным облаком такое? - А что с ним? - поинтересовался Порнов. - Белое пятнышко какое-то; словно фонариком через простыню светят. - Знаю я этот фонарик, - проворчал Порнов. - До сих пор из-за него зайчики в глазах бегают... Это эскадра идет через астероиды. - Ты как будто только этого и ждал, - сказала Мич. - Уж больно спокойный. - А что я должен был ждать? Что они вдруг плюнут на нас с тобой и по своим делам разбегутся? - Они могли бы не лезть в астероиды, - неуверенно предположила Мич, - а, например, облететь их... - И потерять полсуток? Ты же знаешь свою сестрицу; идти напролом, по головам и трупам - не ее ли любимое хобби? Да какое хобби - смысл жизни! - Ладно, ладно, уболтал; и что дальше? - Дальше вот что: я думаю, через полчаса всей толпой они вывалятся по эту сторону астероидного поля. Мы как раз достигнем атмосферы. Не станут же они гвоздить из фазера по родной планете?! - Из фазера - не станут; но вот запеленговать нас и вести до точки посадки - это запросто. Мы приземлимся, они выйдут на орбиту и ка-а-ак... - Это - вряд ли! - хитро прищурившись, заметил Порнов с великим сомнением. Дальше все произошло так, как он предсказал. Из серого холодного облака, плюясь гейзерами сияющей плазмы, расшвыривая далеко в космос горящие ошметки расплавленной породы, одна за другой вынырнули ощетинившиеся тысячей лазерных лучей черные махины крейсеров; Порнов удовлетворенно отметил, что ни одного перехватчика рядом не было. - Может быть, части из них удалось вернуться и сесть на базовые корабли, - предположил Порнов. - Но скорее всего, она их просто бросила. - Очень сомневаюсь, - заметила Мич. - Я думаю, большую часть спалила фазером; а оставшихся послала вперед брандерами выжигать собой туннель для главных кораблей. - Что за женщина, - покачал головой Порнов, наблюдая, как эскадра гасит лучи противометеоритных пушек и разжигает ходовые реакторы. - Когда мы родились, нас с сестрами друг от друга отличить нельзя было, - сказала Мич. - И что с нею стало... - Вот - вот, - сказал Порнов, в поте лица орудуя штурвалом; голубая планета перед ним заняла весь экран; сквозь пелену белых облаков можно уже было разглядеть бирюзовую равнину океана. - Я так себе и представляю, как она смотрит на свой экран, печально разглядывает наш кораблик и думает: - Боже мой! Моя родная сестра связалась с какими-то уродами; что с ней стало... Договорить Порнову не удалось; грохот взрыва рванулся из наушников; корабль ощутимо вздрогнул и нырнул вбок. Порнов чуть не выпал из кресла; но Мич, опоясав его руками, удержала за штурвалом. - Хреновый из меня телепат, - пожаловался Порнов. - Что-то она совсем другое себе думает! - И если смотрит на нас, - сказала Мич, - то через сетку прицела... Опять! Снова взрыв, лязг удара по броне; снова нырок вбок. Взвыли сирены; на экран дисплея снизу вверх вылетели желтые строки рапорта о повреждениях. - Бадам-бадам! - воскликнул Порнов. - Как метко садят; даже сам завидую! - Канониры у нее всегда были хоть куда, - сказала Мич. - Хорошо еще, лазером лупят, - порадовался Порнов, подкалиберным. Похоже, все еще убивать не желают, в плен взять хотят. - Скорее, просто пристреливаются, - разочаровала его Мич. - Третьего звонка ждать не будем? - спросил Порнов и не слушая ответа, отжал штурвал; катер клюнул носом и пошел вниз, в атмосферу. - Что это вон там такое? - цепь зеленых островов на экваторе была подернута серой дымкой. - Вулканы, - ответила Мич, - действующие. Сейсмически опасный район; у нас его еще мертвой зоной зовут. - Здравствуй, моя Сара, Сара дорогая; здравствуй, моя Сара - и прощай, - замурлыкал свой любимый мотивчик Порнов, все более отжимая штурвал и все круче сваливая катер. - Ты зашухерила Барона с Соломоном, и теперь маслину получай... - Ты, барон Соломон, - окликнула его Мич, намертво вцепившись в болтающееся перед ней туловище, - обязательно из всех возможных мест на карте надо выбрать самое опасное? - Легко спрятаться - легко найти, - сказал Порнов. - А тут такая крыша из дыма и пепла; грех пропустить. Вскоре бьющийся и прыгающий катер и впрямь окружила непрозрачная каша из мельчайших частиц пепла. - Ну, видишь что-нибудь?! - ликовал Порнов, как ребенок. - Я думаю, они нас потеряли... Смотри - мимо! Неподалеку от левого крыла серый кисель расколола белая молния электрического разряда. - Это не Лео, это всамделишная молния, - сказала Мич. - Мы вдобавок еще и в грозу въехали. Новый вулкан, видать, нарождается; вот погода и лютует... - Нам же лучше, - гнул свое Порнов. - Какой дурак сунется в эту... Куда должен сунуться дурак, Мич не расслышала. Ужасающий хруст раздался наверху; корабль дернуло назад так, будто он воткнулся в гору; кабина встала вертикально. Порнова, как морковку из грядки, выдернуло из объятий Мич и швырнуло на штурвал; на груди скафандра коротко протрещало, строки на стекле шлема перекосило; Порнов выругался. - Падаем! - выкрикнула Мич, наблюдая суматошное мелькание цифр на табло альтиметра. - Порнов, штурвал... - Держи меня, - воскликнул Порнов, засовывая руки под себя и нашаривая штурвал. В отвесно пикирующем корабле на миг воцарилась невесомость и Порнов тщетно пытался найти хоть какую-то точку опоры. - Да перестань ты так выть! Всю душу вынимаешь... - простонала Мич, пытаясь одновременно удержаться в кресле и подцепить за что-нибудь Порнова. - При чем здесь я? - удивился Порнов, хватаясь наконец за рога штурвала. Тут наши друзья разом смолкли; наступившее молчание прервал низкий неистовый вой. - Штурман! - вскричали они хором. Это и в самом деле был штурман. Разряд молнии, попавшей в кабину, вновь гальванизировал вервольфа. Острыми, как бритва, когтями он разрезал кожаные ремни, стянувшие узкую грудь, и повис в воздухе, цепляясь за подлокотники своего кресла. Он вовсю греб лапами, стараясь подплыть к Мич поближе, и угрожающе скалил свою клыкастую морду. - Скажи: Изю-ю-юмь! - Порнов припомнил оборотню его шутку и изо всех сил поволок штурвал на себя. Он вознамерился убить двух зайцев сразу: вытащить корабль из смертельного пике и расплющить вервольфа о заднюю стенку кабины. Штурвал послушно вытянулся вперед, однако невесомость не исчезла; катер продолжал стремительно падать. Порнов нервно оглядел экраны; строчки рапорта неисправностей сменили цвет с предупреждающего желтого на угрожающий бордовый. " Отказ ускорителей, отказ главной тяги, - читал Порнов, - отказ шасси... Вот - отказ электропривода". - Все, каюк; электроника накрылась, - выкрикнул Порнов, одним толчком загоняя штурвал обратно в пульт. - Прыгать надо! - Куда, в океан?! Порнов глянул на дисплей; до ближайшего берега было не меньше десяти морских миль. - Попробую переключиться на резервный контур, - сказал он, щелкая тумблерами. - Катер русский; кроме электроники, тут еще и гидравлика должна быть. - Ну-ка, - он вновь взялся за штурвал; на сей раз тот почти не стронулся с места. - Есть! Мич, брось меня теребить; ручку хватай! Мич соскользнула вниз и почти легла в кресле; уперлась согнутыми в коленях ногами в край пульта; в руках у нее оказалась левая рукоять штурвала; в правую вцепился Порнов. - И - раз! Мич, коротко простонав, выпрямила ноги; ось штурвала вытянулась из пульта на пару сантиметров; штурман провалился вниз; окровавленный прут метнулся ему навстречу, но оборотень извернулся и чудом миновал его; оторвался от кресла и, перебирая лапами, уплыл из поля зрения. - Нох айн маль, - крикнул Порнов, и Мич послушно съехала обратно к пульту. - И - раз! Штурман полетел на пол позади кресел; вонзил когти в пластик, сгруппировался и приготовился прыгнуть Порнову на спину. - И - два! Очередной рывок утащил зверя вглубь кабины; когти вспороли покрытие, отбрасывая вбок желтые спирали пластмассовой стружки. - И - три! Живой мертвец кувыркнулся через голову и впечатался в стену; шея его с отчетливым хрустом переломилась. Голова вывалила длинный, с желобком по середине, розовый язык и отвисла вбок на резиновом шланге шеи; алая заря в зрачках зомби слегка притухла, и он успокоился на коврике у дверей. Нелегко приходилось, впрочем, не только вервольфу; с каждым рывком штурвал выходил из пульта все меньше и меньше; Мич теряла силы с удивившей ее саму быстротой. - Все, больше не могу; без ауры - как без рук, ослабла совсем, - оправдывалась она, - ноги не сгибаются... - Твоим... ногам...надо... - Порнов тянул штурвал в одиночку, отвоевывая миллиметр за миллиметром, - ... памятник поставить! Катер выравнивался; на альтиметре бежали теперь только три крайние правые цифры - сотни, десятки, метры; и их смена все более замедлялась. - Девятьсот метров, восемьсот, семьсот, - шептала Мич в ухо Порнову. - Порнов, миленький, еще немножко...шестьсот метров до моря осталось! Порнов пыхтел и тянул штурвал, изредка мотая головой, чтобы стряхнуть каплю пота с носа; руки и плечи от непомерной тяжести стали чужими, непослушными. - Это же не "этажерка", - скаламбурил он и сам не заметил игры слов, - не "фарман" или "ньюпор" какой-нибудь... Сто тонн металла, поди подними. Все; считайте, что я утонул! Он бессильно провалился вниз, в паз между пультом и креслом, и уже там уставился на застывшее прямо перед носом число. Первые четыре знака - километры до планеты - твердо стояли в нулях; три последних - показывали "300"; постояли и нехотя перещелкнулись на "301". - До моря рукой подать, - сказала Мич тревожно. - Мне кажется, я слышу плеск волн. - Не. Волнуйся. Это. Я. Воду. Пью, - обнадежил ее Порнов. - Я тоже хочу! Я тоже! - Блин. Скажи: "Воды". Слева. Появится. Трубка. - Вот оно - счастье, - заметила Мич между глотками. - Теперь бы еще сесть удачно. - Разве что на воду, - деловито сказал Порнов, напившись. - Говорю же - каюк машине; ни сманеврировать, ни шасси выпустить. - Что же, мы так и будем лететь? - недоуменно спросила Мич. - Ну-у-у... до ближайшей высокой горы, - чересчур уж спокойно ответил Порнов, продолжая сидеть внизу в какой-то выжидающей позе. - Как снаряд летим; ни нырнуть, ни повернуть... - Кстати, до берега рукой подать, - Мич начала тревожиться из-за бездействия Порнова. - Знаю, - процедил Порнов. - Сиди спокойно, не крутись... На тебе! Мич и сообразить ничего не успела; Порнов стремительно согнулся, ухватился руками за подлокотник и рывком взлетел на воздух, выбросив обе ноги рядом с креслом. Сбоку и снизу от Мич мерзко мяргнуло; пронесся стукоток откатившегося крупного тела. - Называется, подкрался; рысь чокнутая, - осклабился Порнов и обратился к Мич. - Пусти меня; быстрей! Мич безропотно повиновалась; отодвигаясь вбок, она невольно обернулась. Ее испуганный возглас утонул в пронзительном волчьем вое; оборотень возился у дверей в кабину, поднимаясь на четвереньки; волчья морда гуляла независимо от тела вправо влево, шаря диким взором по сторонам. Внезапно красные глаза остановились на Мич; зверь ургнул и по-собачьи, быстро-быстро щелкая когтями, ринулся к девушке. Буммм! Удар последовал совсем с другой стороны; Порнова буквально вбило в кресло поверх охнувшей Мич; зомби же на полпути снесло с ног и вновь покатило к дверям. - Держись за поручни; я колпак открыл, - запоздало крикнул Порнов; он дергал и дергал привязной ремень, безуспешно пытаясь пристегнуть и себя и девушку; длины ремня явно не хватало. - Будем катапультироваться; дай только пристегнусь! - Ой, ползет, ползет, ползет!!! - завизжала Мич. Как альпинист по вертикали, резко и крепко вбивая когтикрючья, человек-волк упорно полз к своей вершине; врывающийся в кабину шквальный ветер разглаживал бурые волосы на острой морде; волк морщил нос и скалил пасть, обнажая розовые десны; взъерошенная шерсть на туловище пластами переваливалась из стороны в сторону, показывая седой подшерсток. - Он уже близко; Порнов, стартуй! - Ремень! - отчаянно выкрикнул Порнов, но сделать ничего не сумел. Повинуясь воле до смерти перепуганной Мич, рука его откинула щиток на подлокотнике и утопила кнопку аварийной катапульты. Грохнул взрыв; перегруженное сиденье взмыло вверх; разбалансированное, оно закувыркалось и по пологой дуге ушло вбок от корабля. Почти сразу из него выпала одна фигурка; вторая немедленно последовала за ней. Кресло, сбросив седоков, выровнялось и выбросило вверх парашют; порыв ветра подхватил его и, перекинув через черту прибоя, унес вглубь окутанной дымом неизвестной земли. ... Сидящий на пальме краб, оставив в покое недопиленную плодоножку крупного фиолетового фрукта, проследил своими глазкамистебельками за всей этой воздушной чехардой; особое внимание его привлек прыгающий на волнах блестящий шар шлема, который океанский прибой неумолимо нес к берегу. Краб отметил на берегу точку, куда должно было выбросить шар, и вновь принялся отсекать от ножки крупную голову плода, методично орудуя твердыми, как сталь, и острыми, как скальпель, костяными ножницами своих клешней.

10
{"b":"55619","o":1}