ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Гимназия неблагородных девиц
Очарованная луной
Центральная станция
Издержки семейной жизни
Жесткий тайм-менеджмент. Возьмите свою жизнь под контроль
Matryoshka. Как вести бизнес с иностранцами
12 встреч, меняющих судьбу. Практики Мастера
Восхождение Луны
1984
A
A

Часть 2

Папуас Гандубас

Глава 1

Порнов, спешащий краем моря

Что ж, дорогой читатель, самое время вернуться теперь к нашему герою; я Порнова имею в виду, а не краба, пилящего очередной плод, или улетевшего в неизвестность несчастного штурмана Вставалкина. Он все еще там, где мы его оставили; сидит под пальмой, чешет макушку и растерянно озирает горизонт; ругаться, правда, перестал; все сказал. Где-то там, в грохоте серых волн, под тусклым пепельным небом исчезла Мич; однако, несмотря на орлиное зрение, никаких ее следов Порнову разглядеть не удалось. Утонуть вот так сразу Мич не могла; ее скафандр, в отличие от порновского, был новеньким, с иголочки; соленая купель океана если бы и повредила ему, то отнюдь не так быстро. Порнов больше опасался за здоровье принцессы; в отличие от него, она вряд ли успела сгруппироваться в падении; шлепнуться же плашмя с такой высоты - пусть на воду, пусть в скафандре высшей защиты и ничего себе не отбить при этом - было непросто даже для бывалого десантника. "Если уж я сознание потерял, то она вырубилась тем паче", Порнов с тревогой поглядел на пенные буруны, кипящие у каменной гряды; та широкой лентой уходила в море. Галька хрустела в свирепых жерновах водоворотов. "Перемелет и выплюнет кости, - мрачно подумалось Порнову. Хорошо, меня бог отнес; но не всем же - тьфу, тьфу, тьфу - так везет... На пальму, что ли, влезть? Может, оттуда больше увижу?" Легко сказать - трудно сделать; по крайней мере, в скафандре вскарабкаться на дерево ему оказалось не под силу. Магнитные присоски в этой ситуации оказались бесполезны; пластмассовые башмаки скользили и срывались, круша кору пальмы. Вдобавок засевший наверху краб прицельно метнул вниз второй кокос; на сей раз более удачно - и для Порнова и для себя; плод упал возле ног Порнова; ударился о кусок базальта и разлетелся двумя чашками, облив и без того грязные башмаки белым полупрозрачным содержимым. - Чуть в меня не попал, паразит, - выругался Порнов и погрозил крабу кулаком; тот спрятался в листве, лишь усы торчали. Только орехи об меня еще не кололи; нашел себе Щелкунчика... Порнов поднял половинку кокоса и с подозрением уставился на поблескивающее на донышке содержимое; сразу захотелось и пить, и есть. - Эй, бомбардир; это съедобное? - окликнул он краба. Тот, недовольно зашуршал листвой, ревниво разглядывая плод в порновской руке. - Поведешься с вами, - сказал Порнов, со вздохом откладывая кокос, - научишься есть всякую гадость... Кресло-катапульту найти надо; там шприц-анализатор должен быть. Черт, но как пить охота! Он безнадежно поколупал пульт на запястье, потыкал кнопки; компьютер скафандра, похоже, приказал долго жить; система поддержки жизнеобеспечения - тоже. Единственное, что исправно в данный момент времени - работало, так это кондиционер; ткань приятно холодила кожу, вырывающийся из горловины воздух создавал вокруг головы некое подобие тепловой завесы; впрочем, и эта радость тоже была не вечна; недавние перепады температуры лишний раз подтверждали это. Но, что хуже всего, в карманах Порнову не удалось найти ничего ценного; точнее - вообще ничего; электроника вырубилась, магнитные застежки карманов разомкнулись и все, что находилось внутри: инструменты, миниатюрные приборы - все было безнадежно утеряно; выпало при падении или утонуло при нырянии. - Такая отверточка была, такие пассатижи, - Порнов побродил по берегу, выискивая подходящий камень. Нашел обломок слюды - длинный и острый - и принялся лупить им себя в живот, пытаясь открыть непослушный замок. Крошка полетела во все стороны; камень рассыпался. Порнов запустил оставшийся в руке обломок в море и опустился на ближайший валун. - Так, с налету, с повороту у нас ничего не вышло, - констатировал он. - Как всегда, хватаюсь то за одно, то за другое; на деревья лезу. Не-е-ет, надо действовать по плану. Первым делом... что первым делом? Ах, да - базовый лагерь; так во всех инструкциях по выживанию пишут. Порнов вернулся к своей пальме; по дороге он подобрал толстую длинную палку. Краб уже спустился на землю и вовсю наворачивал из кокоса; заслышав приближение Порнова, он на всякий случай выбрался из ореха и отбежал за ствол пальмы. - Здесь будет город заложен, - сказал Порнов, воткнул дрын в землю и вбил его поглубже ударами камня; застолбил участок. - Был бы ножик, зарубку бы поставил... - Порнов на всякий случай еще раз прошелся по пустым карманам. - Смотри-ка! - воскликнул он внезапно, и высунувший было усы из-за ствола краб живо спрятался обратно. - Скромненький синий платочек... На самом дне кармана он обнаружил комок ткани; насквозь мокрый, он прилип к пластику и чудом сохранился там. - Ну, надо же! - заметил Порнов с сарказмом. - Все мало-мальски ценное уплыло, а он - нате, пожалуйста. Порнов встряхнул платок, и на песок полетела блестящая монетка. - Вот те раз; а платочек-то с секретом! Порнов подобрал монетку и бережно вытер ее о рукав; было от чего осторожничать - на его ладони лежало чудо земной технологии, мощный компьютер с автономным питанием, спрессованный до микроскопических размеров. В пластиковом пенале, где он обычно хранился, находилось еще с десяток крошечных таблеток приборы спутниковой связи, аварийные маяки, опреснители и прочие нужные вещи. Однако, ни пенала, ни остального содержимого этого "набора Робинзона" Порнов, как ни шарил в кармане, не нашел; расстроился ужасно. Пенал целиком он там и не ожидал встретить; тот был слишком громоздким; поэтому всякий уважающий себя рейнджер обычно просто вытряхивал его миниатюрное содержимое в карман, освобождая место еще для одного дополнительного картриджа к бластеру, скорчеру или панчеру. Но хотя бы одну капсулу микрокомпрессора, металлическую пилюлю размером с ноготь мизинца, Порнов надеялся найти. В пенале их было обычно две - основная плюс резервная; этого за глаза хватало, чтобы раздуть все содержимое пенала до нормальных размеров. Предусмотрительные первопроходцы, разорив дополнительный пенал, кидали в карман еще парочку пилюль, прекрасно понимая, что без компрессора таблеткимонетки если для чего и годны, так это дурить телефоны-автоматы или кабины нуль-транспортировки. Увы, ни одной пилюльки Порнову найти не удалось; намокший платок удержал лишь насколько нужную, настолько бесполезную таблетку компьютера. - Не будет нам с тобой пока Сайреса Смита, - сказал Порнов крабу. - Жаль; он бы живо научил нас, как разжечь костер, построить неприступный форт, сбить вражеский крейсер с орбиты... и как снять этот чертов скафандр, наконец! Порнов разорвал платок напополам; в одну часть бережно завернул монетку и опустил обратно в карман; другую же завязал на верхушке флага; синий лоскут взвился на ветру. - Равнение на знамя! - скомандовал Порнов и шутливо, двумя пальцами от виска, козырнул самодельному флагу. - Ну вот, теперь хоть ориентир есть, - заметил он, направляясь вдоль берега, - а то буду, как оглашенный, по песку носиться; да и Мич, если рядом всплывет, быстрее сориентируется. Впрочем, особо носиться у Порнова не получилось; корни пальм, сплошь и рядом выныривающие из крупного желто-коричневого песка, отбили у него это намерение сразу. Вообще, чем дальше Порнов шел краем моря, тем больше себе удивлялся; как он мог спутать два столь разных пляжа, было уму непостижимо. Открывающаяся по сторонам картина если и напоминала интерьер дворцового бассейна, то в самых общих чертах: море, пальмы, песок. Так бывают похожи друг на друга рекламные проспекты; однако, по прибытии на место в одном случае вас ждут солнце, воздух и вода, а в другом холодный дождь, мутная прибрежная жижа и грязный глинозем, щедро усыпанный взамен янтаря битым бутылочным стеклом. Местность вокруг явно относилась к курортам низшей категории. Кромка берега была причудливо изрезана; Порнову, старающемуся идти по плотному влажному песку прибрежной полосы, приходилось выписывать зигзаг за зигзагом; один раз он попытался пройти напрямик по воде, срезая узкую промоину - и тут же по горло провалился в подводную яму. Несколько раз дорогу ему преграждали вывалы камня. Достигая в высоту до метра, они грядами рассекали пляж поперек, заканчиваясь под водой далеко в море. Геолог из Порнова был никакой; но уже у первой гряды, проследив за руслом каменной реки, он безошибочно определил вулканическое ее происхождение; широкая стена застывшей магмы уходила вглубь земли, к невидимому пока вулкану. То, что он - или они - поблизости есть, Порнов не сомневался; напитанные пеплом тучи лишний раз подтверждали его наблюдения с орбиты. Порнов задрал голову вверх; где-то там, в сотне километров отсюда, должны были висеть корабли эскадры, тысячами электронных зрачков шарящие по земле внизу. - Что, съели? - Порнов сделал свой любимый жест, положив одну руку на сгиб другой. - Черта лысого вы меня тут найдете; вулканы загадили все небо; а инфракрасные датчики с ума сойдут, заглянув в их жерло. Десант, конечно, можно высадить; но с такой территорией и с такой природой вам тысячи людей понадобятся и месяц времени. Авось к тому моменту мы с Мич что-нибудь придумаем... Порнов вскарабкался на природный парапет и вновь принялся разглядывать океан вокруг; однако, что с берега, что отсюда, обзор ничего нового не открывал. Он на всякий случай покричал, попрыгал и помахал руками; ветер унес его голос прочь и похоронил в грохоте прибоя. - Ни привета, ни ответа, - вздохнул Порнов, спрыгивая с парапета по другую сторону. - Угораздило же ее не пристегнуться. Флаг давно скрылся из виду; облюбованная пальма слилась в один ряд с сотней таких же. Вначале Порнов еще считал шаги, намереваясь для начала осмотреть ровно километр берега; но кривизна пути вынудила его отказаться от этой затеи. По истечении часа - опять же примерного, не обнаружив ни Мич, ни кресла, он повернул назад. "Какой бы кривой полоса прибоя не была, за час километр-то я уж наверняка осилил", - здраво рассудил он. Вышагивая по темному песку, обратный путь Порнов преодолел быстрее: теперь дорога была знакомой. Вот и гряда, на которую он вскарабкался первой; Порнов скользнул взглядом по берегу, рассчитывая увидеть флаг. Не нашел. "Странно, - подумал Порнов, в прошлый раз я его отсюда видел... Ветром, что ли, уронило?" Порнов прибавил ходу; на сей раз он вглядывался не в океан, а в прибрежный песок. Старания его чуть не пропали втуне; только случайно наткнувшись на брошенный шлем, он понял, что проскочил свою пальму. Покружив на месте, он обнаружил и полузасыпанную цепочку своих следов; двинувшись по ней, он без труда вышел на знакомое дерево; Порнов сразу узнал его по ободранной внизу коре. Краба нигде не было; флаг тоже исчез бесследно.

11
{"b":"55619","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Маленькая жизнь
Призрак
Generation «П»
Мысли, которые нас выбирают. Почему одних захватывает безумие, а других вдохновение
Янтарный Дьявол
Не делай это. Тайм-менеджмент для творческих людей
Что скрывает кожа. 2 квадратных метра, которые диктуют, как нам жить
Замок Кон’Ронг
Очаровательный негодяй