ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Глава 6

Сбор металлолома

Горевал Порнов недолго - некогда было; уже изрядно стемнело, а ночевать на крутом склоне ныне ему совсем не улыбалось. Порнов, осыпая груды щебня, скатился вниз; он изрядно устал, карабкаясь по косогору, и теперь шлепал прямо по ручью, подымая фонтаны брызг. "Будь река глубже, лег бы и плыл, куда глаза глядят, размышлял Порнов. - Без кресла мне верный каюк; какой смысл рыпаться..." В таком вот сумеречном настроении он добрался до привала. Ноги Порнов уже волочил едва-едва; на башмаках кирпичами налипла жирная глина. Опасаясь, что к утру она застынет коркой, он принялся соскребать ее руками; получился изрядный ком. Наблюдая, как меркнет небо, Порнов бесцельно мял глину в руках; от воды глина стала мягкой, как пластилин, как горячий воск. Он что-то нервно бормотал себе под нос, разрывая пополам податливую массу и комкая ее обратно. Бормотание его становилось все громче; наконец, Порнова прорвало. Он вновь сердито выкрикнул: "Да ну вас к черту!" - и, держа ком в одной руке, саданул по нему другой. Ударил изо всей силы, так, что коричневая жижа брызнула на скафандр. Разъярясь окончательно, Порнов принялся молотить ни в чем не повинный кусок глины; лишь ошметки полетели во все стороны. Глухие чмокающие удары прерывались хриплыми возгласами: "На, получи! Вот тебе!" Кого Порнов видел перед собой в этот момент, остается только догадываться. Он пришел в себя, лишь когда в руке остался расплющенный блин размером в ладонь. - Что это на меня накатило? - с неудовольствием заметил он. Совсем нервы ни к черту стали; спишут тебя, приятель, с корабля по статье. Усмехнулся и добавил: - Если выживешь, конечно. В чем я лично очень сомневаюсь. Он бросил глиняный диск на песок и неодобрительно осмотрел испачканный скафандр. - Не стирать же его на ночь глядя; опять что-нибудь отключится. Ладно, похожу пока так... Он не удержался и закончил: - Как говорится, мертвые сраму не имут. После вспышки бессильной ярости его охватило гибельно веселое настроение. - Шарабахнуть бы сейчас граммов сто; и снять бы стресс окончательно, - заметил он. Зачерпнул шлемом воды, напился. - С утра насшибаю кокосов и поставлю брагу, - он покрутил шлем в руках. - Все равно от тебя пользы никакой; будешь жбаном. В темноте подступившей ночи раскричались невидимые птицы; к журчанию воды и гулу вулкана прибавилось самое разное щебетанье, чириканье и курлыканье. - Рай, да и только, - сонно прошептал Порнов, надевая шлем и откидываясь на спину. - В детстве все завидовал Робинзону Крузо; мечтал попасть на необитаемый остров... У бабушки в деревне поставил палатку в саду и жил там один среди яблонь и вишен; все жалел, что не пальмы. А тут - на тебе: и пальмы, и кокосы... и такая непруха. Не-ет, завтра схожу еще раз вдоль речки к парашюту, посмотрю, может, что уцелело. И, совсем успокоившись, Порнов заснул крепким сном мученика праведника. Под утро ему приснилась очередная любовная сцена; правда, в отличие от предыдущей, при пробуждении она не стерлась из памяти полностью; оставшийся кусочек, впрочем, носил не сексуальный и эротический характер; словно в довершение к вечерним мечтаниям он имел явную алкогольную направленность. Уже проснувшись, Порнов полежал минуту с закрытыми глазами: еще раз просматривал короткий видеосюжет. ... Лицо женщины все так же скрыто от него прядями длинных волос; зато, в моменты наибольшего сладострастия, когда тело ее выгибается, словно лук, ему становятся видны выходящие на секунду из воды крупные груши ее грудей; струи воды стекают с них и Порнову кажется, что это соски ее в оргазме дали столько влаги. Руки его соскальзывают с ее полного круглого зада, скользят по влажным бедрам и охватывают груди; нежно ласкают и мнут... Полупрозрачная белесая жидкость приходит на смену воде; Порнов подставляет под нее невесть откуда возникший бокал из странного золотистого хрусталя и наполняет его мутной влагой; что-то подсказывает ему о неведомой опасности, таящейся в этом напитке; но, подчиняясь лишь неписанному закону алкогольного братства "Нам - что пулемет, что водка - лишь бы с ног валило" - он храбро подносит бокал ко рту и залпом выпивает его... - Приснится же такое, - пробормотал Порнов, поднимаясь на ноги. - Вместо того, чтобы женщин любить, я их доить принялся... Под пяткой хрустнуло; Порнов убрал ступню, поднял с песка две половинки разломавшегося диска и с интересом принялся их разглядывать. Поверхность обломков была гладкая, чуть ли не блестящая; ни трещинки, ни выщербинки Порнов, как ни искал, не обнаружил. Кромка глиняной пластинки была твердая, как кремень; Порнов для пробы распилил ей веточку кустарника. - Настоящая керамика, - восхитился он, - Хрупкая вот только. На обратном пути, если все будет хорошо (как хорошо - Порнов пока даже думать боялся), надо будет глины набрать; надоело уже с рук есть... Тарелочек налеплю, кружечек; брагу вот, опять же, хотел поставить... Пойду вечером яйца печь - заодно и горшки обожгу; глина, вроде, подходящая; и дело не особо хитрое. У Жюля Верна герои именно с этого начинали; а закончили чем - гидроподъемником и телеграфом. Правда, им остров специальный попался; да плюс времени было - вагон и маленькая тележка... У меня же всего - впритык; если Мич не объявится, уже вечером буду знать, сколько мне жить осталось. Следовало торопиться; наскоро позавтракав парой сырых яиц, Порнов прихватил шлем и двинулся вверх по речке. Голод гнал его вперед; он шел быстро и уже через час преодолел распадок. Кровавая борозда лавы стекала по склону, сжигая все на своем пути. Дым пожарища застилал землю внизу. - Плохо дело, - заметил Порнов. - Я-то думал, за ночь уже все прогорит. Придется шлем надевать, фильтры и обогатители включать; а это еще расход энергии. Сколько мог, он спускался по склону со шлемом в руках; однако, вскоре дышать стало совсем нечем. - Буду по лесу в скафандре ходить, - нахлобучивая шлем, усмехнулся Порнов. - Еще бы ружье для подводной охоты; вылитый капитан Немо. Внутри дышалось не в пример легче; дырку в пальце Порнов предусмотрительно залепил глиной. Он покрутил головой, привыкая. Окружающее изменило цвет на пеструю сепию; светоусилители позволяли видеть даже в густом дыму; впрочем, Порнов старался экономить энергию и самые задымленные места старательно обходил. Вначале он двигался по возможности ближе к булькающей огненной реке; рядом с ней давно выгорело все, что могло; но, отойдя примерно на километр от вулкана и вплотную приблизившись к предполагаемому месту падения кресла, Порнову поневоле пришлось углубиться в лес. Заостренные дымящиеся черно-белые стволы преграждали ему путь; хрупкая вязь сгоревших лиан рассыпалась в пыль под ногами; Порнов устал крутить головой, боясь провалиться в засыпанную пеплом яму и в то же время выискивая на обугленных стволах следы кресла. В сотый раз он пожалел, что компьютер скафандра неисправен; уж тот бы наверняка запеленговал в этом хаосе даже маленький кусочек пластмассы или металла. Время летело неумолимо; и через час блужданий по лесу Порнову стало казаться, что с креслом придется распрощаться навеки. "Похоже, по закону подлости, магма прошла прямо по дереву, на котором висел парашют; если так, кресло погребено сейчас под метровым слоем расплавленного камня; ничего не скажешь, солидное надгробие его останкам... и моим надеждам." Впору было вновь впасть в уныние, но, верный своему лозунгу "Пропадать - так с музыкой", Порнов переключил воздухоснабжение на чистый кислород. Сделав несколько глубоких вдохов-выдохов, он как следует провентилировал легкие и с утроенной энергией принялся рыскать по лесу; теперь он смотрел только под ноги, искал обломки. И через несколько минут налетел на засыпанный пеплом огрызок стальной трубки; из-под слоя пепла тот едва светился желтым пятнышком. - Ага, попался; теперь я знаю твой цвет! - Порнов изменил спектр светоусилителя; металл засиял под пеплом, как апельсин на снегу. Порнов поднял железку и осмотрел со всех сторон; это был фрагмент одного из трубчатых поручней. - Похоже, Гефест добрался-таки до моего кресла, - крутя в пальцах причудливо изогнутую, изорванную по краям трубочку, заметил Порнов. - Видимо, от жары воспламенились остатки горючего в реактивном приводе катапульты. Даст бог, найдем что-нибудь посерьезнее... Он принялся прочесывать пепелище зигзагами; вскоре его багаж пополнился еще несколькими стальными фрагментами кресла. Последний из обломков скреплялся с обугленным куском пластика. - Уже веселее, - заметил Порнов, подстраивая спектр под бирюзовый цвет пластика. - Металл пока по боку, кресло на девяносто процентов из пластмассы... К исходу второго часа он натаскал изрядную кучу пластмассовых обломков; рядом лежал спекшийся ком из строп и полотнища парашюта. Самым ценным из найденного был уцелевший верх спинки кресла; в кармане на нем Порнов обнаружил коробочку с красным крестом на крышке. - Это не значит совсем ничего, - бормотал он, разглядывая оплавленные грани аптечки. - Кроме того, что, возможно, мы будем жить... Насколько он помнил, контейнер "Первая помощь" содержал кроме вакцин и сывороток ряд стимуляторов, способных если не поднять мертвого из могилы, то уж не дать умереть тяжелораненому точно, до прихода помощи поддерживая жизнь в нем несколько суток. - Неделю; не меньше! - вслух уверенно сказал Порнов, бережно перекладывая коробочку себе в карман. С прочим содержимым многочисленных карманов кресла дела обстояли похуже; Порнов нагреб целую горсть стальных таблеток, капсул и пилюль; но на всех виднелись столь отчетливые следы огня, что надеяться особо было не на что. - Главное, чтобы хоть один компрессор зафурычил, - с надеждой в голосе заметил Порнов, ссыпая все это добро к себе в нагрудный карман. - Три штуки нашел; не может быть, чтобы все три были дохлые... На всякий случай он постучал по обугленному дереву рядом и принялся рассортировывать найденные обломки. - Нет худа без добра, - говорил он, выуживая из груды пластика хитросплетения трубочек, моторчиков и шестерен. - Не разлетись кресло на кучу запчастей, фиг бы я его отсюда упер; двести кило, и это без парашюта. А так в несколько приемов перетаскаю; сегодня возьму самое ценное. А то кто этот вулкан знает, куда он завтра свою реку повернет... Кучка отобранного для немедленной транспортировки неумолимо росла; закончив ее выкладывать, Порнов потянулся почесать загривок, наткнулся рукой на шлем, чертыхнулся и принялся тыкать пальцем кнопки на запястье. - Прямо как ребенок, дорвался до игрушек, - еще раз выругался он; ресурсы скафандра были на исходе. - Пора уносить ноги; иначе задохнусь, - никакие лекарства не помогут... - Где бы сумку найти, чтоб весь этот хлам сложить? Порнов попытался смастерить мешок из парашюта, но лишь запутался в стропах и чуть не связал себя по рукам и ногам. Оборвать крепкие шнуры не получилось; Порнов нацепил на длинную жердь самый длинный отрезок стальной трубы и нагрел ее до красноты в магме. - Вот и паяльник готов, - сказал он, пережигая стропы дымящимся стержнем. - Лужу, паяю, ЭВМ починяю... Ему пришлось еще дважды сбегать к природному горнилу, прежде чем удалось выкроить из спекшейся массы парашюта сравнительно ровный кусок. Переложив на него свою добычу, Порнов связал углы материи; захлестнув мешок сверху жгутом из строп, он получил ручку для переноски. Взгромоздил на себя свежеиспеченный "сидор"; закряхтел под весом - "сорок кило, не меньше" - и, пошатываясь, побрел прочь из леса; индикатор на руке показывал полную разрядку батарей. - Лишь бы энергии до вулкана хватило; там можно будет шлем снять; все какая-никакая экономия... Дышать становилось все труднее; с каждой минутой фильтры работали хуже и хуже. - А тут еще мешок этот, - пыхтел под тяжестью Порнов, бросить его, что ли... не донесу! С великими мучениями он добрался до лесной опушки; дым от пожарищ больше не застилал взор, и Порнов попробовал поднять забрало шлема; но в легкие хлынула такая волна горячей химии, что он тут же опустил его обратно. Не лучше обстояли дела и с самим скафандром; Порнова то бил озноб, то бросало в жар; кондиционер барахлил вовсю, сколько Порнов ни прижимал ладонь к боку. - Ничего, мне бы только до воды добраться, - шептал Порнов. Он вытащил из кармана аптечку, потряс; внутри что-то перекатилось. Сяду на пенек, съем пирожок. Он спрятал коробочку и двинулся дальше.

16
{"b":"55619","o":1}