ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

* * * * * Тут мы оставим нашего героя на несколько минут одного; самое время поведать, - для тех, кто не читал первую часть, "Отруби По Локоть", - что же такого произошло с Порновым, в общем-то обычным, одним из миллиона, воякой-контрактником, что он вот так сидит сиднем на песке и тупо наблюдает, как проворное членистоногое торит тропу к близрастущей пальме. Смею заверить вас, приключилось; и приключилось немалое. Но по порядку. Служил наш товарищ стрелком-радистом на дальнем космическом разведчике "Оклахома"; таких кораблей шныряло в 2089 году по закоулкам нашей Галактики никак не меньше, чем видно звезд на небе; а может, и больше. И надо же было такому случиться: на одном из перекрестков Вселенной наш пыльный, потрепанный (но очень, очень боевитый!) космический драндулет врезался в роскошную солнечную яхту; это такой тип кораблей, передвигающийся меж звезд за счет их лучистой энергии. Как потом выяснилось, сплошь и рядом виновата в случившемся была владелица яхты - некая Мич Том Хьюз Вторая, принцесса, дочка владыки местной солнечной системы, Дома Серебряных Струн; так они ее называли меж собой. Порнов узнал об этом после того, как вытащил ее бездыханное тело из-под обломков своего бедного корабля. Еще он узнал, - это было первое, но далеко не последнее его открытие, - что влип в неприятности высшего уровня: в дворцовые интриги с переворотами и отравлениями. Отказаться от вежливой просьбы помочь сразу он не смог (да и девушка была уж очень симпатичная!) и в результате заработал на свою шею многочисленные приключения как в космосе, так и на земле. Заправляла всем в этом Доме Серебряных Струн специальная раса менталов - людей с анормальными способностями; даже у нас изредка встречаются такие, способные взглядом ложки гнуть или спички поднимать. Достигнув же в этой науке несравнимо большего прогресса, менталы научились управлять окружающим их миром; слегка - природой; а больше - народонаселением своих планет. Однако с земной психикой у них что-то незаладилось; по крайней мере, у Мич с Порновым. Хотя, возможно, тут волшебство и не при чем, а все дело в заносчивом характере нашего вояки и завышенной самооценке дочки короля. Как бы то ни было, ссорясь и мирясь, они умудрились не просто выжить в десятке смертельных передряг, а и нажить себе весьма могущественного друга - дядьку Мич по линии матери. Звали его Ас Том Хьюз и имел он дворец с бассейном вот такой ширины, вот такой глубины - настоящим искусственным морем полкилометра в диаметре. Вода в бассейне была фильтрованная, с полным набором полезных солей и микроэлементов; песок был кварцевый и калиброванный по размеру зерна; пальмы были из самого стойкого пластика и выглядели красивее живых. Все дорого и безукоризненно чисто; почти стерильно. Короче, краб если и мог появиться в этом искусственном раю, то только в виде чипсов к пиву (Порнов облизал пересохшие губы и гулко сглотнул), крабьих палочек или консервов. А чтоб вот так разгуливать по прибрежной полосе, да еще и барабанить в шлем при этом - нет, это было решительно невозможно! - Стой, раз-два! - приказал крабу Порнов. Тот проманкировал возглас, подобрался к пальме и полез на нее. "Эдак и удерет, - понял Порнов, - черта с два кому потом докажешь, что я его видел". Кряхтя, он поднялся с песка и погнался за крабом; но у самой пальмы запнулся, упал и забил глаза песком. Отплевываясь тьфу, вонь-то какая! - он пошарил под собой и наткнулся рукой на толстенный корень. Зачем-то подергал его, окончательно испачкал руки тиной и уже совсем ничего не понимая, возопил: - Эй, Ас Том, у вас что, канализацию прорвало? Он бы еще долго недоумевал, но тут фиолетовый фрукт, похожий на кокос, крепко огрел его по плечу; нового закона всемирного тяготения, он при этом, правда, не открыл; но уж зато вспомнил все! - Еканый бабан! - пораженно пробормотал он. - У меня же чуть подружку не украли!... Прилюдно назвать принцессу подружкой Порнов ни за что бы не рискнул; подобные, пусть даже словесные, притязания на королевскую плоть очень плохо кончались для него; однако, один, в состоянии аффекта, на безлюдном берегу, имея в слушателях лишь краба кокосового вора, неужели он не мог сказать всего, что наболело у него за последние сутки? Конечно, мог; он и сказал! И пока он говорит (печатать это все равно нельзя!), я лучше поведаю вам, что же такого интересного он вспомнил; в предыдущую книжку это не вошло, а расклад карт, между тем, изменило основательно.

Глава 2

Солнце для спящих

От чего Порнов проснулся, он не понял. Сел, свесил ноги с койки. Полумрак; сбоку едва слышное носовое пение Севки Ухова. "Подкинули же соседушку...", - в каюте Ухова на время перелета поселилась Мич. А так - тишина, умертвие. "Показалось...", - Порнов почесал грудь, зевнул и собрался лечь спать обратно. Екнуло в груди; писк Генератора гулял по частоте вверх-вниз, от комариного до мышиного. "Прыгаем? Куда? Планет же рядом, как клецок в супе; унесет к черту на кулички - жизни не хватит обратно выбраться..." - Эй, приятель! - Порнов пихнул спящего Ухова и, как был, в одних трусах - серый сатин со штампом "В/ч 1962" - ломанулся в дверь; заперто, ч-ч-черт! - А ты как, киска, больше любишь, - елейным голосом пробормотал Ухов во сне, - сверху или снизу?.. - Киска любит - с визгом, - рявкнул не на шутку встревоженный Порнов; и в этот момент корабль завалило набок. Вот тут уж Порнов испугался всерьез; тут уж ему стало не до шуток. "Кто же там в рубке? - соображал он, поднимаясь с пола обратно на ноги и лихорадочно шаря в простенке. - Таким макаром мы вообще не прыгнем; если куда и унесет - так прямиком в могилу!.. Да где же эта бисова дирка?!!" Рука наткнулась на скрытую кнопку; палец утонул в стене; все двери каюты - основная, тамбурная, внешняя - распахнулись разом. - Во бля! - удивленно просипел Ухов сзади. - Ты это как сделал? Я-то думал, так двери открыть только из Центра можно. - И из Центра - нельзя! - отрезал Порнов, ныряя в тамбур и выскакивая в коридор. - "Сейчас я буду всем рассказывать, как надо без лишних нервов "пятерки" на тренинге по эвакуации получать". ( Хитрый Порнов подправил кое-что в электронике двери; мало того, что открывал двери, когда хотел, наплевав на внешние команды главной ЭВМ; он еще и выигрывал лишнюю минуту, обходясь без муторного шлюзования вообще). Свет в конце туннеля мигнул, и еще раз; кто-то бежал по освещенным плафонам пола поперечной балки. Порнов нарезал стометровку; выскочил в балку и чуть не получил плазменный заряд в бок; только природная худоба спасла. Метрах в тридцати от него, у дверей шлюза, стояли штурман и принцесса; причем Мич - у ног Вставалкина, на коленях. Белая грива ее волос была намотана на кулак штурмана; лицо девушки было залито слезами; когда она дернулась навстречу Порнову, Вставалкин просто вывернул свой кулак; раздался сухой треск лопающихся волос; Мич вскрикнула и покорно опустилась обратно. Больше ничего особо Порнов разглядеть не успел; электрический разряд влепился в стену рядом с ним, растекся, рассыпался паутиной слепящих сваркой дымных змеек. Порнов инстинктивно дернулся назад, в темноту коридора. - Стой, где стоишь! - прикрикнул на него штурман. Электроразрядник горячим красным клювом выписывал на груди Порнова невидимые петлистые вензеля. - Хреново с левой стрелять? - участливо осведомился Порнов, стараясь, впрочем, особо не дергаться. - Это тебе не кнопки на компьютере давить; тут навык нужен... - Стоять! - вновь приказал штурман и еще раз, на авось, выпалил в Порнова. Вышло совсем плохо; разряд улетел мимо Порнова вглубь туннеля. Тут же там ухнуло; мягко замяукала сирена локальной тревоги. Штурмана, и без того потного и нервного, аж перекосило всего. Ежесекундно озираясь на Порнова, он принялся тыкать разрядником в кнопки пульта на стене. Набрав код, настороженно прислушался; тишину нарушало только всхлипывание Мич. - Молчите, ваше высочество, - злобно произнес штурман и слегка ослабил хватку. Девушка примолкла. Теперь и Порнову стало слышно, как поют сервомоторы; с той стороны зеркального стекла открывались двери шлюз-камеры. - Ваше Высочество? - необычайно удивился Порнов. - Ты рассказала Вставалкину?.. - Это не штурман, - сообщила Мич, пытаясь плечом дотянуться до мокрой щеки - стереть слезу; на ее заведенных за спину запястьях матово блеснула толстая полоса намотанного в навал скотча. - Но-но! - прикрикнул Вставалкин; шум микромоторчиков его изрядно успокоил; ствол разрядника смотрел Порнову в живот и на сей раз почти не гулял. - Руки за голову; на колени; лицом к стене! - Альтернативный вариант, - заявил Порнов; он деловито подсмыкнул трусы и шагнул к штурману. - Руки. Брось пистолет. И - десять шагов вперед!.. Четко щелкнул курок; еще раз и еще раз; Вставалкин с изумлением воззрился на разрядник. - У какого молодца часто капает с конца? - зловеще произнес Порнов, приближаясь к обескураженному штурману. - Что ж ты, чайник, нагретым стволом в пластмассу тычешь?! Ты бы еще... пардон, ваше высочество... себе в корму его засунул! Черт, все кнопки изуродовал; теперь менять придется... - Не придется, - порадовал Порнова Вставалкин и, как бумерангом, запустил в него бластером; к всеобщему изумлению, попал тому в живот; Порнов выругался и согнулся пополам. - Он ввел в компьютер координаты нашего светила, - пояснила Мич. - Минут через десять "Оклахома" прыгнет прямо на Солнце. - По вводу-выводу он у нас известный специалист, - процедил Порнов, держась за живот. - Ничего; сейчас я ему так вломлю, что он долго вводить не сможет... - Он заколдовал... тьфу, закодировал!.. главный компьютер, воскликнула Мич. - Теперь он слушается только его голоса. Осторожнее; не сломай ему зубы! - Я сломаю ей шею! - предупредил штурман, хватая свободной рукой Мич за подбородок. - Еще один шаг; я не шучу! - Не дури, - Порнов немедленно остановился. - Вот так, голыми руками свернуть шею девушке... Брось; ты же у нас всегда был джень-тель-мень! - Скажи ему, - приказал штурман Мич; шею ее он не отпустил; напротив, пристроил пальцы понадежнее. - Быстро и доходчиво. Та послушалась беспрекословно. - Он может, - сказала Мич быстро и внятно. - Это все тот же зомби; только под хитрым ментальным макияжем. Снаружи выглядит, как человек, а внутри все тот же вервольф. Я его еще на Изимбре заподозрила; а сегодня ночью подкараулила его в Центре, когда он тайно переговаривался с Лео; это все ее рук дело оказалось... - Что-то я не понимаю, кто из вас за кем следил, - заметил Порнов. - Выходит, я за ним, а он - за мной, - вздохнула Мич. - Я ж не сразу поняла, что это зомби; думала, просто человек, хоть и под внешним контролем; а он прыгнул через всю комнату... и вот. - Она неловко замолчала; потом закончила: - У него приказ: доставить меня к Лео на корабль; лучше живой; но, боюсь, что можно и мертвой. - Можно даже по частям, - добавил штурман. Тут за его спиной с долгожданным шелестом разъехались створки шлюз-камеры, и он шагнул внутрь, волоча за собой Мич. - Можно даже одну голову! Вот сейчас дверью этой зажму и - оторву; тебе половина и мне половина... - Точно зомби; совсем спятил, - теперь уже пришла очередь Порнову растеряться; штурман тем временем манипулировал с пультом в тамбуре; закрывал кессон. - Эй, мужик, давай поговорим спокойно, - нарочито вяло протянул Порнов и даже руки вверх поднял; мол, смотри, стою, никого не трогаю; " думай, крокодил, думай! " - тем временем лихорадочно крутилось у него в голове. - Да отпусти ты ее волосы; больно же человеку! - Себя пожалей! - объявил штурман и нарочно дернул Мич сильней; та вновь вскрикнула. Зеркальные дверцы шлюза дрогнули и поехали навстречу друг другу. "Ну же!" Порнов оглянулся, подскочил к валяющемуся чуть поодаль бластеру и схватил его; после чего ринулся к закрывающемуся шлюзу. Штурман отшатнулся к противоположной двери тамбура; Мич упала, растянувшись на спине; белые ноги сверкнули на черном полу. - Па-но-ра-ма! - прокомментировал Порнов; он с силой сунул тонкое жало бластера в лифтовый паз на полу и для верности киийя! - добавил пяткой. Створка лязгнула о торчащую из пола рукоять; сработала блокировка, и двери поехали обратно. - Вон микрофон, - Порнов показал штурману на пульт на стене, - давай диктуй; отключай прыжок на солнце. - Он не будет, - сказала Мич уверенно, - он сгорит вместе с нами - и только; это не человек, это зомби; повешенному нож не страшен. - Да при чем здесь это? - удивился Порнов. - Будь он простой диверсант, мы бы уже все на солнышке жарились; причем ты - опять же пардон - еще и с открученной для верности головой. Ан нет; ему надо доставить тебя к сестре; лучше живой; можно ... неживой; можно - по частям... это не я, это он так сказал!.. Ну, и, по возможности, замести следы; корабль там взорвать, на солнце направить, еще что... Но доставить живой - это лучше всего; и он до сих пор надеяться на это не перестал; так или нет, Вставалкин? - Отойди от шлюза на пять шагов, - сказал тот. - Хоть на десять; главное, чтоб я слышал, что ты в микрофон будешь говорить. Порнов отошел от лифта; штурман, толкая перед собой Мич, с опаской вернулся к зеркальным дверям; быстро присел и пошатал бластер в полу. - Ты меня обижаешь! - протянул Порнов. - Я этим ударом дюймовку дубовую ломаю, - слегка приврал он для пользы дела. Бластер сидел в щели, как влитой; штурман поднялся, глянул со злобой на Порнова, потом с беспокойством - на часы. - Отсюда фиг шлюз насквозь открыть, - сказал Порнов. - Можно из Центра; но тебе, я так понимаю, влом туда-сюда с дамой под мышкой бегать; что с мертвой, что с живой... (Мич возмущенно фыркнула). Мысль такая, - продолжал Порнов, - мне Мич нужна живой и невредимой. Еще мне нужен целый и невредимый корабль... - И рыбку съесть и на х.. сесть, - ощерился в ехидной улыбке штурман; то ли волчьи инстинкты брали свое, то ли ситуация была и впрямь не из лучших, только весь свой холеный светский лоск бывший эстет и интеллигент растерял подчистую. - Мне она тоже нужна живой. Еще я намерен спалить-таки и тебя, и этот летучий хлам... - Я не совсем удачно выразился, - сказал Порнов. - Было бы совсем неплохо, если бы ты оставил "Оклахому" в покое и убрался отсюда подобру-поздорову; пусть даже и с этой девицей... - Эй! - дернулась Мич. - Свежее решение, - заметил штурман, на сей раз проигнорировав возглас Мич полностью. - И как же мы разойдемся? - Как в море корабли!

2
{"b":"55619","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Обязанности владельца компании
Акренор: Девятая крепость. Честь твоего врага. Право на поражение (сборник)
Академия магических секретов. Раскрыть тайны
Последнее дыхание
Врачебная ошибка
Записки невролога. Прощай, Петенька! (сборник)
Любовь насмерть
Тонкое искусство пофигизма: Парадоксальный способ жить счастливо