ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Глава 10

Знак Зорро

Прозрачный сосуд был полон на три четверти, и весил не меньше десяти килограммов; приподняв его, Порнов враз озаботился и думать забыл о своих мистических проблемах. - Донести его я еще донесу как-нибудь, - думалось ему, но ведь непременно по пути половину расплещу; песок, корни, буераки - это тебе не американский хайвэй. Опустив шар в связанную из шнуров сетку, Порнов нарвал побольше пальмовых листьев и щедро присыпал ими содержимое шлема; получилась импровизированная крышка; при каждом порновском шаге она вздымалась вместе с жидкостью и мешала ей выплескиваться наружу. На обратный путь Порнов потратил все оставшееся до темноты время - и еще не хватило; от лавовой речки идти пришлось с факелом. - Не дай бог запнусь, или нога соскользнет, - наговаривал Порнов. - День, считай, потеряю; да и орехов на пальме почти не осталось; а надеяться на то, что еще одну повалят, как-то неприлично; тогда получится, что меня совсем за дурака держат. Оставленный на четыре часа без присмотра костер покрылся белой золой; позабытый-позаброшенный компьютер мерно мигал белой черточкой курсора на погашенном черном экране. - Ну, что, придумал дрожжам замену? - громко спросил Порнов, осторожно опуская шлем с взболтанной мутной жижей в подходящую ямку; лишь убедившись, что драгоценный сосуд не опрокинется, он опустился на песок рядом. Вмиг стало светло; это голубым светом вспыхнул экран монитора; причудливо соединенные многогранники засияли на нем. - Восемнадцать различных комбинаций препаратов, - объявил компьютер. - Отсортированы по алкоголю, по затратам реагентов, по скорости брожения... - Мне особо торопиться некуда, - глядя в темное хмурое небо, сказал Порнов, - до утра я совершенно свободен. - Объем и состав закиси, - потребовал компьютер. - Литров десять; а материал... сейчас, - Порнов полежал еще, затем, не вставая, подтянулся на животе к своему жбану. Сверху в шлеме все еще плавала темная лиственная масса; не мудрствуя лукаво, наш герой просто запустил руку в мякоть листьев и попытался зачерпнуть пригоршню сусла. В тот самый момент, когда рука, проткнув толстый слой листьев, погрузилась в жижу, Порнов почувствовал мягкое, но уверенное рукопожатие. Надо отдать должное его выдержке и самообладанию; он не заорал, не вскочил, не опрокинул шлем, не залил жижей стоящие рядом электронные приборы. Напротив, очень спокойно и весомо объявил: - Все; ты меня доконал! Порнов медленно и осторожно вытянул руку из сосуда. На руке, крепко вцепившись обеими клешнями в перчатку, висел краб; листья облепили его с ног до головы толстым комом. - Так вот из-за кого сусла тогда прибыло, - понял Порнов, повертывая ком над шлемом; жидкость бежала вниз ручьями. - Пусть только вода стечет; я тогда с тобой разберусь! Краб не стал дожидаться часа "че"; разомкнул клешни и полетел на песок. - Стой! - не своим голосом заорал Порнов, вскочил и, зацепив ногой шлем, завалил его на бок; длинный язык жижи выскочил из сферы и прицельно залил компьютер вместе с химлабораторией. - Материал введен, - невозмутимо произнес кибернетический голос. - Стой, паразит! "Паразит", не будь дурак, Порнова не послушал и, проворно перебирая ножками, устремился прочь от воды, в траву и заросли; Порнов кинулся за ним, догнал, и, не обращая внимания на предупреждающие щелчки клешней, ловко подхватил под брюхо. - Я тебе говорил, чтоб не появлялся? Говорил?! - бормотал Порнов, свободной рукой извлекая из кармана острую железку. Говорил, что не люблю, когда за идиота держат? Ну, так не обижайся! И в три взмаха нацарапал на влажном панцире большую латинскую букву "эн"; хотя со стороны она больше смахивала на залихватский знак Зорро. Забросил краба в кусты, вернулся к компьютеру и принялся ахать над расплескавшимся пострадавшим сосудом; после всех пертурбаций в сфере осталось чуть больше половины; теперь это была сплошная кашеобразная суспензия. Добил Порнова компьютер, объявивший результаты анализа: - Закись обеспечивает полезный выход этилового спирта в количестве двух граммов при наиболее быстрой схеме брожения. - Ребята, вы меня без ножа режете, - Порнов схватился за голову. - Два грамма - это очень мало; мне литр спирта нужен, не меньше. Компьютер задумался надолго. - Примерно сто литров закиси и недельный синтез, - выдал он наконец, - плюс ректификационная колонна. - Ага, сейчас! - забыв про усталость, Порнов принялся выписывать круги вокруг компьютера. - Нет у меня ни недели, ни ректификационной колонны; даже самогонного аппарата нет... Слушай, ты не ошибся? Эта жижа, она же, как сироп, сладкая; сахара в ней уйма, и закисает он, будь здоров; почему так мало спирта? - Связующий компонент, - пояснил компьютер и вновь вывел на экран свои многогранники. - Блокировка сцепления молекул здесь и здесь, полная остановка ферментации через семь итераций. - Да закисает он - будь здоров, - недоуменно воскликнул Порнов. - Аж пенится; я своими глазами видел. - Без присадок процесс брожения невозможен, - стоял на своем компьютер. - Залило тебя, вот ты и спятил, - рукой сгоняя влагу с пульта, проворчал Порнов. - Я кокос на ночь оставил, на утро уже такая кислятина была. Слушай, братец, ты, похоже, линять начал; с тебя краска слезает, или мне это кажется? - Корпус ЭВМ не имеет лакового или эмалевого покрытия, сообщил компьютер и посоветовал: - Примите последовательно капсулы: е-пять, е-шесть, е-семь... - Иди ты, - беззлобно заметил Порнов, разглядывая свои перчатки; держа их перед собой, устремился к потухшему костру и принялся раздувать угли; затаившиеся под пеплом языки пламени вырвались наружу и осветили поляну неровным светом. - Говорю же, зелень какая-то, - крутя руки перед огнем, сказал Порнов. - Этот твой связующий компонент; он, случаем, не ядовит? - Нет! Я бы предупредил. Порнов высунул язык и лизнул кончик пальца; физиономия его скривилась, как будто он наелся хины; чертыхаясь, он принялся отплевываться, затем сбегал на речку и долго полоскал рот водой. - В который раз нарываюсь, - сообщил он компьютеру, возвращаясь. - Горечь страшная; чертовы листья! Он незамедлительно выгреб из шлема всю оставшуюся зелень; подумал и осторожно снял верхний слой мякоти; зачерпнув лопаткой, попробовал остальное. Плотная масса внизу еще не успела пропитаться горьким хинным вкусом; с замиранием сердца Порнов опустил новую пробу в анализатор. - Десять литров закиси и семичасовой синтез, - был ответ компьютера. - Что и требовалось доказать, - довольно сказал Порнов. Давай диктуй быстрей, чего и сколько в жбан сыпать; а то я сильно спать хочу. Под чутким компьютерным руководством он набросал в кокосовую кашицу разноцветных химикатов; затем, по совету кибера, разбавил получившуюся смесь водой и с чистой совестью повалился спать. Разбудило его электронное тирлиликанье таймера. - Процесс брожения завершен, - изрек компьютер и со щелчком открыл гнездо на пульте. - Советую произвести пробу. - Дельная мысль, - сказал Порнов. - Утром не выпил - день пропал. Он забрался в речку и стал плескать воду себе в лицо. Даже с кучей стимуляторов в крови ночевка в натопленной бане далась организму нелегко. К тому же набравшему воды в рот Порнову вдруг припомнился кусочек нынешнего сна; эротикой здесь уже и не пахло; скорее, отдавало дешевым фильмом ужасов; впечатление было такое, что в одних и тех же интерьерах снимается кино совершенно разных жанров. На смену теплому разноцветью фонарей пришел беспощадный яркий свет бестеневых хирургических ламп; на смену воде - соленый физиологический раствор; распластанное перед ним женское тело вдруг лишилось скальпа; блестящие дисковые пилы описали вокруг черепа полный оборот; стальные штанги манипуляторов сняли и унесли прочь небольшую костяную сферу, обнажив мозг; вынырнувшие из воды лианы кабелей и шлангов жадными пиявками впились в податливую плоть... Здесь сон обрывался; сколько Порнов не пытался, так ничего и не вспомнил больше; лишь голова загудела, как с большого бодуна. - Говоришь, бражка поспела? - осведомился он, направляясь к шлему и на ходу вытрясая воду из ушей. - Сейчас мы ее проверим; сейчас мы ее сравним... Над шлемом, выпирая из горловины, стояла круглая серая шапка пены; смахнув ее, Порнов зачерпнул глиняной чашкой мутной субстанции, вылил малую часть в гнездо и выжидательно воззрился на экран: - Ну?! - Содержимое спирта близко к расчетному... - начал было компьютер. - При выделении высших фракций... Порнов тем временем жадно шарил глазами по экрану: искал какой-нибудь намек на ядовитость полученного питья. Не нашел, очень обрадовался, но вслух ничего не сказал; предусмотрительно повернулся спиной к компьютеру и, манерно отставив мизинец в сторону, принялся глоток за глотком опустошать содержимое мензурки. - Рассмотрим гипотетическую возможность ректификации средних и низших фракций... - мерно бубнил за спиной компьютер. Порнов вытряс в рот последние капли и блаженно икнул. - Поспела ! - только и смог произнести он. - Не понял ? - мгновенно прервав монолог, чутко откликнулся компьютер. - Пошла вторая часть эксперимента, - икая, пояснил Порнов. Сейчас принесу чашки и горшки; пора наши "Два Пальца" гнать, настоящие; чем, кстати, не название? Риал Ту Фингерс; звучит! Он украдкой зачерпнул из шлема еще один стаканчик, "на посошок". - Изумительная брага получилась, - констатировал Порнов. - Как крепкий сладкий квас, никакой этой дрожжевой вони... А забирает круто, почище пива и вина; видать, и впрямь в ней спирта дофига. С трудом удержавшись, чтобы не принять еще стакан-другой, он двинулся за посудой. Шел и с интересом наблюдал за собственным состоянием. Обычно, выпив браги, Порнов имел совершенно трезвую голову и совершенно "чужие" ноги; на какое-то время тело его переставало слушаться вовсе. "Как я ногами-то двигаю?" - паниковал в такие минуты Порнов. - "Вдруг по делу надо будет выйти; а я даже встать не смогу!" И сейчас он ожидал чего-то подобного; но, то ли из-за кокосов, то ли из-за растворенных в сусле химикатов, все происходящее с ним было абсолютно новым, необычным. - В теле какая-то странная гибкость образовалась, - заметил он. Уже на подходе к лавовой реке его вдруг пробрал ледяной озноб; Порнов даже глянул на запястье: не включился ли случайно кондиционер. Нет, все системы были надежно обесточены, скафандр исправно работал в режиме накопления энергии; то есть, можно сказать, и не работал вовсе. В следующий миг в глазах Порнова задвоилось; чтобы не упасть, он предпочел остановиться. Перед глазами его закружилась чехарда из белого песка, зеленых листьев, бурой кожуры кокосовых орехов; затем над ним во всю ширь распахнулась серая дымная плоскость бескрайнего неба. Порнов решил, что он потерял сознание, упал и лежит; но тут оказалось, что небо все сплошь рифленое гребнями волн. - Нафига на небе волны, - удивился Порнов, открыл-закрыл глаза и обнаружил себя крепко стоящим на ногах. Вокруг простиралось унылое пепелище, песка рядом и в помине не было, калейдоскоп картинок "в мире природы" исчез. - Да-а-а, крепкая бражка получилась, - проворчал Порнов. Ведет с нее почище, чем с водки. Других сюрпризов брага не преподнесла; Порнов беспрепятственно преодолел остаток пути. Пока шел, все размышлял о том, что же такое ему привиделось. Но, добравшись до вулкана, был вынужден отвлечься на решение более актуальной проблемы. Жар от каменной печки обжигал лицо и опалял брови; подобраться к обожженной посуде без шлема нечего было и думать; хорошо, у запасливого Порнова в кармане нашлось несколько строп от парашюта; связав их друг с другом и выломав в лесу длинный прут, он получил некое подобие рыбацкого спиннинга; привязав вместо крючка изогнутую железную пластинку, он с десятой попытки накинул ее на ручку горшка. Наловчившись, Порнов быстро расправился и с остальной посудой. С тарелками, впрочем, он потерпел фиаско. - Где это видано, тарелки с ручками делать, - проворчал он; дождавшись, пока посуда остынет, развесил ее на той же жерди. Ничего, не баре; из горшка похлебаем. Боясь поколотить посуду, назад он шел крайне осторожно; горшки прыгали на палке, как очумелые; у некоторых от ударов поотлетали ручки; но все же большую часть Порнов доставил к костру целой и невредимой. Установил по две рогатины с двух сторон костра, одну пару пониже, другую повыше. Перелил в самый крупный горшок брагу и повесил его на нижнюю перекладину; прямо над этим горшком повесил другой, раза в два поменьше, до краев наполненный водой из ручья. Подставил под верхний горшок плошку и, еще раз придирчиво осмотрев все сооружение, отправился в лес за валежником. Развел сильный огонь в костре; чтобы довести до кипения объемный жбан, пришлось еще несколько раз сходить за дровами; наконец, брага забулькала, забурлила; на окутанном паром верхнем котелке выступили крупные капли; стекая вниз, они тонкой струйкой пролились в подставленную чашку. Нацедив первые пятьдесят граммов, Порнов не удержался, заменил посудину и отправился к компьютеру - "сделать анализ"; однако в гнездо на пульте, как и в первый раз, вылил лишь мизерную часть. - Содержание спирта - семьдесят процентов, - на сей раз компьютер был краток. - Твое здоровье, боярин, - объявил Порнов и лихо опрокинул стопку в рот. - Внимание! Обнаружено неизвестное земной науке органическое соединение, - пронзительный вой сирены прозвучал запоздало. Адская смесь жидким свинцом заполнила горло; уж на что Порнов был тренированным в плане выпивки человеком, и то не выдержал, закашлялся; не видя ничего из-за выступивших слез, шаря в воздухе руками, ища, чем бы залить горящий в глотке бензин, Порнов сложился пополам и скобкой упал на песок; сильная судорога вновь сотрясла его тело; на сей раз он и в самом деле потерял сознание.

20
{"b":"55619","o":1}