ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Глава 6

Опять розыгрыш

Надо отдать девушке должное; ни мимикой, ни чем иным она не выдала своего волнения; только сложила руки ладошками внутрь и сильно сжала их коленками. - Жаль, - со вздохом сказала она. - Я рассчитывала неделю передохнуть; развеяться, что ли... Отпуск вот специально взяла! Порнов смотрел на нее во все глаза; сходство девушки с Мич было просто фантастическим; даже теперь, после почти что признания, Порнов в глубине души не верил сам себе; хитрый пазл-головоломка из случайных обмолвок и странных поступков сложился перед ним в цельную картинку; но собирал-то он совсем не ее! - А тут, как назло, то один аврал, то другой, - словно с близкой подружкой, делилась с ним самым наболевшим девушка. - Сначала ты куда-то запропал; потом гады эти взбесились... Порнов продолжал упорно молчать. - В конце концов, вроде все утряслось; дай, думаю, устрою себе маленькое романтическое приключение с китами, кораблями и ужином при свечах... Я ведь тоже где-то человек; мне тоже хочется новых и сильных чувств... хотя бы и понарошку... Времени было мало; собиралась в спешке; и надо же было этому чертову каблуку под тахту закатиться!.. Горло Порнова пересохло, страшно захотелось пить; однако он пальцем пошевелить боялся; почти физически ощущал зависшую над своей шеей гильотину. - Переживаешь, что лишнее сказал? - с пониманием отреагировала на его молчание девушка; чуть отвела от него внимательный взор и кивнула на бутылку: мол, давай, не стесняйся. Порнов с готовностью ухватил бутылку, взболтнул ее, винтом раскручивая вино, и разом вылил оставшуюся долю в горло; ни одной капли не потерял. Девушка, между тем, не умолкала: - Нет, просто ради интереса: только сейчас догадался или раньше? Говорят, в постели все люди разные; правда или нет? - Правда, - сказал Порнов. - Особенно неопытные девственницы от...гм... жриц любви отличаются. - Давай не ври, - не поверила ему девушка; она ничуть не обиделась на "жрицу любви". - Лео мне сказала, что ты и Мич давно уже... партнеры! - Ты ее больше слушай, - сказал Порнов, немножко расслабляясь; незримая опасность до сих пор витала в воздухе; но сразу его убивать, похоже, никто не собирался. - Она тебе скажет, что я и ее тоже... того-этого. - Она говорила, что ты угрожал, - весело откликнулась девушка. Я поэтому и решила сама убедиться... как это: так ли уж страшен черт, как его малюют... я правильно выразилась? - Правильно, - сказал Порнов. - А вот интересно, как это ты... вы...- он замешкался. - Ах, да, я же не представлена, - спохватилась "Мич". Ничего, если мы обойдемся без свидетелей? Броу! Она протянула Порнову узкую ладонь. Ученый Порнов склонил голову и коснулся губами кончиков длинных пальцев. - А ты и так умеешь?! - искренне удивилась девушка. - Еще я пишу, - хмуро выдал Порнов. - Читаю, пою и пляшу. - Ты что-то хотел спросить? - напомнила Броу; будем теперь ее так называть. - Можешь обращаться на "ты"; я женщина хоть и эмансипированная, но демократичная. - Не могут же два человека друг на друга как две капли воды походить, - удивился Порнов. - Не могут, - согласилась Броу. - Свет! - велела она; плафоны на потолке вспыхнули так ярко, что Порнов после полумрака почти что ослеп. - На первое время я решила подстраховаться; как это: в темноте все кошки серы, - рассуждала невидимая собеседница. - Потом бы сделала постепенный морфинг; ты бы ничего и не заметил... Любил бы такой, какая есть. Порнов наконец проморгался; глядел на девушку, нарочно искал отличия и не находил ни одного; сходство было полным; жесты, артикуляция, тембр голоса - все совпадало; Порнову страшно захотелось то ли себя ущипнуть - чтобы проснуться, то ли "Мич" - чтобы убедиться еще раз, что это не она. - Потрогать можно? - ничего не мог с собой поделать Порнов; протянул руку к девушке и легонько коснулся щеки. Она поджала губки, но голову не отдернула. - Ментальный макияж, - скосив глаза на ползущие по скуле пальцы, сказала она, - совсем незначительный... Мы с Мич и вправду похожи; за эти пять лет, что я ее не видела, она почти не изменилась... При этих словах рука Порнова дрогнула, пальцы метнулись вверх и ненароком зацепили неплотно намотанный тюрбан; край его Броу так и не успела закрепить. Полотенце полетело на пол; если бы не проглоченное вино, Порнов точно бы заработал сегодня сердечный приступ; на круглом ровном черепе чуть выше уха красовался виртуозно выколотый скорпион. - Еще хуже, - расстроилась Броу. - Хотела ведь сразу парик надеть; а тут ты меня с этим каблуком врасплох застал... Порнов и сам почувствовал, что дело - табак; но то ли выпитое вино, то ли привычка все время нарываться на неприятности, то ли просто врожденная наглость взыграли в нем; решив - семи смертям не бывать, а одной не миновать, он пошел ва-банк. - Так, значит, Мич у тебя? - утвердительно спросил он. Броу кивнула; она тоже заметила перемену в поведении Порнова, но сделала поправку на алкоголь и не стала ничего предпринимать. - И давно? - не унимался Порнов. - Как "забрало" ее поймало - пардон за рифму - так она у меня и гостит. - "Забрало" - это кит? - догадался Порнов. - И давно оно ее проглотило? - Да почти сразу; как только она в воду плюхнулась, так я ее и сцапала, - Броу сжала тоненькие пальчики в крепкий сухой кулачок; Порнову, как и вначале, вновь стало не по себе. - А меня что же пожалела? - пытаясь перебороть возникшую робость, спросил он. - Как это: любопытство сгубило кошку! - усмехнулась девушка. Она веером развернула перед лицом пальцы и принялась их разглядывать; ушки ее шевельнулись, загорелая кожа на черепе двинулась взад-вперед; скорпион заерзал, как живой. - Обычно я такие подробные отчеты только своему шефу даю, вдоволь налюбовавшись ногтями, сообщила она. - Но в надежде на дальнейшее сотрудничество, так и быть, поделюсь наболевшим... Поскольку ты не ментал, сразу тебя запеленговать я не смогла; решила, что ты улетел вместе с катером миль на двадцать вперед; там мы тебя и искали. Тут еще эта заваруха в моем секторе с ти эр... с крабами этими. Плюс Лео все время над головой крутилась, вас с Мич искала. Все словно - как это: с цепи сорвались! Вот так и вышло, что обнаружили тебя, лишь когда компьютер в скафандре точный пеленг дал... - А на десерт, значит, можно и в казаки-разбойники поиграть, в жмурки-пряталки... - вконец осмелев, съязвил Порнов. - Зря ты так, - сухо сказала Броу. - У тебя своя работа, у меня - своя; зачем же на личности переходить? Разве я чем-то обидела тебя? Разве тебе было плохо со мной? Ну, скажи честно, - плохо? - Я хочу видеть Мич, - приняв вежливость за слабость характера, пер напролом Порнов. - Я хочу убедиться, что с ней все в порядке. - Вот такой ты мне не нравишься, - не пошевелив и пальцем, огорченно сказала Броу. - На вопросы мои не отвечаешь, грубишь; разве это красиво? Порнов смутился; в свете всего происшедшего за последнее время, и особенно здесь, на корабле, его поведение и впрямь вежливым назвать было трудно. - Плохо тебе было? - спокойно повторила Броу. - Хорошо было, - огрызнулся Порнов. - Я же не виноват; сама стимулятор в вино подмешала. - А никто тебя ни в чем и не винит, - удивилась Броу. - Неужели ты думаешь, что я не смогла бы защитить себя? Она вновь задумчиво глянула на свои пальцы; между ними уже блестело тонкое жало черного ритуального стилета; играя рукой, девушка раскрутила лезвие так, что стало трудно отличить клинок от рукояти; затем, так же внезапно, как появился, опасный предмет бесследно исчез. - Извини, - сказал Порнов, - извини. Был не прав, погорячился. - Совсем другое дело, - одобрительно сказала Броу. - Главное, чтобы... как это: каждый сверчок, знай свой шесток? Если бы она ругалась или издевалась над ним, Порнову было бы легче; ее спокойствие сбивало его с толку. - Ты отведешь меня к Мич? - спросил он, сделав вид, что не заметил "сверчка". - Всему свое время, - непреклонно заметила Броу. - Раз уж наш карнавал окончен, я сниму маску; не возражаешь? Порнов испугался, что сейчас на месте симпатичной молодой женщины окажется старая страхолюдина; но у Броу лишь чуточку вздернулся носик, сильнее проступили скулы и изменился разрез глаз; лицо ее было более худым, чем у Мич, но и только. И в новом обличии, да еще в полумраке, Порнов мог бы ее с сестрой перепутать запросто; о чем он тут же не преминул сообщить Броу. - О чем и речь, - откликнулась та, - если бы Мич так не упирала на свои принципы, мы бы с ней прекрасно поладили. В ней нет нервной сумасшедшинки, присущей Лео; с ней нормально поговорить можно. Но этот ее лозунг: "Счастье для всех, и пусть никто не уйдет обиженным" - дурь какая-то; сказок она, что ли, в детстве перечитала? - Не помню я что-то у нее такого лозунга, - честно признался Порнов. - Хороший лозунг, но не ее. Единственно, чего она, по-моему, хотела, - это спокойно добраться до дому и поговорить с отцом... - Только этого не хватало, - фыркнула Броу; тут Порнов понял, что сболтнул лишнего, - Я-то думаю, чего она мне голову морочит, а она, оказывается, опять за свое... Как это: кто старое помянет, тому глаз вон... Сказано это было с такой силой, что Порнов сразу же обеспокоился о зрении Мич. - Что ты с ней сделала? - строго спросил он. - После того, что ВЫ с ней сделали, можно сказать, ничего, невозмутимо ответила Броу. - Это же надо придумать, - такой колтун ей соорудить; она же простой ментал, других способов "дышать" - Броу выделила это слово - не знает... Мне и делать-то ничего особо не пришлось. - Что значит - ничего особого?! - Не волнуйся, ничего страшного, - Броу вдаваться в подробности явно не хотелось. - По крайней мере ни за борт, акулам на корм, ни в кубрик, матросам на забаву, не отправила... Следи за собой, - воскликнула она, заметив невольное движение Порнова, - будь осторожен; замечу неладное - тебе несдобровать; и на любовный навык и сноровку не посмотрю... Спит она - и прекрасно себя чувствует! - Спит, говоришь? - осведомился Порнов и вдруг зевнул. - А что, это дело; за последние трое суток мне так толком выспаться и не удалось... Он встал и на глазах изумленной девушки продефилировал к ее кровати. Броу за его спиной выразительно хмыкнула. Порнов, не обратив на это никакого внимания, добрался до постели и принялся рыться в обрывках белья; выбирал кусок покрупнее, очевидно, чтобы укрыться. - Спать под одним одеялом будем или как? - невозмутимо спросил он. - Или как... Брысь в свою комнату; и чтоб носу оттуда не показывал! Она впервые позволила подпустить в свою речь толику презрения: - За кого ты меня принимаешь; я в мужчинах на час не нуждаюсь! - Было бы предложено, - Порнов, кряхтя, поднялся с кровати, на которой уже успел разлечься; зевая на ходу, поплелся к двери. - А что, среди биолов и женщины бывают? - из желания отомстить обронил он уже у самого выхода. Задребезжав, рядом с его головой в притолоку воткнулся черный кинжал. - Ух ты! - восхитился Порнов. - Научишь меня? Я, сколько ни старался, никак его бросать не научился! - Если скажешь хоть слово о моей тату, не важно, где и кому, он будет торчать у тебя из затылка, - как о чем-то незначительном сообщила Броу. - Иди спать; утром я тебя разбужу! На заплетающихся ногах, непрерывно зевая, Порнов доплелся до своей кровати и буквально обрушился на нее; через минуту он уже спал мертвым сном.

28
{"b":"55619","o":1}