ЛитМир - Электронная Библиотека

Анна Мария Альварес

Книга первая

«Семейные узы. Смятение чувств»

Глава 1

Была суббота, один из последних выходных дней перед Рождеством, и жители Рио-де-Жанейро толпами сновали по магазинам, выбирая подарки для своих близких. В этой предпраздничной сутолоке то и дело звучало магическое слово «Миллениум», которое в канун двухтысячного года приобрело некую загадочную, мистическую наполненность. Одни произносили его с восторженным придыханием, окрыленные надеждой на чудесное обновление, на исполнение всех сокровенных желаний, так и не сбывшихся в уходящем тысячелетии. Другие, наоборот, употребляли это слово с опаской, напуганные мрачными прогнозами астрологов и гадалок, предрекавших человечеству неминуемую гибель в самом начале века — от землетрясения, потопа или от падения на Землю космической станции «Мир».

Подобные страшилки охотно распространяли газеты и телевидение, наращивая таким образом свои тиражи и рейтинги. Но даже наиболее легковерные граждане, попавшиеся на этот рекламный трюк, готовились пока что не к концу света, а всего лишь к предстоящим праздникам — Рождеству, Новому году, традиционному бразильскому карнавалу. Уж им-то, не ждавшим ничего хорошего от грядущего века, особенно хотелось погулять и повеселиться, может быть, напоследок! И они, к великой радости продавцов, не жалели денег на рождественские подарки.

В отличие от большинства горожан, штурмовавших в тот день магазины, Элена и ее подруга Ивети решили провести свой выходной на пляже, под ласковым декабрьским солнышком.

Настроение у обеих было прекрасное. Элена легко вела машину, лишь изредка поглядывая по сторонам, и говорила подруге:

— Хорошо, что мы не поддались всеобщему психозу, правда? Море сегодня спокойное, теплое, день обещает быть нежарким.

— Да, погода великолепная! — вторила ей Ивети. — А моя бестолковая дочка отказалась ехать с нами. Говорит, устала, хочет подольше поспать. Вся в отца! Вириату точно такой же домосед, я даже и не пыталась вытащить его сегодня на пляж.

— Может, Рашел и правда устала. Сейчас у детей непомерные нагрузки в школе, — заметила Элена.

— Может, — не стала спорить Ивети. — Пусть отдыхает дома, если ей так больше нравится. А я хоть ненадолго отключусь от семейных забот и побуду такой же вольной пташкой, как ты!

— Это я — вольная пташка? — засмеялась Элена.

— А разве нет? Молодая, красивая, незамужняя, детей вырастила, любовника послала подальше. Теперь самое время наслаждаться свободой.

— Я и наслаждаюсь ею в меру сил, — с легкой грустью произнесла Элена. — Только в сорок четыре года хочется уже не свободы, а зависимости. Я была бы рада опереться на крепкую мужскую руку…

— Так зачем же ты распрощалась с Марсиу? Верни его!

— Нет, мне нужен другой мужчина — солидный, надежный, чтобы я была за ним, как за каменной стеной. А Марсиу сам еще нуждается в опеке, он ведь моложе меня на три года.

— Правда? — изумилась Ивети. — Я думала, он даже постарше тебя.

— Да дело тут не в возрасте и не в инфантильности Марсиу. Просто я поняла, что не люблю его, — вздохнула Элена.

Ивети тут же поймала ее на слове:

— Значит, тебе, кроме «каменной стены», еще и любовь нужна?

— Любовь нужна каждому, независимо от возраста! — без колебаний ответила Элена.

Она хотела добавить еще что-то, но услышала сигнал мобильного телефона и стала говорить со своим сыном Фредом, который сообщил ей, что тоже идет на пляж вместе с женой и дочкой.

— Я рада за вас, только следите, чтобы Нина была в тенечке, открытое солнце для нее вредно, она еще слишком маленькая…

Элена сыпала напутствиями, не глядя на дорогу, и пропустила знак, запрещавший поворот. А когда свернула за угол — тотчас же врезалась во встречный автомобиль.

Столкновение произошло как раз напротив книжного издательства, владелец которого, Мигел Сориану, и стал свидетелем аварии.

— Это уже вторая авария за неделю, — сказал он Паскоалу, подрабатывавшему в издательстве редактированием рукописей. — Раньше здесь был поворот, и люди едут по привычке, не замечая нового знака. Пойдем туда, может, им требуется наша помощь!

Они подошли ближе и увидели, что потерпевшие по крайней мере живы. А Паскоал узнал в виновнице происшествия Элену.

— Это же моя соседка! — бросил он Мигелу. — Надо выручать ее!

Вдвоем с Мигелом они принялись успокаивать молодого парня, в чью машину врезалась Элена, а тот продолжал кричать на нее:

— Ты пьяная? Или заснула за рулем? Посмотри, что осталось от моей новенькой машины! Я только вчера ее купил!

Элена, еще не оправившаяся от шока, молчала, зато Ивети яростно огрызалась:

— Ты сам виноват! Выехал нам навстречу!

— Я?! — возмущался парень. — Какая наглость! Да вы обе сумасшедшие!

— Успокойтесь, молодой человек, сейчас не время обвинять друг друга, — пытался вразумить его Мигел. — Дама нуждается в помощи. Видите, у нее кровь на лице!

— Это неудивительно, она ведь даже не была пристегнута ремнем! — ко всему прочему заметил парень.

— Ой, ты и правда вся в крови! — испуганно воскликнула Ивети. — Надо остановить такси, я отвезу тебя в больницу.

— Нет, поедем домой, — глухо произнесла Элена.

— Ну-ка, покажи свой лоб, — деловито обратился к ней владелец разбитой машины, внезапно перестав кричать и сердиться. — Я врач.

— Убери свои руки! — отшатнулась от него Элена. — Без тебя обойдусь. Мне бы лишь где-нибудь умыться.

— Пойдем к сеньору Мигелу, — тотчас же нашелся Паскоал. — У него здесь не только издательство, но и книжный магазин, и кафе. Ты посидишь там, успокоишься, а я тут все улажу.

Он помог Элене выбраться из машины, а другой потерпевший тем временем обратился к Мигелу:

— Я действительно врач, меня зовут Эдуарду. Скажите вашей знакомой, что ей надо наложить швы на рану. Меня она сейчас не послушается.

— Да я тоже с ней не знаком, но это не имеет значения. Спасибо, Эдуарду, — поблагодарил его Мигел. — Пойдемте вместе с нами в кафе, там мы и уговорим ее поехать в больницу.

Умывшись и взглянув на себя в зеркало, Элена сама увидела, что рана у нее достаточно глубокая, но от помощи Эдуарду, пытавшегося наложить ей временную повязку, все равно отказывалась. А он настаивал на своем:

— У меня нет с собой нужных инструментов, чтобы наложить швы, поэтому я отвезу тебя к своему коллеге. Если рану не обработать, в нее может попасть инфекция. К тому же на лбу может остаться уродливый шрам. Ты этого хочешь?

— Не беспокойся обо мне! Я врач-косметолог и работаю в клинике, где людям делают пластические операции. Сегодня наш хирург выходной, но в понедельник он…

— Пойми ты наконец: нельзя ждать до понедельника! Это я говорю тебе как врач.

— Да какой из тебя врач? — натужно засмеялась Элена. — Ты пижон! С утра пораньше вырядился в смокинг и разъезжаешь в нем по городу.

— А ты не можешь допустить, что у меня сегодня было торжественное событие? — обиделся Эдуарду. — Я час назад защитил диплом! И ехал домой, хотел порадовать своих близких. Но тут черти вынесли тебя навстречу! Ты не только разбила мою машину, но и омрачила мне такой счастливый день!

— Я приношу свои извинения, — сказала Элена. — За ремонт машины я заплачу, а пока можешь взять мою.

— Ты издеваешься надо мной? Моя машина разбита вдребезги и не подлежит ремонту. А твою я действительно сейчас возьму, но лишь затем, чтобы довезти тебя до ближайшей больницы и обработать рану.

— Никуда я с тобой не поеду, — уперлась Элена. — Изображает из себя врача, а сам еще даже диплома не получил!

Ее выпад рассердил Эдуарду:

— Господи, до чего же вздорная особа! Из нее кровь хлещет, а она все норовит меня уязвить!

— Элена, я тоже тебя не понимаю, — поддержала его Ивети. — Молодой человек предлагает разумный выход. Мы должны быть ему благодарны.

Лишь после вмешательства Ивети Элена приняла помощь Эдуарду. Он отвез ее в больницу, а потом доставил и домой.

1
{"b":"556410","o":1}