ЛитМир - Электронная Библиотека

Старейшина Каднесси недоуменно нахмурился.

– Не понимаю, - сказал он. - Зачем Кхосс обманул нас? Зачем притворялся, будто старейшина Кни-ленн жив? Он был бы признан наследником дома, как только стало известно о смерти главы рода,

– Несложно ответить, - Куат улыбнулся. - Недостаточно унаследовать титул, если клятвы верности принесены не тебе, а предшественнику. Никто из вас не поклялся бы Кхоссу из Книленнов.

Инженер представил себе эту картину и рассмеялся.

– Зачем это вам? И если Кхосс хотел продолжать драку за корпорацию, ему требовалось влияние старейшины Книленна. А тут со стариком далее спорить не пришлось бы, упрись он на своем. Конечно, остается вопрос… - Куат помрачнел. - Как своевременно умер старейшина. Как удачно! Может быть, наш дорогой кузен Кхосс чуть-чуть поторопил естественный процесс смерти? Совсем немного.

Лицо молодого Книленна побелело, как молоко.

– Ты… ты лжешь! Хочешь… хочешь сказать, что это я его убил? Что я имею отношение к его смерти?

– Очень серьезное обвинение, - признал Каднесси, кивая; следом за ним кивнули его родичи; особенно рьяно мотали головами Книленны и их союзники. - Оно требует расследования. Если выяснится, что это правда…

– Тогда убийца расплатится жизнью, - с удовлетворением завершила сентенцию Кодир из Кулвуль-тов. - Таков закон, древний, как сами правящие дома. Покушение на жизнь старейшины рода объявленным наследником карается очень сурово. Иначе кланы потонули бы в крови жертв.

На вершине отключенной машины, уже неживого доказательства вероломства, Кхосс сжимал кулаки и лопотал бессвязные фразы с лицом, искаженным от гнева, бессилия и вины.

Куат знал, чего ожидать, он видел, как напряглись мускулы молодого Книленна, поэтому не удивился, когда развенчанный наследник прыгнул вниз с намерением вцепиться победителю в глотку.

На этот раз помощь Кодир не потребовалась, Куат справился сам. Ребром ладони инженер ударил юнца под нижнюю челюсть, ударом второй руки послал Кхос-са под ноги его родственникам. Молокосос не поднялся, хотя Кхосс дышал.

Инженер зашагал к выходу.

Очнувшийся к тому времени Фенальд сделал неуверенную попытку привстать и умоляюще протянул руку. Кодир из Кулвультов пригвоздила беднягу каблуком к полу.

– Думаю, что дом Куатов больше не нуждается в твоих услугах, - девушка скривила губы и посмотрела на остановившегося инженера - А еще я бы добавила, что на верфях только что открылась вакансия на место начальника службы безопасности.

Она с вызывающим видом подбоченилась.

– Ну и?.

На принятие решения Куату хватило доли секунды.

– Хорошо, - сказал инженер и указал на коридор, который вел к посадочной площадке. - Транспорт ждет.

14

На обратном пути было заключено чисто деловое соглашение. - Такого раньше не случалось, - сказал Куат с Куата; времени на полет уходило немного, поэтому инженер сразу перешел к сути, без долгих приготовлений. - Я, по крайней мере, не помню, чтобы начальником службы безопасности становился наследник правящего дома. Мой предшественник нанял на эту должность уроженца другой планеты.

У него дернулась бровь.

– После усиленного поиска и тщательной проверки, - горечь собственных слов заставила его рассмеяться. - И все без толку, как я погляжу.

Воспоминание о предательстве Фенальда болезненно жгло.

Кодир из Кулвультов откинулась на спинку пассажирского кресла.

– Вам хочется знать, гожусь ли я на эту должность? - девушка уверенно улыбнулась. - Сколько от меня потребуется доказательств?

– Ни единого, - Куат покачал головой. - Ты хорошо показала себя на совете, ты умеешь действовать в опасной ситуации и быстро принимать решения. И ты не согласилась плясать вместе с остальными под дудку Кхосса, что либо говорит о наличии у тебя острого аналитического ума, а это хорошо для шефа службы безопасности, либо…

– Либо?

Настала его очередь улыбаться.

– Либо таким образом ты внедряешься в корпорацию. Возможно, Кхосс из Книленнов не удовольствовался полученной от предателя информацией. Пара намеков, чуть-чуть наводящих вопросов, понюхать там, посмотреть здесь, случайное известие о необычной посылке в дом Книленнов, все такое, - и умный человек сообразит, что старейшина уже мертв.

– Бот тут вы не ошибаетесь, - рассмеялась Ко-дир. - Умный человек понял бы.

И…

Она была очень довольна собой.

– И умный. человек умеет хранить секреты, - договорила она.

– Довольно честно, - согласился инженер. - До тех пор, пока не мешает обязанностям. Осталось лишь выяснить квалификацию.

Кодир без интереса уставилась в иллюминатор,

– То есть?

– Мне нужно знать, почему ты так хочешь занять должность начальника службы безопасности. Начальника моей службы безопасности.

Девушка пожала плечами.

– Я могу дать множество разнообразных ответов. Возможно, мне следует сказать, что я хочу находиться в центре событий, что такова натура моего клана. На верфях жизнь так и кипит.

– Любишь активность? Присоединилась бы к Альянсу, там твою страсть утолили бы сверх нормы.

– Любовь к собственной шкуре тоже неотъемлемая часть натуры моего клана, - усмехнулась Кодир. - А я что-то не слышала, чтобы конфронтация с Императором кому-нибудь продлила жизнь.

Привычная тяжесть вновь наваливалась на плечи, голова Куата кружилась от потери крови.

– А я не слышал, что поддерживать Империю полезно для здоровья. Я пытаюсь сохранить корпорацию, мне не интересно, кто победит во внешнем мире.

– Знаете, чтет в вас меня восхищает больше всего? Вы требуете верность от других, но сами не настолько глупы, чтобы клясться в ней самому.

На какое-то мгновение инженеру почудился сарказм, но Куат признал справедливость слов девушки.

– Император Палпатин вырывает клятву верности клещами, едва ли это называется свободой воли. Это страх, присущий рабам.

– Стоит мне донести о ваших словах Императору, вы лишитесь жизни, - спокойно заметила Кодир.

– Но ты промолчишь. Улыбки исчезли с их лиц.

– А это значит, - продолжал Куат, - что ты либо не боишься Палпатина, либо верна мне. Либо…

– Всегда найдется какое-нибудь «либо».

– Мы живем в сложной Галактике, - кивнул инженер. - Либо у тебя есть иная причина держаться меня. Тебе что-то нужно, а получить желаемое ты можешь лишь при условии, что я сохраню доброе здравие и контроль над верфями. Так чего же ты хочешь?

– Ответов.

Одно слово, произнесенное без эмоций. Куат опять кивнул.

– Самое сложно выполнимое желание. Вопросы подобны атомам водорода.

Кодир попыталась рассмеяться, ничего не получилось. Она съежилась в кресле.

– Мои довольно специфичны.

Очень скоро, личный транспорт Куата с Куата опустится на посадочную площадку верфей, а глава корпорации и ею новый шеф службы безопасности еще не уладили кое-какие детали.

– Будь осторожна, - предупредил Куат с Куата. - Порой получаешь ответы, которые не хочешь слышать.

Бледное лицо Кодир осталось безучастным.

– Я рискну.

– Тогда спрашивай.

Кодир порывисто придвинулась к инженеру, словно надеялась прочитать желанные ответы в его темных глазах. Проходили секунды, она молчала. Затем:

– Что случилось с девушкой? Вопрос озадачил Куата.

– Я не знаю, о ком ты говоришь…

– Не играйте со мной! - рассердилась Кодир. - Мы можем заключить соглашение или расстаться врагами. Выбирайте.

Неожиданная вспышка эмоций не могла не возбудить интереса. Ей важно узнать, решил Куат. Понять бы еще, что именно.

– Поясни, о какой девушке ты говоришь, - мягко произнес инженер. - Тогда мы сдвинемся с мертвой точки.

– О танцовщице во дворце Джаббы Хатта.

Куату пришлось напрячь память. Голограмма, сообразил он. Та, которую доставил дроид-посланник. Вроде бы там была какая-то танцовщица. Когда Кодир из Кул-вультов просматривала запись, она определенно увидела нечто, ее поразившее до глубины души. Но вот что?

51
{"b":"55753","o":1}