ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Дай Андрей

S P Q R (Собиратель камней - 5)

Андрей Дай

S.P.Q.R. (Собиратель камней - 5)

Автор благодарит лихого казака Валерия Смирнова, за помощь в классификации боевых кораблей и тактики космических сражений.

1

Пять. Он всегда начинал отсчет с пяти.

Четыре. Он надеялся, что команда корвета, возвращавшаяся с традиционного обеда у капитана лайнера, успела отлететь на безопасное расстояние.

Три. Он зябко передернул плечами. Считанные мгновения отделяли пассажиров огромного грузопассажирского крейсера от границы между жизнью и смертью, но волновался он только о команде малюсенького пограничного кораблика.

Два. Уже поздно было что-то менять.

Один. Сердце сжалось. Вот-вот. Ослепительно-белая игла лайнера выделялась на фоне космоса. И где-то там, совсем рядом, неслись к цели смертоносные ракеты.

Ноль. Ночь вздрогнула. Живой газ, кислород, вырвавшись из летальных для крейсера пробоин, вспыхнул огненным шаром. Спустя секунду взрыв ударной волной докатился до корвета. Плиты обшивки, не предназначенные для таких нагрузок, загудели. Датчики показали повышенный уровень радиации.

Еще через миг взорвался гипердвигатель гибнувшего корабля, и Вселенная содрогнулась. Все было кончено. Злое пламя сожрало остатки уничтоженного судна.

- Вепов, Вепов, - сквозь треск помех раздалось в переговорном устройстве. Лейтенант... Прием...

Вепов расслабился. Челнок вышел невредимым из переделки.

- Я на месте, - торопливо отозвался лейтенант. - Открываю шлюз.

- Что произошло? - хриплый голос капитана Сильвии Красс звучал, быть может, несколько растерянно для командира звездолета, но ее легко можно было понять.

- Все потом, - на вдохе выговорил Вепов, управляя причальным силовым лучом. Все живы?

- Да, - последовал лаконичный ответ. Вселенная продолжала изредка содрогаться, внося шум своего дыхания в радиоволны. Наплевав на потребности людей.

Наконец, челнок мягко ткнулся в раструб причального шлюза. Силовые лучи свернулись. Вся команда пограничного корвета была в сборе.

На ходу, сбрасывая с себя упрямую ткань скафандров, ошарашенные космической катастрофой офицеры бежали в рубку. Туда, где их с нетерпением ждал вахтенный офицер - единственный, кто точно знал причины. И следствия.

Первой в рубку ворвалась капитан.

- Ну? Что это было?

Вепов дернул плечом.

- Я знаю только то, что видел на радарах. Кто-то атаковал, и уничтожил "Марка-Аврелия"...

В овальное помещение, шлепая босыми ногами, вошел навигатор Флавиус. Бормоча ругательства себе под нос, он уселся за пульт.

- Клянусь Юпитером, нам конец! - скаля не ровные желтые зубы, пробасил четвертый и последний член экипажа корвета "Сигна-47653", лейтенант Сан-Дориан. - Лайнер-то покрупнее нас будет... Был... Потому - его первым... того...

Сан-Дориан ткнул двумя пальцами себе в подбородок.

- Расскажи, что видел, - проигнорировав пессимистические замечания офицера разведки, потребовала от Вепова капитан. - Торпеды не появляются из ниоткуда!

- Кто их знает, - снова дернул плечом связист. - Вектор запуска из Мусорного Пятна...

- Идеальное место для засады, - кивнул Флавиус. - Там можно даже крейсер спрятать.

- Не преувеличивай, - настойчиво порекомендовал Сан-Дориан. - Я бы знал.

Или должен был бы знать. В штабе флота его по головке не погладили бы, "проспи" он огромный боевой корабль в зоне влияния Италийской республики. Даже не смотря на то, что точных карт облака астероидов, останков разрушенной планеты, не существовало.

- Если пират действительно в Пятне, сидит он там давненько, - недоверчиво протянула Сильвия. - Иначе мы...

- Неопознанный объект! - резко перебил ее Вепов, не отрывая глаз от радара. Расстояние - двести лиг... Пират выходит, мэм.

- Опознать тип корабля! Боевая тревога!

- Возмущение гиперполя, - сглатывая слюну, прохрипел навигатор. Определяется, как судно класса XL. Легкий крейсер или...

- Объект опознан, - как-то неожиданно задорно, доложил Вепов. - Это барбарианский эсминец! Щиты подняты, все торпедные аппараты в боевой готовности...

- Множественное возмущение гиперполя! - словно споря с офицером связи, кто больше принесет неприятных новостей, заорал Флавиус. - Там их целый флот на подходе!

- Время выхода? - простонала капитан.

- Вторжение? Клянусь Юпитером, это вторжение! - вращая глазами, вскричал разведчик.

- Помолчите, Сан-Дориан, - чуть не плача, попросила Красс.

- Гости прибудут через два часа.

- Эсминец разворачивает антенны радиопомех, - доложил связист.

- Радиограмму в штаб флота! - в один голос закричали капитан и Сан-Дориан.

- Уже передаю... Все! Готово!

- Не пройдет и недели... Клянусь Олимпом, мы влипли!

Разведчик только констатировал факт. Корвет не оснащен прыжковыми двигателями. Ни лазеров, ни торпед на борту маленького судна не было. Единственное достоинство пограничного корабля были огромные "чуткие" уши радаров.

Вахта "Сигны-47653" подходила к концу. Шесть месяцев корвет висел на границе Италийской Республики, поджидая грузопассажирский лайнер "Марк-Аврелий". В просторных доках огромного снежно-белого корабля "Стигма" должна была вернуться на базу. Через неделю другой гигант - "Гай-Филипп" выбросил бы смену пограничной стражи. Только теперь вековая традиция была нарушена.

- Радиограмма с эсминца, - ровным голосом проговорил связист.

- Что там?

- Предлагают приготовиться к стыковке. Говорят, что любое несанкционированное движение будет расценено, как враждебное и мы будем уничтожены.

- Почему бы этим барбам сразу нас не... - Сан-Дориан поморщился.

- Заткнись! - взвилась Сильвия. - Не искушай Судьбу!

- Что будем делать, командир, - озабоченно спросил Вепов и оглянулся на сейф, в котором хранилось личное оружие офицеров корвета.

- Убери щиты, - по-деловому, после секундной паузы, проговорила капитан. Приготовиться к...

Красс запнулась.

- К плену, - хмыкнул Сан-Дориан.

- У Вас есть другие предложения, лейтенант?

- Кончайте, - засуетился офицер связи. - Не будем дергаться, глядишь, останемся живы.

- И все-таки, - снова возник разведчик, - что им нужно? Зачем они оставляют нас в живых?

- Разберемся на месте, - рыкнул навигатор.

- Компьютер! - официально произнесла капитан Красс. - Запись.

- Готов.

- Приказ по личному составу. Я, капитан пограничной стражи Италийской республики, командир корвета "Сигна-47653", приказываю: в случае пленения вооруженными силами барбариан, выжить любой ценой. Властью тактического командира, снимаю с экипажа обязательства по сохранению военных секретов Республики.

- Ты понимаешь, что сделала? - угрожающим тоном заявил разведчик. - Это измена!

- Хочешь отстранить меня от командования?

Сильвия ласково улыбнулась, разглядывая яростно потирающего мясистый нос Сан-Дориана. Под выжидающими взглядами всего экипажа, лейтенант поежился. Ни для кого не было секретом, что аристократ попал на границу прямиком из штаба разведывательными операциями флота. Конечно с понижением в звании, и конечно после какого-то проступка. Не было секретом и то, что разоблачение измены в рядах пограничников могло стать для Сан-Дориана шансом к возвращению. В любой другой ситуации...

- Итак?

- Нет, мэм. Простите, мэм.

Разведчик сдался. Ни какими особенными секретами экипаж корвета не обладал. Ни чего особенного офицеры выдать не могли. Приказ капитана был вполне оправдан.

Между тем эсминец давнего соперника италийцев, Барбарианской империи, приблизился настолько близко, что на бортовых экранах заслонил собой звезды.

- Приготовьтесь к входу в док, - появившись на экране только на то время, которое было необходимо для передачи сообщения, непререкаемым тоном, приказал офицер с эсминца.

1
{"b":"55754","o":1}