ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Для Вепова все только начиналось.

- Знаете, господа, - криво изогнув губы в ухмылке, прямо от входа заявил Вепов, - что больше всего меня сейчас занимает? Мне интересно: каким по счету было это покушение? Меня, знаете ли, практически не возможно отравить, и я мог это попросту не заметить... Ну?!

Голова императора дернулась, как от пощечины. Рука с неизменным бокалом бренди принцепса замерла, так и не дотянувшись до губ. Оба с трудом подавили в себе порыв подняться навстречу неистребимому Чудовищу.

- Ясно, - оскалился разведчик облегченно. - Итого: это третья попытка.

Ворт, не дожидаясь приглашения, прошел в середину комнаты и комфортно устроился в свободном кресле. Потом, сцепив пальцы и глядя прямо в глаза самодержцу Барбарина, с неприкрытым сарказмом сказал:

- Передай Кудряшову мои поздравления. У него на старости лет проснулась фантазия. Этот ход с ежердскими мстителями - не плох. Еще чуть-чуть и он мог бы придумать чего-нибудь путное... Жаль, что этого так и не случиться. Зря ты не прислушался к моему совету и не поставил на его место Квантиникса. Редкостный был хитрец и сволочь, этот мой экс. Не удивлюсь, если окажется, что именно на основе его ДНК ты своих дважды эксов наштамповал...

- Иногда мне кажется, что ты умеешь читать мысли, - скрывая неожиданную хрипотцу в голосе за кашлем, выхаркнул император.

- Думаешь - это не возможно? - быстро отреагировал Ворт.

Сан-Мамурра, наконец, справился с непослушной рукой и сумел отхлебнуть янтарного напитка. Знакомое ощущение вернуло его в чувство, и он поспешил вмешаться:

- Не самое подходящее время для древних легенд...

- Ты, старик, считаешь, что Конвикт и воины Стальной планеты - всего лишь легенда? - бесцеремонно перебил принцепса Италийской республики полковник италийской разведки. - Я полагал тебя более... информированным человеком. Правда, барб?

Прицел холодных, стального цвета глаз лорда Ворта метнулся к императорскому лицу. Почему-то император не нашел в себе силы солгать:

- Иль Реутов и его воины действительно существовали, - словно под пыткой, процедил он. - Однажды мы немало сил и средств потратили, чтобы добыть генетический материал этих людей из хранилищ на Новой Океании...

- И что? - каркнул Сан-Мамурра. - Какое это имеет отношение к нашей проблеме?!

- Никакого, - широко улыбаясь, легко согласился Вепов. - К вашей проблеме никакого. Я просто. Чтобы разговор поддержать...

- Да. Мы несколько отошли от темы, - как-то вяло выговорил император.

- От какой же? - почти искренне удивился Ворт. - Я считал, моя работа закончена, и наши договоренности потеряли... гм... смысл.

- А он мне даже нравится, - заправившись очередным глотком, хихикнул италиец. - Его ждет трибунал, а он делает вид, будто ничего не произошло...

- Ну, это уже ваша проблема, господа, - развел руки разведчик. - Тут я не в силах вам помочь. Эту кашу вы заварили, вам и расхлебывать.

Повелители государств переглянулись. Обоим очень не нравился ход этого разговора. Каждый из них представлял встречу совершенно по-другому. Принцепсу, не смотря на алкогольную подпитку, стало даже как-то зябко в этой аскетично убранной бывшей кают-компании поверженного эсминца. Он вдруг подумал, что "Проворный" еще недавно был могилой для нескольких сотен людей. Истерзанный войной корабль, огромная братская могила разорванных в клочья солдат.

- По-твоему, трибунал это только наша беда? - осторожно поинтересовался барбарианец. - И тебя ни коим образом не касается?

- Верно подмечено, - обрадовался Ворт. - Я уже говорил, что у тебя несомненный ораторский талант?

- К ворону таланты, - решительно ставя пустой бокал на столик, прорычал принцепс. - Мы соберем в кучу тысячу клоунов, которые наговорят на тебя с три короба. Тебя осудят, а потом четвертуют. И все это на глазах миллиардов наших подданных! Процесс будет транслироваться и...

- Тогда вам, дражайшие мои интриганы, придется сесть на скамью рядом со мной, - пожал плечами Вепов, не потрудившись дослушать италийца. - Не стану же я врать, поклявшись перед такой чертовой прорвой людей говорить правду и только правду. И ваша армия клоунов будет как нельзя кстати!

Сан-Мамурра мгновенно понял, что они с императором загнали себя в ловушку, быстренько сыграл возмущение и отвернулся в сторону пузатой бутылки, где еще плескалось на донышке.

- Ты можешь и не дожить до трибунала... - без уверенности пробормотал барбарианец.

- Конечно, - снова согласился разведчик. - Но могу ведь и дожить. Хрен его знает, как оно все может повернуться. Не так ли?!

Лорд Ворт крепко сжал губы, прикрыл глаза и откинулся в мягкие объятия кресла. Любой другой, после того скоротечного боя в коридорах полумертвого лидера, уже валялся бы в лазарете с острым нервным и физическим истощением. Вепов тоже устал, и ему тоже требовалось передохнуть...

- Много бы я отдал, чтоб узнать, чего же задумал этот сукин сын, - поморщился император. - Он большой выдумщик, этот лорд Ворт.

- М-да, - кивнул Сан-Мамурра. - Чего-то же он хочет...

Вепов даже не пошевелился, словно этот разговор в пол голоса его не касался. Он проговаривал про себя слова давным-давно заученной мантры, призванной восстановить энергию тела. И вспоминал хрупкую на вид черноволосую девушку из катакомб на День, которая вопреки желанию семьи научила его этим словам. Словам и движениям. И еще, силе духа, чувству долга. И любви...

- А что мы можем ему предложить? - невольно копируя Ворта, пожал плечами барб.

- Жизнь, - выдохнул принцепс, разочарованно разглядывая преждевременно опустевшую бутылку. - Гарантии, что он останется жить.

- Думаешь, он НАМ поверит?

- Нет, не поверит. Но у него появится шанс, а это тоже много значит... Есть еще чего-нибудь выпить?

- Не бережешь ты себя, - покачал головой император, понимающе улыбнувшись. Посмотри там... в баре.

- Плесни и мне, старик, - неожиданно заговорил Вепов. Потянулся всем телом так, что суставы хрустнули, и улыбнулся. - Я оказался невольным свидетелем вашего разговора... Ну, уж не обессудьте... Добавим еще два условия, и будем считать, что мы договорились.

- И что же это за условия? - стрельнув глазами в сторону императора, недоверчиво разглядывающего зевающего Вепова, осторожно поинтересовался принцепс. Только что он обнаружил притаившуюся в укромном уголке обширного бара бутылочку отличнейшего коньяка, если верить этикетке - аж со старушки-Земли, и был в самом добродушном расположении духа.

- И почему это коньяк всегда разливают в такие маленькие бутылочки?! посетовал разведчик. - Будь моя воля, этот божественный нектар хранили бы не меньше чем в пятилитровых...

- Хватит придуряться, Ворт! - разозлился император. - Что за условия, мать твою...

- Ладно-ладно, - делано испугался Вепов. - Не надо нервничать. Это вредно для твоей язвы...

Сан-Мамурра перекатил столик в пространство между тремя креслами и проворно разлил напиток по трем бокалам.

- Давайте не будем ссориться, - миролюбиво предложил он, раздавая пузатые фужеры. - Выпьем по глоточку и договоримся...

Не смотря на уже выпитую бутылку бренди, принцепс держался уверенно и язык не заплетался. Вепов даже мельком позавидовал такой выдержке.

- Я полагаю, о моем оправдательном приговоре не может быть и речи, констатировал, смакуя дорогой напиток на языке, выговорил разведчик. - А значит и о свободе... Скорее всего - вы хотите предложить пожизненное заключение. Я прав?

Пышущий яростью император кивнул. Принцепс, лукаво щурясь, тоже.

- Я хочу, чтобы местом моего заключения был этот корабль. Это первое условие. И второе - хочу право самому себя защищать на суде. А то всучите какого-нибудь сопляка только-только из университета, который будет лепетать чего попало на потеху публике...

- По рукам, - обрадовался Сан-Мамурра. Он искренне считал, что легко отделался. У барбарианца тоже был свой резон принять условия Ворта. Под предлогом охраны важного заключенного, Империя могла сохранить свое военное присутствие в этом секторе. Еще одна маленькая победа...

21
{"b":"55754","o":1}