ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Молчать!!! - завизжал, вскакивая, император. - Молчать!!!

- Это что? Правда?! - в наступившей после вопля повелителя Барбарина звенящей тишине, тихо спросил экс, десантник, из-за спины Ворта.

- Да! - совершенно трезво ответил лорд. Быстро обернулся и посмотрел прямо в глаза солдату. - Вам все это время лгали!

10

Бессонов пытался найти решение, злился сам на себя, и от этого осколки идей разлетались в самые дальние закоулки его разума. Который уже раз он пожалел, что в свое время выбрал академию Военного Флота, а не школу подготовки Службы безопасности. Тогда, быть может, он сумел бы выдумать причину, нечто, позволившее бы ему хоть на несколько минут попасть в бронированную камору главного калибра на "Проворном", сказать хоть несколько слов обреченному лорду, предупредить... И который уже раз, командующий благодарил Судьбу, что, сжимая в потных ладонях папку с документами, вошел в украшенную готическими арками дверь Академии, стал офицером флота, попал на "Штандарт", встретился с Великим Вортом.

Бессонов брал документ и читал: "Объединенная следственная комиссия по расследованию преступлений лорда Адри Ворта (полковника Эндрю Вепова), проведя дополнительные опросы свидетелей, выдвигает дополнительное обвинение - массовые расстрелы мирного населения и военнопленных совершенные по прямым приказам и под наблюдением лорда Ворта, в то время Имперского Наместника на планете Ежерд"...

Потом доставал из потайного кармашка в подкладке мундира изрядно обтрепавшиеся листы, привезенные курьером из Академии: "Одним из важнейших условий заключенного с Терранской империей договора, ставшего следствием оккупации войсками Барбарианской империи важнейших населенных пунктов Ежерда был непременный суд над военными преступниками - военнослужащими сухопутных войск Ежерда совершившими преступления против мирного населения планеты День. Важнейший для сохранения самого факта существования государства Барбариан, перед лицом явной угрозы вторжения превосходящих и в техническом и в количественном отношении войск терранцев, договор не мог вступить в законную силу до момента вынесения приговоров и приведения их в исполнение. Кроме того, чрезвычайный посланник землян, лорд Василий Эль Новорел Ларосс явно дал понять, что под судом над ежердами обвиняемыми в фашизме они понимают трибунал по законам Терранской империи, но саму организацию и проведение мероприятий и акций возмездия возлагают на барбариан.

В этой не простой ситуации как нельзя лучше зарекомендовал себя ранее не известный истории Барбарина молодой дворянин Адри Ворт. Назначенный императором лордом Имперским Наместником на Ежерд, господин Ворт с самые короткие сроки сумел выполнить все условия терран и добился ратификации столь необходимого договора. При этом перед судом предстали только действительные идеологи и исполнители массового террора творимого ежердскими силами вторжения на планете День"...

Один единственный раз Великий и Ужасный упоминался в присланных старым учителем бумагах. Бессонов вспоминал, как возликовал в тот момент, когда впервые прочел эти строки. Лорд Ворт - не сон, не шпион инопланетян, не массовая галлюцинация. Командующий держал в одной руке то, что могло Вепова погубить, в другой - спасти, и не знал, как донести эту информацию до единственного на всем свете человека, которого посчитал бы за честь назвать другом...

Там, где не справляется человеческий разум, вмешивается Судьба. На коммуникатор Бессонова поступил приказ немедленно явиться на борт "Проворного" и обеспечить безопасность прибывающих правителей государств. Через несколько часов должно было начаться второе заседание трибунала.

Пилот челнока не торопился. В пространстве, переполненном летающими машинами, все должно происходить по расписанию. И маршал пожалел, что не умеет перемещаться в пространстве без помощи транспортных средств. В поселениях эксов на Барбарине ходили легенды о воинах Стальной планеты, которые будто бы могли читать и передавать мысли, управлять людьми на расстоянии, имели абсолютную власть над собственным телом... И, в том числе, перемещаться, телепортироваться, на огромные расстояния.

Почти все эти легенды оказались сказками. Бессонов осторожно поинтересовался у Кудряшова результатами генетических тестов с теми материалами, которые удалось добыть на Новой Океании разведчиками Барбарина.

- Они ни чем не отличаются от средних значений любого человека, - отмахнулся генерал. И добавил чуть тише, подозрительно глянув на космофлотчика:

- Их учили! Все их способности не были врожденными. Их учили быть идеальными солдатами! Много бы я отдал, чтобы отыскать такого Учителя.

В тот момент Бессонова посетила мысль, долго не дававшая ему спать по ночам: что если лорд Ворт и есть такой Учитель? Планета Беглец, легендарный Конвикт, отправился в межзвездное путешествие почти пять веков назад. Оставшиеся на Новой Океании, в Центропене - столице тогда еще существовавшей Федерации Млечного Пути, объединявшей многочисленные государства всех людей на более чем сотне населенных планет, конвиктяне выученные специалистами Стальной планеты, наверняка уже вымерли. Но ведь ВСЕ искусство не могло пропасть! Что-то же должно было остаться! И командующий был уверен: Ворт знает об этом куда больше, чем эксы Барбаринских гетто, или спецы Службы Безопасности империи.

Офицер лелеял надежду, что лорд Ворт тоже обладает волшебным искусством перемещения в пространстве. Потому, быть может, он и держится с таким завидным спокойствием на заседаниях трибунала, что может в любой момент попросту исчезнуть, превратив торжество извращенной справедливости в фарс. В абсурд, подобный тому в который уже сумел обратить величественную космическую битву огромных флотов.

Наконец челнок мягко ткнулся в причальный шлюз полумертвого эсминца, и Бессонов, нетерпеливо оттолкнув стюарда, первым выбежал в коридор. Ему срочно нужно было найти Тобиаса Гладиуса, юного юриста, италийца, которого командующий сам выбрал из длинного списка. Огненноволосый парень должен был выслушать маршала Барбарианского флота.

В зале суда сразу повисло какое-то похоронное настроение. Император, даже не потрудившись поприветствовать присутствующих, рухнул в кресло на командирском балконе. Принцепс был явно пьян. От него несло перегаром так, что мрачный правитель Барбарина морщился и прикрывал нос рукой.

В командной рубке "Проворного" по хозяйски расположилась грозовая туча. Напряжение чувствовали даже офицеры со зрительских сидений, старающиеся воздерживаться от излишне бурных проявлений эмоций.

Прокурор был бледен. За ночь с него напрочь слетел лоск. Не трудно было догадаться, что обвинитель провел несколько изматывающих часов в обществе генерала Кудряшова, втолковывающего новые и новые инструкции.

Заседание началось как-то вяло. Словно было не второе по счету, а сто второе. Красавец вызвал очередного свидетеля - капитана Сильвию Красс, что не вызвало совершенно ни какого интереса у Вепова. Подсудимый вообще был необычайно задумчив и реагировал на изменения обстановки с некоторой задержкой.

Некоторое оживление вызвало заявление капитана пограничного корвета о том, что полковник Вепов не имел ни какого отношения к факту обнаружения италийскими пилотами истребителей прячущейся на астероиде "Сигны", а значит и к провоцированию космического сражения. По мнению госпожи Красс, беглецы были найдены после выстрела лейтенанта Сан-Дориана, что вызвало пробой обшивки, разгерметизацию корабля и, как следствие, включение дополнительных источников энергии для активации аварийных систем спасения экипажа. Подтвердить или опровергнуть версию Красс мог только пилот того самого истребителя, который и должен был получить премию за раскрытие тайны прячущегося корвета, но бедняга погиб в самом начале баталии.

Женщину отпустили довольно быстро. У защиты к ней не нашлось ни одного вопроса. Капитан, высокая грудь которой теперь была украшена золотым значком ордена "Легиона Гордости Итали" - высшей военной награды республики, гордо задрав подбородок, прошла через центр рубки, совсем рядом со столом лорда Ворта. Гладиусу показалось, что длинные ресницы Сильвии чуть дрогнули, когда она встретилась взглядом с подсудимым, но ни какой ответной реакции своего подзащитного он так и не дождался.

24
{"b":"55754","o":1}