ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

В воняющем горелой плотью коридоре "Проворного" грохнул одиночный выстрел, и все стихло. Центурион вдруг обнаружил, что стрелять больше не в кого.

- Все что ли? - еле выговорил он обкусанными от волнения губами, и огляделся. - Как в Аду!

- Это только первая атака, - прохрипел, возникший словно ниоткуда, лорд Ворт.

- Что? Будет и вторая?

- Не знаю, - честно признался полковник, опираясь на скользкий меч. - Ни кто еще не переживал и первой... Собери людей. Встретим гадов здесь...

Бой стихал и под броней материнского корабля. Некоторые твари успели спрятаться где-то в самых глухих закоулках здоровенного корабля, но теперь перевес был на стороне людей. На охоту отправился спешно сформированный отряд.

Бессонов вдруг сильно захотел сесть. Вдруг обнаружил, что колени свело от напряжения и даже просто держать равновесие стало трудно. Кресло было совсем рядом, но добраться до него маршал не успел. Шатаясь, подошел Сан-Мамурра и обессилено рухнул в обтянутое кожей сиденье.

- Есть водка? - бесцеремонно поинтересовался принцепс Италийской республики.

- Идите-ка Вы... в бар, - каркнул командир. - На мостике "сухой закон"...

Он хотел еще что-то добавить, быть может, похвалить отчаянного старого вояку, и снова не успел. Пол ощутимо тряхнуло, и в ту же секунду женщина-офицер радарной группы закричала почти не человеческим голосом.

Бессонов смотрел на обзорный экран и не верил своим глазам.

Словно вор в открытую форточку, в мир трехмерной физики протискивался невероятно огромный круглый корабль. Маршалу показалось даже что это колоссальный диск, почему-то поставленный на ребро. И лишь потом, когда исполин явился полностью, и с его поверхности потекли в сторону скаута эггонов трассеры плазменных зарядов, командир разглядел его полностью. Фантастически большой боевой планетоид.

- "Громобой"! - выдохнул старший ежердский комендор. - Надеюсь, эта сука, фон Дениц уже горит в Аду! Но, Святые Духи Предков, как же они вовремя!

Через минуту линейный планетоид Терранской империи раздавил кораблик яйцерожденных, как сапог букашку.

14

В циклопических причальных доках "Громобоя" легко нашлось место для двух сцепленных эсминцев. "Штандарт" с планетоидом связал гибкий хобот-коридор. Со стороны он выглядел будто комар на спине гиппопотама...

На причальной палубе гиганта Бессонова и Сан-Мамурру уже ждали. Почетный караул - пара десятков коммандос в угольно-черных экзоскелетах боевой брони. Какая-то женщина в незнакомого покроя мундире с какой-то саблей на боку и скалящийся в тридцать два зуба лорд Ворт.

- Позвольте представить вам командира пятьдесят первого ударного флота Терранской Империи, генерал-лейтенанта леди Ольгу фон Дениц, - сказал Вепов, пожав руки гостям. - Капитана флагмана, дредноут-планетоида "Громобой".

- Добро пожаловать на борт "Громобоя", господа, - низким грудным голосом поприветствовала женщина-генерал.

Сан-Мамурра, в перемазанных слизью и кровью лохмотьях, критически осмотрел свое одеяние, и тут же гостям были предложены стол и кров.

- У меня уже есть каюта... На "Штандарте"... - угрюмо буркнул Бессонов.

- Жаль, - снова разулыбался Вепов. - Я хотел пригласить тебя в свои апартаменты...

Маршал ни чего не понимал, отказывался понимать. Он легко допускал, что лорд Ворт лично знаком с командиром этого знаменитого по событиям на планете День супер звездолета. Но каюта!? Да еще апартаменты!!!

- Пожалуй, теперь я представлю тебя, - сочувствующе разглядывая растерявшегося Бессонова, улыбнулась фон Дениц. - Это генерал-аншеф флота, субгенерал Имперской разведки, член Тайного Совета императора Улафа VI Эдриан лорд Ворт Эль Вепов ад День. Прошу любить и жаловать...

Громко охнул правитель малюсенькой планетки на задворках человеческой Ойкумены.

- Значит, меня клонировали? - веселился Вепов. - Да еще и неоднократно?

- Ага! - похрюкивая в дно бокала с, о чудо! настоящим земным коньяком, согласился принцепс. - А как еще я мог объяснить эту Вашу непроходящую молодость?

- Гибернаторы уже лет эдак пятьсот не используются, - сказала улыбающаяся Ольга, подливая божественный напиток маршалу. - Ваши эти... ежерды, на меня смотрят так, будто я из могилы поднялась! Как на День проказничать, так они герои! А как по зубам получать - "ведьма фон Дениц".

- Гибернатор, он же криогенный слиппер, - тут же принялся рассказывать Ворт. - Это вроде холодильника. Ложишься, засыпаешь, тебя замораживают. Время идет ты спишь. Молодой и красивый... Оленька вон лет пятнадцать проспала, вместе со всем экипажем...

Бессонов почти не слушал. Разглядывал каюту. Хотя, по его мнению, эти шикарные апартаменты нельзя было называть каютой. Одна мебель из настоящего дерева, стоила, должно быть, умопомрачительно много. Барбарианец сидел на деревянном стуле и нежно поглаживал резную ножку. И испытывал что-то близкое к экстазу.

- ...Эггоны появились в пограничных мирах примерно спустя семьдесят лет после исчезновения Конвикта, - между тем, привлекая внимание Бессонова, говорил лорд Ворт. - Мы считаем, что Планета-беглец показала им давно позабытую дорогу к человеческим поселениям... В одной системе, потом в другой стали болтаться их скауты, вроде того, с которым мы так удачно сражались...

- Удачно?! - взвился пьяненький Сан-Мамурра. - Представляете?! Он говорит удачно! Да ваша красавица попросту украла у нас победу!

Бессонов не разделял оптимизм старого политикана, уж он-то точно знал, какой ценой была отбита атака. Но промолчал. И всерьез подумывал о том, как бы незаметно ущипнуть себя за ляжку. Чтоб убедиться, что не спит.

- Вы - настоящие молодцы, - поддержала старика леди Ольга. - Использовать истребители против десантных капсул - вообще гениально!

Маршал сдержано улыбнулся и впился ногтями себе под коленку.

- Так вот, - продолжил Вепов. - Им удалось одержать несколько легких побед, пока весть о появлении Врага не долетела до Ома. И уже тамошние жрицы Бога Войны подняли тревогу. Человечеству грозит серьезная опасность!

- Ох уж и опасность, - снова вмешался принцепс. - "Громобою" и минуты не понадобилось, чтобы с этими лягушками разделаться...

- Это был всего лишь скаут, разведчик. К тому же - один, - возразила порозовевшая генеральша. - Окажись на его месте хотя бы эсминец, мы бы сейчас тут с вами не разговаривали... Тем более, кораблей класса "Громобой" всего два...

- Вы же сказали, пятьдесят первый флот... - все-таки открыл рот Бессонов. Щипаться оказалось здорово больно.

- Флот, - кивнула Ольга. - Остальные корабли конечно побольше барбарианских, но, все равно, на много меньше флагмана.

- Человечество разобщено, - грустно констатировал Вепов. - Терранская империя - могучее государство, но земляне не могут защитить всех! Эггоны уже во всю хозяйничают там, где раньше безраздельно властвовали люди.

- Но вы же пришли нам на помощь, - удивился маршал.

- Это случайность, - сказал лорд Ворт.

- Мы пришли за ним, - кивнула фон Дениц на Вепова. - Мы иногда выполняем его особые поручения...

- Италийцы не были против? - пошутил барбарианец.

- Против? - не поняла шутки женщина. - Италийская республика вошла на правах протектората в Терранскую империю. Разве уважаемый Сан-Мамурра Вам не сказал?

Принцепс спрятал нос в бокал. Только хитрые глазки блестели поверх стекла.

- Значит, все, что здесь произошло, лишь для того, чтобы земляне заполучили Италии? - осенило Бессонова.

- Вы плохо знаете нашего общего друга, - вдруг весело засмеялась Ольга. Итали?! Он присоединил к Империи еще и Барбарин с Фалангой. Две трети моего флота болтается на их орбитах. Ежерды пока думают, но когда эти... некрофобы вернутся домой и расскажут об эггонах...

- Ты развалил наше государство, чтобы его могла по частям оккупировать Земля?! - не сдерживая более эмоции, вскричал маршал.

- Я не завоеватель, - обиделся Вепов. - И это я создал ваше государство. Я создал, я и... И революцию эксов я организовал, и фалангийское подполье. Император двадцать лет ловил неуловимого Гийома Параво, а это тоже я...

34
{"b":"55754","o":1}