ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Десантные подразделения.

- "Повелитель" несет две штурмовые дивизии аэромобильной пехоты и одну панцирную. На "Штандарте" базируются два крыла звездных истребителей, два планетарных бомбардировщиков и одно стратосферных истребителей подавления. Кроме того, на флагмане расположен базовый госпиталь...

- Это понятно, - нетерпеливо перебил Ворт. - Когда прибывают остальные корабли флота?

- Больше кораблей не будет, милорд. У нас только то, что смог выделить Генеральный Штаб.

Со стороны могло показаться, что разведчик совершенно равнодушен. Ни единый мускул не дрогнул на его лице. Взгляд, все так же был прикован к причудливым созвездиям. Лорд молчал.

У Бессонова зашевелились волосы на загривке. Про такое говорят: "ужас гладит по спине". Вглядываясь в непроницаемое лицо Ворта, рассматривая напряженную, поджарую фигуру свернутой в готовности к броску кобры, офицер пытался предугадать свою Судьбу. Понять, почувствовать степень ярости лорда, и чем она может аукнуться ему, баловню удачи.

Откуда ему было знать, что лишь усилием воли Ворт удержался, что бы не броситься обнимать новоявленного адмирала. Ибо, это, в принципе предвычисленное, ожидаемое известие, давало ему, сыну далекой звезды, так необходимое ВРЕМЯ.

- Как Вы, адмирал, собираетесь прорвать оборону планеты тремя дивизиями?

Командующий пожал плечами.

- А?! - гаркнул лорд.

- Мы пойдем вперед с именем Императора на устах...

- Где-то я это уже слышал, - неожиданно миролюбиво проговорил орденоносец. Откуда эти слова?

- Гимн Империи, милорд, - прошептал Бессонов.

- Интересно, - вдруг звонко засмеялся полковник. - Какой идиот изобрел этакий бред?

Офицер похолодел. И, вытаращив глаза, не в силах вымолвить и слова, смотрел на веселящегося лорда. Уж выпускник-то Имперской Военной Академии Флота знал совершенно точно: текст гимна своей собственной монаршей рукой начертал Его Величество Император!

Долгом каждого верноподданного было немедленно арестовать наглеца, посмевшего оскорбить Его Величество. Все до единого, несколько десятков офицеров палубы, смотрели на нового командира, ожидая каких-то адекватных действий. А тот, единственный кроме полковника, чистокровный человек, взирал на игру света в вечных бриллиантах ордена. И боялся шелохнуться. Один только луч, один блик драгоценного украшения стоил всех законов и традиций Империи. Потому что таких звезд, таких орденов во всей Империи существовало только два. Второй служил неизменным атрибутом парадного мундира хозяина государства...

Почему-то, Бессонов был уверен, что на командной палубе флагмана он видел награду именно под номером "Один".

- Не переживай, адмирал, - Ворт стремительно шагнул и со всего маха хлопнул по плечу офицера. - Это дерьмо, про "...умрем с именем...", не для нас с тобой. Мы - победители! Пусть тупым эксам уши чистят...

И вдруг, обнаружив, что притягивает взгляды экипажа корабля, заорал, метая молнии из глаз:

- Работайте, роботы! Иначе сейчас всех на биомассу!

Эксы послушно вернулись к мониторам. Командующий мог слегка расслабиться.

- Отправь сообщение в Генеральный Штаб, - как ни в чем не бывало, продолжил полковник. - Прямиком штаб-маршалу... Кто там у нас сейчас?

- Иоланда Теллер, сэр.

- Отлично! Вот ей и шли... Немедленно! Передислоцировать сюда, в состав флота, еще пять... или семь, ты как думаешь? Да, лучше десять, крейсеров-носителей с эскадрой прикрытия. И, конечно, материнский корабль. Подпиши там... полковник СБ лорд Эдри Ворт, кавалер, бла-бла-бла... Осознал?

Бессонов поспешно кивнул.

- Копию в канцелярию Императора! И пусть Штаб знает о дубликате сообщении... Они что там, младенцы? Прорвать оборону Итали тремя дивизиями... Надо же такое придумать!

- Есть, сэр. Так точно, милорд! - адмирал запнулся, и все-таки выдавил из себя:

- И, с возвращением, милорд.

- Спасибо, - искренне воскликнул полковник, и даже соизволил слегка поклониться. - Честно сказать, соскучился по...

Ему хотелось сказать - по траве, по сумраку соснового бора, по шуму прибоя... Но вместо этого высокопоставленный шпион чуть поморщился и неопределенно махнул рукой:

- За долгих двенадцать лет...

Вернулся Квантиникс и адмирал, посчитав себя счастливчиком в квадрате, поспешил отправить сообщение. Просьбу, или вернее, приказ таинственного орденоносца ждал долгий путь от шифровальщиков, через громадные "уши" корветов ретрансляторов, сквозь миллиарды триллионов километров пространства в приемные антенны на Барбарин. К дешифраторам Штаба, и уже оттуда - на стол штаб-маршала Иоланды Теллер.

"Сколько ему лет? - рассуждал Бессонов. - Выглядит он на тридцать-тридцать пять. На самом деле может быть и пятьдесят-шестьдесят... Минус двенадцать на Итали. Ну, пусть - пятьдесят... Фаланга была почти двадцать лет назад. Итого тридцать! В тридцать лет - кавалер "Кинжала"! Вот это да!" Руки офицера привычно набирали необходимые коды доступа и текст сообщения. Доверить такое ответственное дело кому-нибудь их ген-модифицированных он не решился.

- Готово, командир? - весело поинтересовался неслышно подошедший Ворт.

- Так точно, милорд.

- Вот и отлично! Молодец, - лорд почесал нос кончиком ногтя. - Кстати, "Дерзкий" проводил картографирование Мусорного Пятна?

- Не знаю, сэр. Сейчас выясню...

- Поручи этим... Если карты есть - перенести информацию на мой комм, исходные данные уничтожить. Если капитан "Дерзкого" шесть месяцев валялся в запое - того под арест, назначь нового и пусть немедленно приступает к работе. Время у нас есть... Шесть суток.

- Два вопроса, милорд, - прочистив горло, все-таки решился адмирал. Разрешите?

- Валяй.

- Адмирал Ивановекс за засаду в Мусорном Пятне наградил капитана "Дерзкого" двойным крестом, и если придется его того...

- Не много чести полгода протирать штаны, а потом расстрелять беззащитный лайнер! - отмахнулся Ворт. - И, может статься, ты зря о нем печешься... Впрочем, в случае чего, просто разжалуй его на одно звание. Вот-вот война и если в жилах кровь, а не дерьмо, очень скоро он свое вернет. Давай второй вопрос.

- Вы ведь были на италийском корвете... Когда ждать подхода италийского флота? И какова его ожидаемая мощь?

- Речь достойная лорда, - похвалил лорд. - Что-то я не помню дворян с таким именем... Твоя уважаемая матушка не согрешила с каким-нибудь... Ладно, ладно. Не обижайся!

Разведчик элегантным движением руки поймал за локоть пробегающего мимо офицера, экса.

- Послушай, любезнейший, - ледяным тоном, заявил он своей добыче. - Добудь-ка мне меч... или шпагу... В общем, клинок с рукояткой... Во-о-от такой длинны или больше. Понял?!

- Так точно, милорд, - четко отбарабанил побледневший как сама Смерть офицер.

- И доставь в мою каюту.

- Простите, сэр, - отважно вмешался Бессонов. - Мы не успели приготовить Вам каюту...

- Тогда в апартаменты адмирала, - легко согласился лорд.

Командующий открыл и закрыл рот.

- Оставь кого-нибудь за себя, - Ворт секунду играл блестящей застежкой на мундире Бессонова. - Квантиникс!?

- Да, милорд.

- Каюта адмирала прослушивается?

- Так точно, сэр.

- Найду хоть одного "жука", всю СБ перевешаю! У тебя пять минут.

Подполковник испарился.

- Набиваюсь к тебе в гости, - светски разводя руками, пояснил полковник оторопевшему Бессонову. - Надеюсь, не откажешься принять младшего по званию?

- Нет, сэр... Да, сэр... Конечно, сэр... - судорожно теребя ставший вдруг тесным воротник мундира, пропыхтел офицер.

- Да расслабься ты, - улыбнулся Вотр. - Не будем же мы коньяк пить по стойке смирно. У тебя, вообще, есть коньяк?

Адмирал вздохнул и растянул губы в ответ.

- Коньяка нет. Фаланга-ром, водка - есть. Пиво тоже. А вот коньяка...

- Это ничего... "Сигна" еще в доке? Там под сиденьем связиста фляга стоит... пятилитровая. Отправь кого-нибудь...

4
{"b":"55754","o":1}