ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Ладно. Раз мы не можем дать им того, что они просят, будем действовать по-другому. Заберем ее силой. - Рейф не собирался тратить время на бессмысленные сетования. - Сколько они дали времени?

- У нас было пять дней.

- Было?

- Завтра начнется отсчет оставшихся трех...

Рейф молча взглянул на часы, вдруг поняв, что завтра уже наступило.

- Но нам известно, где они держат Кони...

- Так ты знаешь, где она? Каким образом, черт возьми?

- "Апостолы" даже не пытались этого скрыть. Все было настолько очевидно, что сначала мы приняли это за уловку. Потом стало ясно, что они с самого начала хотели, чтобы мы знали и поняли, что отбить девочку невозможно.

- Где же она, Патрик? - спросил Рейф, стараясь, чтобы его голос звучал как можно спокойнее.

- Следы человека, захватившего Кони, были обнаружены специальным подразделением рейнджеров, посланных правительством, в пустынных предгорьях севернее Седоны. В каком-то месте он передал ее другому, который и отправился с ней на гору. Проклятье! - Патрик что есть силы стукнул кулаком об стол. Это хуже чем гора. Одинокий пик, голый и неприступный, как жилище самого дьявола, эдакая естественная крепость. Никто не может подняться на него незамеченным. Заброшенная хижина на самой макушке пика - настоящая неприступная крепость. - Шотландский акцент становился заметнее, когда он нервничал.

- Тебя хотят заставить поверить, что штурм невозможен, но так ли это на самом деле? Всегда есть какой-то выход, и мы его найдем.

- Дай-то Бог. - Патрик отвернулся, но что-то трудноопределимое в тоне друга заставило Рейфа, так хорошо его знавшего, решить, что путь уже найден. Он молча ждал дальнейших объяснений. - Может, выход и есть. - Патрик растерянно повертел головой. - Но я не могу оставить Джордану. Если она очнется, а меня не будет рядом, она сразу поймет, что случилась беда. Этого может быть достаточно, чтобы...

Обняв друга, Рейф попытался его успокоить:

- Ты не можешь разорваться. Позаботься о Джордане. Я сделаю все, чтобы вернуть Кони домой.

- Тебе не удастся. - Ответ прозвучал слишком быстро и категорично. - Ты не знаешь всех деталей и обстоятельств. К тому же, Рейф, даже ты не сможешь сделать невозможного. Но у Саймона есть кто-то, кто может справиться, и он пришлет его. Это наша последняя надежда. Наш единственный шанс.

- Тогда я помогу человеку Саймона вернуть ее домой, - твердо сказал Рейф.

Хотя Патрик и говорил, что надежда есть, но никогда еще в его голосе не звучало такого безнадежного отчаянья. Даже тогда, в тринадцать лет, одинокий, брошенный своей легкомысленной матерью и отцом, целиком погруженным в собственное несчастье, неожиданно оказавшийся в чужой стране и школе, он не чувствовал себя таким беспомощным. Даже последовавшая вскоре за тем смерть отца, которого он, несмотря ни на что, очень любил, не подействовала на него так страшно. Глядя на растерянное, потемневшее от горя лицо друга, Рейф поклялся себе, что вернет ему дочь, а вместе с ней надежду и радость жизни.

- Через три дня, Патрик. Даю слово.

- Ты не будешь чрезмерно рисковать? - Патрик не произнес страшных слов, но явно хотел сказать, что, если трагедия неизбежна, он не хочет прибавить к ней еще и гибель друга.

- Не больше, чем стал бы ты, - усмехнувшись, пробормотал Рейф. Как и Патрик до своей женитьбы, он был лихим спортсменом и искателем приключений. Мало было на свете, чего он не пытался или не осмелился бы сделать. Когда время и "Маккаллум интернэшнл" позволяли, он имел обыкновение отдыхать весьма оригинальным образом. Борьба со стихией была его любимым развлечением. Он легко и часто рисковал жизнью, получая удовольствие от наивысшего напряжения всех своих сил. Но сейчас не его жизнь была поставлена на кон. - Обещаю, что сделаю не больше и не меньше, чем сделал бы ты в этих условиях.

На какой-то момент их глаза встретились и все сказали друг другу. Патрик кивнул и молча возвратился к жене.

Через несколько минут Рейф покинул друга. Следующие три дня, пока Шотландец будет здесь бороться за жизнь любимой жены, Креол проведет в горах, где вступит в бой вместо друга - бой за жизнь ребенка своего названого брата, за свою обожаемую крестницу, за свою честь.

Глава 3

Картина, встретившая Рейфа, напоминала полотна сюрреалистов. Было ощущение, что он попал на съемку фантастического фильма о высадке на Марс. Мерцающий желтый свет, красноватые скалы, причудливо выступающие из темноты, грузовики, палатки.

Приземлившись и помахав улетающему в ночное небо вертолету, он начал складывать парашют, больше не отвлекаясь на странный пейзаж и целиком уйдя в мысли о предстоящей операции.

- Мистер Кортни! - Из желтых сумерек возник молодой человек. - Рад, что вы смогли прилететь, сэр. Меня зовут Джо Коллинз. Я должен познакомить вас с лагерем и всячески содействовать вам, - стараясь перекричать шум мотора удаляющегося вертолета, объяснил он и, взяв у Рейфа рюкзак, повел его к палаткам. Рукопожатие у него было крепким, форма сидела на нем как влитая, и только круги под глазами свидетельствовали, что он почти не спал последние несколько суток.

Вокруг, не обращая на них никакого внимания, суетились люди в такой же форме и с такими же напряженными, усталыми лицами, как у Джо.

- Как вы сами увидите, сэр, - продолжал он извиняющимся тоном, - у нас тут прекрасно оборудованная и подготовленная поисковая команда. Но в данном случае, боюсь, мы мало чем можем помочь - эта работа не совсем по нашему профилю.

- Тут вообще мало кто может помочь, рейнджер Коллинз, - мрачно пробормотал Рейф.

- Ваша правда, сэр.

Кортни с любопытством оглядывал лагерь. Всевозможное оборудование, мощная рация, карты, разложенные на складном столе у одной из палаток, несколько видавших виды вездеходов. Заметив напротив них сделанный наспех загон, он удивленно спросил:

- Лошади?

- Да, сэр. Большую часть местности, которую придется преодолеть, можно проехать только на лошадях. Некоторые отрезки пути трудны даже для них. Остановившись и опустив рюкзак на землю, Джо как-то неопределенно пожал плечами и продолжил свое объяснение:

- Снайпер, которого только что прислали, тоже считает, что хотя бы часть пути можно будет проехать на лошади. На специально обученной лошади, конечно. Жеребца доставили незадолго до вашего прилета.

3
{"b":"55766","o":1}