ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Наследие великанов
Колыбельная для смерти
Разгреби свой срач. Как перестать ненавидеть уборку и полюбить свой дом
Река во тьме. Мой побег из Северной Кореи
Новые правила деловой переписки
Роковой соблазн
Бумажные призраки
Любовь: нет, но хотелось бы
Натуральный сыр, творог, йогурт, сметана, сливки. Готовим дома
A
A

При первых лучах рассвета все собрались возле стола рядом с командирской палаткой.

- Хижина находится здесь, - ткнул указкой в карту Ричард Трент, командир поискового отряда. - Единственная ведущая к ней тропа - здесь, с других сторон вершина недоступна. Мы, конечно, могли бы моментально доставить вас туда вертолетом, Но это слишком большой риск. Эти типы, называющие себя "Апостолами Грядущего Дня", сумасшедшие, совершенно непредсказуемые фанатики. К сожалению, единственное, в чем мы абсолютно уверены: они выполнят то, что обещали. Раз они сказали, что убьют ребенка при первой же попытке штурма, значит, так и будет.

- Вы уверены, что девочку охраняет только один человек? - До этого момента Валентина, стоя немного в отдалении, не принимала участия в разговоре, не задавала никаких вопросов и только молча слушала Трента. - Будет большой удачей, если мне удастся сделать один-единственный выстрел. Два - это уже из области чудес.

- Совершенно уверены. Разведка была проведена очень тщательно. Его зовут Эдмунд Браун - он там один. - Командир отложил указку и стал теребить шнурок шляпы. - От этого, к несчастью, задача не становится легче. Не слишком расслабляйтесь оттого, что он там один. Браун известен в банде своей чудовищной жестокостью. До того как он ударился в религию, он несколько раз привлекался за покушение на убийство, нанесение тяжелых увечий и бандитизм. Этот тип и раньше-то был на грани нормальности. А сейчас у нас есть все основания считать, что, попав в секту, он окончательно свихнулся.

Валентина, стоящая поодаль, подошла к столу и, склонившись над картой, стала внимательно изучать ее. В общих чертах местность была ей знакома, но необходимо было уточнить некоторые детали.

- Вы уверены, что это самая выгодная позиция? - обратилась она к командиру, ткнув указкой в карту.

- В данном случае - да.

- Есть там какое-нибудь прикрытие?

- Кое-где кустарник, но в основном камни.

- А если он меня заметит?

- Тут же убьет девочку, а потом, по всей вероятности, и себя, - не задумываясь, мрачно ответил Трент.

На ее лице не отразилось ни удивления, ни волнения.

- Что ж, значит, надо постараться, чтобы он меня не увидел.

Может быть, именно ее спокойный тон и ничего не выражающее лицо заставили Рейфа, молча и внимательно слушающего весь разговор, вдруг до конца осознать чудовищность создавшегося положения. Карта и бесстрастное лицо Валентины сделали то, чего не могли и сотни слов, ибо до этой минуты он подсознательно отказывался верить в почти полную безвыходность ситуации. Если Валентина сможет это сделать, это будет почти чудом.

Да, О'Хара - их последняя и единственная надежда. Жизнь Кони полностью зависит от верности глаза и твердости руки этой странной женщины. Но что бы она ни говорила, в тот момент, когда она спустит курок, Рейф будет рядом.

Весь лагерь завороженно смотрел, как Валентина вывела из загона Черного Джека. К седлу были умело приторочены рюкзак, спальный мешок и винчестер. Все было готово.

- Валентина, - Ричард Трент, все еще до конца не веривший, что женщина сможет справиться с таким заданием, решился на последнее предупреждение, помни: этот человек очень опасен и совершенно непредсказуем.

- Ты уже сто раз предупреждал меня об этом, Ричард, - терпеливо проговорила она.

- Не пытайся перехитрить его, не пытайся вычислить, что он сделает в следующую минуту. Он и сам этого не знает.

- Не волнуйся, я прошла хорошую школу. - Ей уже явно не терпелось. Пора было заканчивать разговоры и начинать действовать. - Меня бы здесь не было, если бы Саймон считал, что кто-то может справиться лучше с этим заданием. Давая понять, что прощание окончено, Валентина легко вскочила в седло.

В наступившей тишине кто-то кашлянул. Жеребец испуганно отпрянул, натянул поводья и попытался встать на дыбы. Женщина, наклонившись, что-то тихо прошептала ему на ухо, и лошадь моментально успокоилась.

- Чертов конь, - пробормотал с досадой Трент, - он угробит ее еще до того, как они доберутся до места.

- Не думаю, - спокойно возразила Валентина, услышав не предназначающиеся для ее ушей слова командира. - Мы прекрасно с ним поладим, как только останемся вдвоем.

- Да, кстати, - Ричард решился подойти на шаг ближе, - несколько моих ребят могли бы первый день ехать с тобой. Может, так было бы проще, а потом они вернулись бы...

- Послушай, мы уже много раз обсуждали это. - Голос был все еще спокойный, но стало заметно, что разговор по-настоящему начинает раздражать ее. - Я еду одна. И работаю одна. Может, в другом случае я бы и согласилась, но только не сейчас. Твои ребята просто должны быть наготове, чтобы выступить сразу после выстрела. Мы не можем рисковать, не зная, наблюдают ли бандиты за лагерем и за тропой или нет. Пусть я буду для них сама по себе. Если они меня заметят, то могут решить, что я просто спешу по своим делам и никакой опасности для них не представляю.

- А тот участок, где тебе придется спешиться и идти пешком? Как тогда?

- После того как я спешусь, ни одна живая душа меня больше не увидит. Это я тебе гарантирую. Давай просто придерживаться плана, который мы так тщательно обдумали. - Черный Джек снова начал волноваться, но на этот раз уже не от испуга, а от нетерпения. Заставив его стоять смирно, Валентина наклонилась и протянула руку командиру. - Пожелай мне удачи.

Ричард Трент взял протянутую руку и посмотрел ей в лицо. Он познакомился с женщиной всего двадцать четыре часа назад, но за это время проникся к ней симпатией и доверием. Она была права. Умом он понимал это. Но это была его земля, защищать людей было его обязанностью, его работой. Все внутри его противилось тому, чтобы отпустить ее одну прямо в логово бандита.

- Дьявол, если б я мог приказать тебе остаться и поехать сам!

- Но ты не можешь. У тебя нет власти приказывать специальным агентам. Мне тем более. - И тихо добавила:

- Пожелай мне удачи, Ричард, она мне очень понадобится.

- Удачи, - мрачно кивнул он.

- Спасибо. - О'Хара улыбнулась и ободряюще похлопала его по плечу. - Ждите меня через три дня. Нет, - тут же поправилась она, - ждите нас с Кони через три дня. Мы обязательно вернемся.

6
{"b":"55766","o":1}