ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Итак, Красный рыцарь согласился убивать.

Они не могли покинуть лес и не могли раздобыть пищи. Рыбы оказывались несъедобными. Птицы жили слишком высоко и пели невидимые в листве. Тонконогий олень с коровьими глазами ни разу не подпустил людей близко. Один из рыцарей убил чужого коня, чтобы приготовить якобы ростбиф для своей дамы. С того все и началось. Манус смотрел, как каплет жир на горячие угли, как вспыхивает желтыми искорками, вдыхал запах мяса, печеного на костре, и видел, как из темноты приближается первый убийца. Первым погиб хозяин коня, второй - прекрасная дама, отведавшая угощение.

Последним остался Красный рыцарь со сломанным носом.

- Ну как, тебе понравилось? - спросил Манус Красного, после того, как все было кончено.

- Нет.

- Ничего, привыкнешь. Тебе ко многому придется привыкать.

- Ты не бог! - сказал Красный.

- Конечно, не бог. Но и не дьявол. Я просто человек, который с тобой играет.

- Если ты человек, я тебя найду и убью, даже если ты живешь за десятью морями. Тебе не поможет ни волшебство, ни великаны!

- Интересно, - сказал Манус, - интересно, как же ты меня найдешь? Разве что перелезешь с той стороны экрана на эту. Но такой трюк пока никому не удавался.

Можешь грозить, но знай меру. Если будешь действовать на нервы, то я сотру тебя из памяти.

Рыцаря со сломанным носом Манус переместил в двадцатый век прошлой эры и дал ему там освоиться. Пускай поживет, пускай наберется ума. Пускай пропустит одну игру, все равно никуда он не денется.

А в двенадцатой игре корабль, плывущий в южные моря, потерпел крушение и десять человек остались на плоту. Море было мелким, теплым и прекрасным.

Честно говоря, Манус не верил, что где-то на планете есть или были столь красивые места. Он нырял за жемчугом вместе с героями игры, проплывал между подводными каменными террасами и ощущал, как вода ласкает волосы на его голове, охотился за электрическим скатом, купался в светящемся ночном море, спасался от быстрых водяных змей, которые сразу раздуваются и умирают от разрыва сердца, если их подвесить за хвост. В море была большая акула и на нулевом уровне она только ходила поблизости, иногда вспенивая воду. Акула охотилась за людьми, но и люди охотились за акулой. Эту игру Манус довел до третьего уровня. На третьем ему самому стало так страшно, что он едва пришел в себя и выпил успокоительного перед сном. Тот спрут, который родился на третьем уровне, продолжал сниться ему всю ночь, не смотря на успокоительное. Третий уровень игры не для слабонервных.

9

Для тринадцатой игры Машина создала девять подростков и одного свободное место для черного человека. На место Черного Манус взял рыцаря со сломанным носом. Впрочем, сейчас тот человек уже не был рыцарем - он стал обыкновенным жителем двадцатого века и работал наставником по физическому развитию. Он всегда был хорошим спортсменом, потому и смог победить в позапрошлой игре.

Когда Манус включил наблюдение, человек со сломанной переносицей ехал в поезде.

Когда он вышел в тамбур и вставил в рот зажженнную белую трубку с отравой, Манус окликнул его.

- Привет, черный рыцарь!

Мужчина вздрогнул.

- Я не рыцарь, - возразил он.

- Ты меня не узнаешь?

- Узнаю.

- Приятно снова увидеть знакомое лицо, - сказал Манус. - Поздравляю, ты здорово разделался со всеми в тот раз. А больше всего мне понравилось, как ты заставил Серую броситься в болото. Это был сильный тактический ход, я бы до такого не додумался.

Мужчина затушил сигарету и продолжал смотреть в окно. За окном поворачивался лес.

- То было давно, - сказал он, помолчав. - В прошлой игре. Сейчас ведь даже век другой.

- Какой? - спросил Манус.

- Двадцатый. Конец двадцатого. Ты оказался прав, в четырнадцатом мы все были идиотами. И чертей не существует.

- А вот и неправда. Уже не двадцатый. Минуту назад я поместил тебя в произвольное будущее, наверное, это номальный век, жизнь веселая, не соскучишся,

- ответил Манус.

Мужчина промолчал.

- Скучал, наверно, по игре?

- Я бы с тобой поиграл, щенок, - сказал мужчина, не меняя интонации.

- До меня тебе не добраться. Я ведь человек, а ты всего лишь порождение

Машины. Я живой, а ты просто комбинация цифр в машинной памяти. Нулики и единички. Ты внутри экрана, а я снаружи. Тем, кто по разные стороны экрана, никогда не встретиться. Что ты делал все это время?

- Я работал наставником. Учил физкультуре.

- И никого не убил?

- Я не хочу никого убивать.

- У тебя хорошо получалось.

- Меня с детства этому учили. Сейчас я не хочу.

- Захочешь. Уже началась новая игра. Советую тебе начать сразу, если не хочешь дотянуть до третьего уровня. Достань себе нож или пистолет.

- Почему ты советуешь м н е? - поинтересовался мужчина.

- Потому что я не могу разговаривать с другими. Ты сейчас победитель, ты черный человек, и только ты знаешь об игре. Играй. Ты мне нравишься, парень.

- Я до тебя доберусь.

Манус только посмеялся.

- Я дал обет. Ты не уйдешь от меня.

- Плевать мне на твой обет.

- Даже если я не доберусь до тебя, то следующий доберется. Когда-нибудь один из нас появится в твоем доме и он уже не будет просто комбинацией нулей и единиц. Он появится с твоей стороны экрана. Ты не представляешь, что он сделает с тобой.

- Здорово! - сказал Манус. - Машина сделала тебя таким настоящим, что у меня даже холод по спине пробежал. Я чуть-чуть испугался. Но мы же с тобой знаем, что никто и никогда не придет ко мне в дом. Поехали. Я начинаю игру.

Пришла пора надеть черную одежду.

И он начал.

10

И он начал.

Заканчивалось лето. Подростки, их было девять, разбили лагерь у лесного озера. С ними был физрук, одетый в черные джинсы, черные спортивные туфли, которые ступали неслышно, черную рубашку и куртку. У него были темные очки, черный ремешок часов, черная щетина на щеках, черный футляр фотоаппарата. У него был сломанный нос - сильно сломанный - почти без переносицы. Его правое запястье было перевязано черной ниткой. Черный человек послушался советов Мануса и съездил за ножом. Его дача оказалась неподалеку. Уходя, он долго гладил собаку. Каждый из десяти участников игры сейчас носил одежду собственного цвета. Их было девять против одного:

розовый

синий

белый

светло-зеленый

темно-зеленый

фиолетовый

коричневый

серый

красный

пестрый

Первым был убит Синий. Он отошел, чтобы собрать хворост у костра и был просто тихо зарезан. Синий даже не сопротивлялся. Вторым - Белый. К утру из десяти осталось только двое: Черный и Фиолетовый. Черный убивал мастерски, хотя и без задора - он просто старался поскорее отделаться от этой противной работы. А игра все ещё шла на нулевом уровне.

Фиолетовый был ещё совсем ребенком - мальчиком лет двенадцати. Он спрятался в лесу. Черный побродил между деревьями, но туман был таким густым, что можно потерять в нем даже собственную палатку и заблудиться в десяти метрах от нее.

Не найдя врага, Черный вошел в палатку, достал из мешка банку консервов, открыл её ножем и стал есть. Его нож имел черную ручку с изображением черной пантеры. Запахло мясом. Сменив точку зрения, Манус увидел, как Фиолетовый крадется между деревьями.

Сейчас начнется. Нож воткнут в землю в метре от сидящего. Достаточно протянуть руку, чтобы его схватить. Но человек со сломанной переносицей ест и по всему видно, что он проголодался. И ещё он прикончил дву бутылки за ночь - а после двух бутылок не очень-то быстро среагируешь.

Фиолетовый уже совсем рядом, за спиной. В его руках ещё один нож, но грибной, ненастоящий. Вот он кладет нож на землю, ещё сильнее приседает и пригибается. Как для прыжка. Сейчас прыгнет. В мокрых ветвях запела утренняя птица и Черный поднял голову от банки с мясом. Какой уродливый профиль!

7
{"b":"55779","o":1}