ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Сейчас в центре внимания ученых, занимающихся изучением проблем внеземной жизни, находится метеорит, найденный в Антарктиде. Это обломок марсианской породы, заброшенный к нам каким-то страшным взрывом, а в нем – останки примитивных микроорганизмов. Их возраст насчитывает около трех миллиардов лет.

История жизни на Земле показывает, что даже за 20 миллионов лет сине-зеленые водоросли докембрия превратились в могучие леса каменноугольного периода. Значит, времени для развития на Марсе сложных форм жизни было больше чем достаточно. И на сакраментальный вопрос лектора из «Карнавальной ночи» надо отвечать: «Жизнь на Марсе определенно была».

Почему же ее нет сейчас? Что произошло?

Ответ подсказывает «маленькая» особенность марсианского грунта. Дело в том, что в отличие от красноцветов Земли породы Марса магнитны! Это обуславливается тем, что в красной пыли Земли много минерала гематита (немагнитной окиси железа), а в песках Марса преобладает редкий на нашей планете маггемит. При одинаковом химическом составе у них совершенно разная кристаллическая структура и физические свойства.

На Земле магнитную окись железа получают на заводах искусственно, прокаливая при температуре в 1000 градусов по Цельсию гидроокись железа. Так производится звуконоситель для магнитофонных лент. Естественный маггсмит для этого непригоден – он легко размагничивается при повышении температуры.

Во время экспедиций по Восточной Сибири Александр Портнов обнаружил, что реки там вымывают из древних отложений огромное количество маггемита с необычной особенностью – при нагревании это вещество не теряло своих магнитных свойств. Он назвал этот минерал «стабильным маггемитом». Очевидно, что вещество возникло при мощном (как на заводе) прокаливании красноцветов. Как это могло произойти в природных условиях?

Ответ на эту загадку скрывается в метеоритном кратере возле реки Попигай. Оспину диаметром более 130 километров в диаметре оставил в сибирской тайге гигантский астероид, упавший на землю 35 миллионов лет назад. Это была одна из самых значимых катастроф в истории нашей планеты. Возможно, именно из-за нее произошло сильное изменение животного мира и геологический палеогеновый период сменился неогеновым.

Впрочем, это предположение. А вот факты: от тепловой энергии удара астероида расплавилось до 5000 кубических километров горных пород. О небывалом давлении, возникшем в центре Попигайского кратера говорит и то, что там сейчас заключено величайшее в мире месторождение алмазов. Причем не кубических по структуре, как в кимберлитовых трубках, а гексогональных, возникающих только при давлении в сотни тысяч атмосфер. Жаль, что качество попигайских кристаллов очень низкое и их нельзя использовать даже в технических целях.

Эта древняя катастрофа и обилие магнитной окиси железа вокруг Попигайского кратера несомненно связаны. Кроме удара астероида, ничто не могло прогреть горные породы до тысячи градусов на столь большой площади.

Но и это лишь скромная иллюстрация к природным катаклизмам, происходившим на Марсе. На фотографиях «Красной планеты» видны сотни таких кратеров. Такое впечатление, что это была мощная и практически одновременная астероидная атака.

Один из двух маленьких спутников Марса – Фобос вращается на расстоянии всего лишь 5920 километров от поверхности планеты. Астрономы подсчитали, что Фобос вплотную приблизился к так называемому пределу Роша, когда гравитационные силы планеты способны разорвать спутник на части. Если это произойдет, Марс подвергнется еще одной космической бомбардировке.

Александр Портнов предположил, что у Марса был, по крайней мере, еще один спутник. Выдерживая стилистику (в переводе с греческого нынешние спутники Марса Фобос и Деймос переводятся как «Страх» и «Ужас»), он назвал его Танатос («Смерть»).

Несколько миллионов лет назад Танатос был разорван гравитационными силами и рухнул вниз. Сила ударов была такова, что красноцветы Марса прокалились и стали магнитными, часть марсианской породы вообще была выброшена в космос. Один из таких обломков (с останками бактерий) и упал на лед в Антарктиде. Так как ледовый панцирь там начал формироваться примерно 16 миллионов лет назад, то марсианская катастрофа произошла не так давно (в геологическом, естественно, понимании).

Мощные взрывы не только раскалили поверхность Марса, но и уничтожили богатую кислородом атмосферу, превратив ее в плазму и отбросив в космическое пространство» Марс приобрел кровавую окраску и стал безжизненным…

Итак, согласно приведенному мнению, жизнь на Марсе была. А сохранилась ли она до наших дней? На этот вопрос ученые смогут ответить определенно лишь после исследований непосредственно на месте. Ждать придется не так уж долго – экспедиции на «Красную планету» запланированы на начало следующего века.

Энтузиасты существования жизни на Марсе не унывают. Они считают, что длительные научные споры однозначно будут разрешены в их пользу. Ведь еще не все загадки «Красной планеты» нашли разъяснение. Так, к примеру, не удалось пока объяснить периодическое изменение цвета некоторых участков Марса, внезапные пылевые бури, череду происшествий с космическими кораблями, направлявшимися к Марсу, и, наконец, таинственные «вспышки»…

8 декабря 1951 года японский астроном Цунео Саеки углядел в телескоп яркую точку у марсианского озера Титонус, сиявшую мерцающим светом пять минут. В 1954 году японцы наблюдали две такие «вспышки», в 1958-м – четыре… В 1994 году число таких вспышек достигло четырехсот!

Специалисты утверждают, что странные свечения не похожи на взрывы от падающих метеоритов или извержения вулканов…

Словом, загадка остается. А значит, остается и надежда, что люди не одиноки во Вселенной и братья по разуму могут жить не где-то в далеком созвездии ТауКита, а совсем рядом с нами.

КОСМИЧЕСКИЙ СТАЛКЕР

Земляне! Скинемся по паре долларов на космическую защиту!

Ранним утром 30 июня 1908 года в атмосферу Земли со страшным грохотом ворвался неведомый космический посланец и, оставляя за собой огненный след, врезался в сибирскую тайгу в районе реки Подкаменная Тунгуска.

От удара планета содрогнулась: подземные толчки были зарегистрированы даже в Западной Европе. А в Тамбове, Бресте, Париже, Лондоне несколько суток наблюдались небывалые для этих мест белые ночи.

Ученые того времени оказались на удивление нелюбопытны. Лишь через 19 лет появилась в месте предполагаемого падения метеорита первая исследовательская экспедиция. Она обнаружила изуродованную, обожженную на многие километры тайгу, свидетельствующую о невероятной силе взрыва. Но поиски «визитера» из космоса, вызвавшего эти разрушения, оказались тщетными.

Вновь и вновь уходили в изобилующую комарами, мошкой и слепнями тайгу поисковые партии. И каждый раз возвращались ни с чем…

Все это породило множество самых невероятных гипотез – от аварийной посадки инопланетного космического корабля до столкновения Земли с гипотетической «черной дырой». Не будем перечислять все версии. Каждая из них по-своему интересна. Но наука XX века до сих пор не в состоянии разгадать тунгусское диво.

А это значит, что сегодня никто не может ответить на вопрос: как скоро Землю посетит еще один такой посланец космоса? Между тем это вопрос не праздный. Ведь просто чудо, что в 1908 году удар пришелся в безлюдное место, а не, скажем, по густонаселенной Европе…

Мы живем в круговороте ежедневных проблем, за что-то боремся, к чему-то стремимся, совершенно забывая о том, что все наши земные страсти происходят на поверхности совершенно крохотной (по космическим меркам) песчинки, которая мчится сквозь бездны вселенского мрака с непостижимой скоростью – 95 тысяч километров в час. И этот полет в неведомое, увы, отнюдь не безопасен.

Факты, собранные учеными самых разных направлений, убедительно показывают: 250 миллионов лет назад (конец пермского периода) на Земле произошел невиданный катаклизм: в морях и океанах погибло более 90 процентов рыб и животных, материковая жизнь пострадала еще больше. Долгое время после «пермской катастрофы» земная растительность состояла в основном из грибов, поедавших останки зверей и гниющую древесину…

23
{"b":"5578","o":1}