ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Естественно, что ни один из этих проектов невозможен без объединенных усилий всего человечества. Хочется верить, что амбиции и честолюбивые планы отдельных государств не сделают нас глупее грибаслизневика и планета все-таки сплотится в едином стремлении выжить.

САРГАССЫ В КОСМОСЕ

К Земле летят не только астероиды…

Человеческая цивилизация обладает удивительным свойством: отвоевав у природы очередной уголок, тут же превращать его в свалку. «Ближний космос» не стал исключением. Металлические осколки, ступени ракет, отслужившие свое спутники, разнообразные контейнеры во множестве кружат над Землей, время от времени падая вниз. Нас уверяют, что весь этот космический хлам не представляет пока никакой угрозы. Так ли это?

«…Убирая пшеничное поле, я обнаружил загадочный предмет, похожий на морскую мину, только без рожек. Судя по всему, этот „гостинец“ свалился с неба. Почва в месте падения промялась и закоксовалась, как при высокой температуре. Вес шара, точнее, сферы 13 килограммов, диаметр около 38 сантиметров. Изготовлена „мина“ из серебристого металла, имеет четыре отверстия, края которых оплавлены…» (Письмо механизатора Михаила Карповича Застебы из Кировоградской области).

В письме задается два вопроса. Один для любознательных: что за «пришелец» пожаловал к нам из космоса? Второй чисто практический: застрахованы ли мы от того, что подобный предмет упадет завтра уже не в чистое поле, а куда-нибудь в менее безопасное место?

«…Французский спутник-шпион стал жертвой „звездного мусора“, скопившегося в окрестностях нашей планеты», – из сообщения информационного агентства ИТАР – ТАСС.

Это была первая официально признанная авария, связанная с загрязнением околоземного пространства. По словам директора компании «Сервей сетеллит текнолоджи», построившей этот космический аппарат, спутник предназначался для контроля за работой радиопсрехватчиков в интересах французской военной разведки. Но дорогостоящее оборудование проработало недолго. Обломок ракеты «Ариан», кружившийся в космосе еще с 1986 года, протаранил шпиона со скоростью 31 тысяча миль в час…

По данным североамериканской службы космического наблюдения (НОРАД), сейчас в околоземном пространстве кружатся в хороводе более 7 тысяч искусственных объектов, превышающих размерами банку из-под пива (более 10 сантиметров в диаметре). Из них лишь 5 процентов – действующие аппараты. Остальное – мусор. Это 1600 вышедших из строя спутников, а также 5500 различных фрагментов: ступени ракет, осколки, обломки, есть даже один молоток, оброненный в 1984 году американским астронавтом, работавшим в грузовом отсеке космического корабля. Мелочевки же (мелкие осколки взорванных военных спутников, болты, гайки и т. п.) на околоземных орбитах – несметное количество.

Весь этот хлам основательно досаждает космонавтам. Так, в июле 1983 года в иллюминаторе орбитальной станции «Салют-7» образовалась выбоина диаметром четыре миллиметра. В том же году во время полета «Челленджера» на его лобовом стекле появилась «вмятина» размером 2,5 сантиметра и глубиной 0,5 сантиметра. После приземления стекло обследовали и пришли к выводу, что «прозрачную броню» чуть не пробила чешуйка краски размером всего 0,2 миллиметра, сорвавшаяся в космосе с какого-то спутника. «Если бы это была гайка, шаттлу пришел бы конец», – грустно констатировали американцы…

О степени опасности столкновения с такими частицами, скорость которых при встречном ударе может превышать 15 километров в секунду, свидетельствует хотя бы такой факт: на снятых со спутника «Солар макс» теплоизоляционных щитах обнаружено около двух тысяч отверстий и выбоин, образовавшихся за четыре с половиной года…

«Тем не менее для обитателей Земли космический мусор нс представляет опасности, – заверяют специалисты. – Большая часть его сгорает при прохождении плотных слоев атмосферы».

И практика пока подтверждает эти слова. До сих пор единственной жертвой упавшего обломка космического аппарата является кубинская корова, погибшая на острове Свободы еще в 1962 году. Но вспомните, сколько раз нам уже грозили «космические посланцы»! Назовем лишь самые крупные происшествия.

1979 год. Орбитальная станция «Скайлэб» весом около 85 тонн рухнула в Тихий океан, зацепив градом осколков и побережье Австралии.

1991 год. Сорокатонная станция «Салют-7», состыкованная с кораблем «Космос-1686», после неуправляемого снижения рассыпалась над Аргентинскими Кордильерами.

Разве могут такие большие конструкции сгореть в атмосфере? Да, что говорить, если даже пресловутый американский молоток, летающий сейчас у нас над головами, согласно расчетам, благополучно достигнет Земли, лишившись, правда, по дороге деревянной ручки. Кто знает, где он упадет? А ведь таких объектов на орбите более 7 тысяч. Это значит, что столько же опасных «выстрелов» будет сделано из космоса по нашей планете, причем «пули» будут весить поболее, чем известные всем «девять граммов»…

Существуют районы, где особенно часто падает с неба космический хлам. Это. например, весь российский Север – от Архангельской области до Якутии, где регулярно валятся с неба отработанные ступени, двигатели, обтекатели ракет, запускаемых с космодрома Плссецк. По разным источникам, в тундре скопилось уже от 16 до 30 тысяч тонн (!) «космических обломков».

Особенно опасны отработанные ступени ракетоносителя «Циклон», в которых остается в среднем до 500 килограммов очень ядовитого вещества гептил – одного из компонентов ракетного топлива. Но местные жители давно смирились с такой ситуацией и ни на что не жалуются. Наоборот, спешат к каждой вновь образовавшейся воронке и растаскивают «металл» по домам для хозяйственных нужд. Из головных обтекателей ракет, говорят, получаются отличные сани под оленью упряжку…

Но такое везение не может длиться вечно. Вопреки официальным заверениям о безопасности, даже школьнику понятно, что человеческие жертвы рано или поздно в такой зоне повышенного риска неизбежны. И никто не может (в ответ на письмо М. Застебы) гарантировать безопасность от космических обломков механизаторам Кировоградской области, как, впрочем, и всем другим механизаторам и немсханизаторам планеты.

Кстати, что касается объекта, обнаруженного М. Застебой в поле возле села Попельнистое, то нам удалось выяснитыследующее:

Начиная с 1976 года половина советских военных спутников, запускаемых носителями С-1, периодически отделяли во время полета небольшие объекты, которые быстро снижались… Отделяемые фрагменты имели радиолокационное сечение около 0,1 квадратного м&тра и, судя по всему, являлись полыми металлическими сферами без каких бы то ни было «активных систем». До 1983 года количество таких фрагментов, отстреливаемых с одного спутника, составляло 24. Начиная с «Космоса-1601» эта величина возросла до 28. Спутник нового типа «Космос-1985» выпустил за два года своего существования 36 таких сфер…

Что же за таинственные «снаряды» разбрасывали вокруг себя советские военные спутники? По мнению предоставившего нам эту информацию сотрудника Центра по проблемам разоружения М. Тарасенко, это не что иное, как пассивные зонды, по которым можно отслеживать изменения плотности верхних слоев атмосферы, состояние которой оказывает влияние на точность управления баллистическими ракетами. Помимо этого, такие «орбитальные мишени» могут быть использованы для калибровки наземных радиолокационных станций или проведения, например, учебных атак для проверки систем противоракетной обороны.

Так что на хлебном поле у села Попельнистое упал, скорее всего, весьма секретный объект. А сколько их еще на других полях, кто сосчитает?

После беседы в Центре по проблемам разоружения даже безоблачное голубое небо уже не казалось нам мирным и безопасным. И даже не из-за космического мусора, который в любой момент может свалиться оттуда. Мы узнали, что на высоких орбитах кружат, ожидая своего часа, секретные спутники-шпионы с атомными реакторами на борту…

26
{"b":"5578","o":1}