ЛитМир - Электронная Библиотека

- Да говорю же тебе, он теперь всегда будет ходить мимо нас, этот корабль! - с жаром произнесла одна из рыбачек. - Всегда! И мы сможем посылать к нему баркас, и продавать им что-нибудь!

- Да чего ты продашь тем богатеям? - фыркнула ее товарка. - Соленых окуней, что ли? Станут они их жрать, жди!

- Ну чего ты мелешь! - возмутилась первая рыбачка. - Какие окуни! А раковины, а перламутровые браслеты? Скупщики-то задаром берут, а тут, глядишь, и побольше перепадет!

- А и то верно... - неожиданно задумалась ее соседка, не переставая, впрочем, энергично работать ножом. - Можно неплохо заработать...

Анораль, поймав пристальный взгляд одной из сидевших напротив женщин, спохватилась и вспорола брюхо лежавшей перед ней рыбы, ловко выбросила потроха, отсекла голову и хвост... но думала она при этом о корабле, который прошедшей ночью видела во сне. И еще она видела, как они с братишкой поднимались на этот корабль...

До самого вечера девочка беспрерывно размышляла об этом. А поздно ночью, когда они с Орсом остались наконец вдвоем, Анораль, крепко обняв его, зашептала:

- Орс, мы можем сбежать отсюда... нужно только решиться!

- Я готов, - уверенно ответил мальчик.

- Понимаешь, дело в том, что...

И Анораль объяснила, что она задумала.

Выслушав сестру, Орс неожиданно хихикнул.

- Ну, они тут просто взбесятся! - весело сказал он. - А куда он нас привезет, этот корабль?

- Не знаю, - развела руками Анораль. - Но рыбачки говорили, что он заходит только в настоящие большие порты, туда, где богатые города.

- Ну, хуже, чем здесь, вряд ли будет, - сказал Орс. - А в городе, даже и небольшом, мы можем устроиться к кому-нибудь в подмастерья, верно?

- Верно, - согласилась Анораль. - Давай только решим, когда мы это сделаем.

- Ты лучше спроси дарейтов, - посоветовал мальчик. - Им виднее.

- Попробую...

Прошло еще четыре дня. Анораль наконец услышала долгожданную новость: корабль с богатыми пассажирами должен был пройти мимо их поселка на следующее утро...

Вечером поселок гудел, как пчелиный улей. Рыбаки и их жены, в надежде на лишние деньги, собирали все, что только можно было предложить тем, кто в состоянии просто так, ради забавы, кататься на огромных кораблях. Женщины приготовили самые свои нарядные платья, чтобы очаровать пассажиров корабля. Рыбаки чистили лодки и боты, украшали снасти пестрыми флажками.

О чужих детях, само собой, никто и не вспомнил.

А они, радуясь царящей вокруг суматохе, осторожно забрались на кухню хозяйского дома, сложили в небольшой мешок несколько кусков хлеба и вяленого мяса, прихватили четыре бутылки с водой, - и, прячась в тени между домами и заборами, вышли к пирсу.

Они уже решили, что стащат лодку старого Нокки - тот давно уже не выходил в море, так что лодка ему была не нужна, но он следил за ней, рассчитывая кому-нибудь ее продать, так что можно было не бояться, что суденышко затонет, едва отойдя от берега. И теперь им оставалось лишь отвязать лодку и выйти в море, навстречу кораблю.

Дети и думать не хотели о том, что их может отнести слишком далеко течением, что они разминутся с кораблем... ничего такого просто не могло случиться, в это они верили твердо. Ведь они делали лишь то, что подсказали им дарейты.

Они вдвоем легко справились с узлами, потом Орс спрыгнул в лодку, и Анораль, передав ему мешок, спустилась следом. С трудом подняв тяжелое весло, Анораль оттолкнула лодку от пирса.

...Тихий плеск волн успокаивал, навевал сон. На черной воде дробились в бисерные нити отражения далеких звезд, шум поселка утих вдали, лодка мягко покачивалась, послушно двигаясь вслед за течением - и дети незаметно для себя задремали.

Проснувшись, Анораль не сразу поняла, где она находится. Девочка села и посмотрела вокруг. Но увидела лишь высокие борта лодки.

Анораль тихо вскрикнула, и тут же лежавший рядом Орс поднял голову и потер кулачками сонные глаза.

- Эй...

Анораль вскочила на ноги, но в это мгновение лодку качнуло чуть сильнее, и девочка снова шлепнулась на дно, прямо на Орса. Но она успела заметить...

- Орс! Корабль близко!

Дети забарахтались, торопясь встать, но это им удалось далеко не сразу. Однако через несколько секунд они все-таки уже вскочили на банку и отчаянно замахали руками, крича:

- Подберите нас! Подберите нас!

Огромный корабль шел под всеми парусами. Едва начавшийся рассвет окрашивал его в золотые и розовые тона, и Анораль показалось, что это не просто корабль, а обиталище нежных фей, спешащих к ней на помощь...

Конечно, с такого расстояния никто не мог услышать их криков, но команда давно уже заметила лодку, болтавшуюся прямо по курсу. А теперь вдруг в ней возникли двое малышей...

Не прошло и четверти часа, как Анораль с братом очутились на борту.

Вместо фей и эльфов детей окружили дюжие бородатые матросы, изумленно таращившие глаза на хрупкую девочку и тощего мальчишку. Но вот они расступились, и дети увидели высокого широкоплечего человека в малиновом с золотом камзоле, в кружевной рубашке, в белоснежных брюках, заправленных в алые сафьяновые сапоги... Анораль, подняв голову, всмотрелась в его лицо. Нет, это был не тот, кого она видела в своих снах. Но глаза у него были добрые, веселые...

- Ты - капитан? - спросила девочка.

- Угадала, пташка, - ответил тот раскатистым басом. - А ты кто такая?

- Я - дочь племени ларитов, - с достоинством ответила Анораль. - Но мы с братом попали в беду... Ты нам поможешь?

- Постараюсь, - ухмыльнулся капитан, поглаживая яркую каштановую бородку. - Только прежде мне надо узнать, что, собственно, произошло.

Дети переглянулись. Орс кивнул. Анораль снова заговорила:

- Конечно, мы тебе все расскажем. Но... ты не дашь нам сначала чего-нибудь поесть? Наш мешок в лодке остался...

Матросы радостно заржали. Капитан фыркнул и, чуть повернув голову вправо, приказал кому-то:

- Отведите на камбуз, искупайте, накормите, а потом - ко мне.

В то же мгновение детей подхватили огромные загорелые руки, и не успели они опомниться, как их обоих уже принесли на камбуз, раздели и окунули в лохань с теплой мыльной водой.

А чуть позже, отмытые до блеска и накормленные до отвала, дети очутились в капитанской каюте.

Но, хотя тетушка и племянник и не сговаривались ни о чем и вполне доверяли капитану, они, рассказывая ему историю своей короткой, но уже такой запутанной жизни, почему-то ни словом не упомянули о дарейтах.

11.

Йинор считал, что устроился он совсем неплохо. Конечно, кто-то мог счесть его бедняком, но он ведь и не стремился к большому богатству и роскоши. Ему это было просто не нужно. Своими рисунками и резными фигурками из дерева он зарабатывал достаточно, чтобы не думать о необходимом. Он даже купил крошечный домик неподалеку от порта - ведь его суженой нужно было где-то жить. Вот только она все не появлялась и не появлялась... Ну, терпения Йинору было не занимать. Он знал, что она все равно придет.

Шли дни, проходили месяцы. Йинор встречал в порту каждый корабль, каждую шхуну. Он расспрашивал моряков о девочке с медовыми волосами. Но никто ничего не мог ему рассказать. Однако Йинор и не думал отчаиваться. Он просто ждал, не сомневаясь, что выбрал нужный город и нужный порт. Ведь он по-прежнему видел те самые сны...

...И в этих снах девочка играла со странными многоногими чудищами. Они резвились на золотистом песке, а неподалеку от них набегали на берег веселые пенистые волны. Девочка о чем-то говорила с чудищами, и они понимали ее, а она понимала их, и им было так хорошо вместе... А потом Йинор видел девочку в богатом селении, где по улицам бродили причудливо одетые пьяные люди - пьяные мужчины, пьяные женщины, пьяные дети и дряхлые старики... И нежная девочка с медовыми волосами казалась среди них пришелицей из другого мира - из непонятного мира добродушных морских чудищ, готовых день напролет кувыркаться на светлом песке, развлекая свою хрупкую подружку...

13
{"b":"55807","o":1}