ЛитМир - Электронная Библиотека

До вечера было предостаточно времени, и Ольшес решил отправиться на поиски Лориса.

Инспектор уже знал, что гениальный любитель-радиотехник, сумевший, судя по разговору его приятелей, поймать сигнал, уходящий в Пространство от космического корабля Федерации, да к тому же еще и расшифровать его, жил в весьма приличном районе, где в основном обитали маклеры, старшие бухгалтеры и экономисты не слишком крупных фирм, зубные техники и прочая публика в этом роде. Здесь не было многоквартирных домов. По обе стороны улиц красовались или крохотные особнячки, или большие коттеджи на две семьи. Даниил Петрович неторопливо шагал по тротуару, рассматривая нарядные палисадники, ухоженные, полные ярких цветов. Вдоль решетчатых оград, окружавших дома, сплошь тянулись невысокие, аккуратно подстриженные кусты. Машины здесь проезжали не слишком часто, прохожих было и того меньше. Наверное, именно поэтому Ольшес обратил внимание на джип фирмы "Мо", обогнавший его и свернувший как раз в ту сторону, куда собирался повернуть и сам инспектор. Стекла джипа были затемнены, и Даниил Петрович не мог рассмотреть, кто находится внутри. Но Ольшеса удивило то, что машина ехала очень медленно, - словно человек, сидевший за рулем, разыскивал какой-то дом и внимательно всматривался в номера. Инспектор ощутил странный укол внутри и прибавил шагу. Но, хотя интуиция его и не обманула, он опоздал. Он едва успел добежать до поворота...

Где-то впереди раздался звук захлопнувшейся двери, и через секунду на тротуар торопливо вышел молодой человек. Он огляделся по сторонам, явно кого-то ожидая. В то же мгновение наполовину опустилось стекло медленно ползущего джипа - и раздалась короткая автоматная очередь. Юноша, даже не вскрикнув, упал сначала на колени, а потом распластался на тротуаре лицом вниз.

Ольшес отвернулся. Он не хотел видеть кровь. И не стал смотреть на номер машины. Можно было не сомневаться, что ее угнали не больше получаса назад и через минуту бросят в соседнем квартале.

...На первых страницах всех вечерних выпусков газет мелькали фотографии Лориса. И Ольшес, едва завидя выходящую на улицу Найту, понял она уже все знает. Девушка была очень бледна, ее глаза покраснели, и она с растерянным видом оглядывалась по сторонам, словно не была уверена, в какую сторону ей нужно идти. Даниил Петрович поспешил ей навстречу.

- Найта! - негромко окликнул он, и продавщица повернулась в его сторону, однако видно было, что узнала она Ольшеса далеко не сразу. Наконец в ее взгляде мелькнуло воспоминание.

- Добрый вечер... - почти шепотом произнесла она, и хотела добавить еще что-то, но вдруг не выдержала и заплакала.

Ольшес крепко взял ее под руку и повлек к углу, где он оставил свою машину.

- Я... - сквозь всхлипывания пробормотала девушка, - я... не могу...

- Знаю, знаю, - сказал Ольшес. - Успокойтесь, все будет хорошо. Садитесь в машину, поговорим.

Но едва Найта опустилась на сиденье, как Ольшес увидел то, что предполагал увидеть и чего боялся. По противоположной стороне улицы им навстречу медленно полз автомобиль с затемненными стеклами...

- Пригнись! - крикнул Ольшес и, не дожидаясь, пока девушка сообразит, в чем дело, резко толкнул ее, одновременно бросая машину с места. Краем сознания он успел порадоваться тому, что не поленился слегка усовершенствовать мотор взятой напрокат колымаги. Выстрелы, разорвавшие тишину улицы, прозвучали напрасно.

Они проехали несколько кварталов, прежде чем испуганная продавщица наконец выпрямилась и поерзала на сиденье, устраиваясь поудобнее. Она бросила на Ольшеса косой настороженный взгляд и, похоже, хотела что-то сказать, но промолчала. Даниил Петрович тоже не спешил начинать разговор. Сначала ему нужно было кое о чем подумать.

Поскольку об ужине теперь не могло идти речи, Ольшес повернул автомобиль к окраине Столицы. Он решил отвезти девушку на побережье. Инспектор знал, что там ей проще будет говорить о том, что его интересовало.

Дорога была неблизкой, но Найта не произнесла ни слова до тех пор, пока они не въехали в расщелину между скалистыми утесами. До песчаной полосы, в незапамятные времена избранной дарейтами для своих игр, оставалось несколько сот метров. Тогда девушка внезапно сказала:

- Его убили из-за меня.

- Почему - из-за тебя? - спросил Ольшес, не глядя на продавщицу.

- Потому что... - И Найта снова замолчала.

Съехав с асфальтированной полосы, Даниил Петрович остановил машину и, повернувшись к девушке, спросил:

- Выйдем? Или здесь поговорим?

- О чем нам говорить? - пробормотала она. - О чем тут вообще говорить? Его убили. Просто взяли, и убили. И меня, наверное, убьют.

- Могут, - согласился Ольшес. - А потому тебе лучше скрыться.

Найта посмотрела на инспектора с откровенной насмешкой.

- Скрыться? Какой в этом смысл? Во-первых, кочевники все равно меня найдут, если захотят... им ничего не стоит купить хоть всю столичную полицию. Да и в других городах мне места не найдется... А во-вторых скрываться-то придется всю жизнь!

Ольшес задумчиво почесал затылок, без стеснения разглядывая девушку. Она не отводила глаз, и вдруг инспектору показалось, что она смотрит сквозь его фальшивую внешность, что она видит, кто он таков на самом деле... и он, недолго думая, спросил:

- Ты знаешь, кто я?

- Знаю, - тут же ответила Найта. - Ты тот, из-за кого погибла Ласкьяри.

- Откуда тебе это известно? - полюбопытствовал Ольшес.

Ответ девушки расставил все по местам. Впрочем, Даниил Петрович ничего другого и не ожидал...

- Мне сказали дарейты.

Наступило долгое молчание. Инспектор обдумывал дальнейшие шаги, девушка размышляла о чем-то своем. Ольшес смотрел на море, почти не видя, что волны снова светятся тем странным зеленым светом, который был уже так хорошо знаком Даниилу Петровичу. Но вдруг инспектору пришло в голову нечто...

- Найта, - тут же спросил он, - ты не знаешь, с чем связано свечение воды?

- С дарейтами, - не задумываясь, ответила девушка.

- Каким образом?

- Скоро родится новое поколение... Вот только с каждым годом малышей становится все меньше и меньше. Наша планета не слишком хороша для них.

- Ваша планета... - негромко повторил Ольшес. - Так тебе известно, что дарейты пришли издалека?

- Да, я это знаю.

- Они сами сказали тебе об этом?

- Да. Они многое рассказывали мне.

- Но почему? Почему они выбрали именно тебя?

- Потому что Лорис был моим другом. А сам он не умел говорить с морем.

- Погоди, погоди... - пробормотал Ольшес. - Давай с самого начала, хорошо? И не забывай, что я о твоей компании ничего, в общем-то, не знаю. Расскажи мне все по порядку, не торопясь, ладно?

- А ты сможешь им помочь?

- Надеюсь, что смогу.

- Ладно, расскажу...

6.

...Эта история началась давным-давно, пятнадцать лет назад, когда Найта была совсем еще малышкой. Ее родители жили в тихом провинциальном городке, довольно далеко и от Столицы, и от моря. Они были простыми людьми. Отец Найты работал на фабрике, мать воспитывала детей. И сама Найта была обычным ребенком. Вот только после того, как ей исполнилось три года, она вдруг начала видеть странные сны.

Найта и теперь не сумела бы объяснить, почему она никому из родных тогда не сказала ни слова об этих снах. Да и по сей день ни родители, ни сестры и братья девочки не догадывались, что Найта говорит с морем.

Малышка доверила свою тайну только одному человеку в мире - соседскому мальчику Лорису. Он был старше Найты на два года и любил ее как брат. И Найта любила его, и верила ему куда больше, чем своим родным. И у них не было друг от друга секретов.

Лорис с самого детства увлекался радиотехникой, но у его родителей не было возможности послать мальчика учиться в технический, а тем более инженерный колледж. И он уже с восьми лет сам зарабатывал деньги на детали, и все строил и строил какие-то аппараты. Он говорил Найте, что хочет докричаться до звезд. А Найта верила, что ему это удастся.

36
{"b":"55807","o":1}