ЛитМир - Электронная Библиотека

Однако о правительстве так сказать было нельзя. Правительству, в отличие от господина Кирао, больше негде было взять деньги.

А это значило, что полномочные представители господина Гилакса в конце концов согласятся на все условия Вики.

И тогда начнется большая, тайно санкционированная правительством охота за ведьмами.

Ради того, чтобы не допустить подобной охоты, инспектор готов был поговорить с Викой не шутя. Оставалось лишь дождаться ухода гостей.

Это произошло через полтора часа. Как ни странно, за все это время никто из прислуги не поднял шума из-за того, что со служебной лестницы исчезли охранники. И Даниил Петрович пришел к естественному в данной ситуации выводу: охранникам и прежде случалось удаляться на часок-другой. Ну, Ольшес никогда не огорчался из-за того, что ему облегчали работу. У него не было привычки искать трудности.

Дабы сохранить лицо, полномочные представители господина Гилакса сказали Вике, что для окончательного решения потребуется какое-то время, и тогда они встретятся с ним еще раз, чтобы уточнить условия сделки. Но обе стороны отлично понимали, что эта отсрочка - простая формальность. Вика победил.

Гости ушли. Хозяин спустился в нижний холл, провожая их, а тем временем дворецкий увез столик, лакей наскоро прибрал в кабинете. Потом кабинет опустел. И Даниил Петрович, воспользовавшись паузой, тут же очутился внутри.

Он осмотрелся. Кабинет был огромен. Вдоль правой стены здесь стояли высокие застекленные книжные шкафы. Инспектор с интересом пригляделся к корешкам и обнаружил, что господин Кирао коллекционирует старые издания. В одном из шкафов были только тофетские инкунабулы. В другом - первопечатные издания разных стран. В остальных - прочие редкости. Книг моложе ста лет здесь, похоже, вообще не держали. Что ж, подумал Ольшес, неплохое вложение капитала.

Левую стену закрывал гигантский ковер ручной работы. На нем был изображен местный хищник из породы кошачьих, напоминающий земного тигра он тоже был полосат и грациозен. Хищник на ковре изготовился к прыжку. А прыгать он намеревался на зрителя. Ковер был сделан настолько искусно, что зверь казался живым. Он выглядывал из-за пышных резных листьев цветущего куста, над ним сияло голубое безоблачное небо... По краю ковра шел сложный золотой орнамент. Ольшес одобрительно кивнул. Хорошая работа.

И тут же насторожился. Потому что почуял за ковром...

Недолго думая, инспектор шагнул к тигру. Приподняв угол ковра, Даниил Петрович понял, что не ошибся. За ковром скрывалась глубокая ниша с дверью. И эта дверь была чуть-чуть приоткрыта.

Ольшес бесшумно нырнул под ковер и, опустив его, замер в нише, прислушиваясь. За дверью кто-то был.

Инспектор резко распахнул дверь - и вытаращил глаза.

В небольшой пустой комнате лежала на полу крепко связанная Найта с кляпом во рту.

5.

- Ну и ну, - едва слышно приговаривал Ольшес, снимая с девушки путы. - Ну и ну... ну ты и дура! Почему на кольцо не нажала, я же тебе говорил!

Найта, освободившись от кляпа, хотела что-то ответить, но Даниил Петрович тут же зажал ей рот ладонью - в кабинет кто-то вошел.

Это был Вика Кирао, и он был не один.

- И что вы обнаружили? - спросил хозяин.

Ему ответил негромкий хриплый голос:

- Что кто-то проник в дом, пока все глазели на собак.

- Ты уверен?

Собеседник Вики хмыкнул.

- Двое охранников со служебной лестницы лежат связанные, без сознания. Мне кажется, это достаточное основание для уверенности.

- Так... - Вика хлопнул ладонью по чему-то деревянному. - Так... Вы все обыскали как следует?

- Все. Никого не нашли. Впрочем, мы не заглядывали в ваш кабинет, потому что здесь были гости.

- Гости, - внезапно изменившимся голосом повторил Вика. - Гости... Ты не думаешь, что это связано с ними?

- Может быть, - согласился хриплый голос. - Но возможно, кто-то просто использовал момент. Вы позволите?.. - полувопросительно произнес собеседник хозяина и, явно получив разрешение, начал, судя по звукам, обыскивать кабинет. Ольшес и Найта замерли. Знает ли этот человек о тайнике за ковром? Ответ был получен через несколько секунд.

Шаги приблизились к потайной двери. Чья-то рука уверенно подняла ковер... и высокий поджарый тип с пустыми бесцветными глазами, заглянувший в дверь, оказался лежащим на полу. Поскольку прийти в себя он должен был не скоро, Ольшес дал Найте знак не высовываться и выскочил из-за ковра.

Вика Кирао стоял спиной к инспектору; он смотрел в окно.

- Ну что? - небрежно спросил Вика, не оборачиваясь.

- Все нормально, - ответил Ольшес. - Мы можем разговаривать. Нам никто не помешает. Впрочем...

Инспектор запер на ключ дверь, ведущую в коридор, оставив ключ в скважине.

Вика Кирао замер на месте. Он даже не повернул головы.

- Кто вы такой? - спросил он.

- Думаю, вы обо мне уже немало слышали, - ответил Ольшес. - Я с другой планеты. Из Земной Федерации.

- А... - равнодушно откликнулся Вика и, отвернувшись наконец от окна, спокойно подошел к большому кожаному креслу, стоявшему возле письменного стола, и уселся. Ольшес знал, что в ящиках стола припрятано несколько пистолетов, но его это ничуть не тревожило. Он видел, что Кирао не слишком стремится устраивать перестрелку. Может быть, потом... Деловой человек действует по обстоятельствам.

- Так что вам от меня нужно? - спросил Вика.

- Чтобы вы оставили в покое тех, кто говорит с дарейтами, - ответил Даниил Петрович. - Раз и навсегда.

Вика чуть заметно усмехнулся.

- Неужели вас до такой степени заинтересовала эта девочка? - спросил он, кивая в сторону тайника. - Из-за нее столько шума?

- Не совсем так, - возразил Ольшес. - Просто в этом нет смысла. Дарейтов мы все равно вывезем с вашей планеты. - Но в этом инспектор, несмотря на свой уверенный тон, совсем не был так уж уверен. Кто знает, какова обстановка на родной планете морских жителей... - И вообще мне не нравятся бессмысленные убийства.

- А какие убийства вам нравятся? - поинтересовался Вика.

- Никакие, - ответил Даниил Петрович. - Ну что, договоримся? Или придется принимать строгие меры?

- Боюсь, что договора не получится, - мягко произнес Вика. Ольшес видел, как хозяин дома нажал ногой почти незаметную кнопку в полу, но решил, что это даже к лучшему. Пусть Вика посмотрит на результат собственной неосторожности. Может быть, это убедит его в необходимости переговоров.

Через секунду ключ вылетел из скважины и бесшумно шлепнулся на толстый ковер. Дверь распахнулась. Два здоровенных жлоба с автоматами в руках ворвались в кабинет, еще несколько остановились на пороге и в коридоре. Разоружение всей команды и укладка ее в стопочку возле книжных шкафов заняли около двух минут. После этого инспектор, аккуратно отряхнув костюм и снова заперев дверь, повернулся к Вике и, глядя на него с искренним интересом, спросил:

- Не передумали?

Вика, даже не шевельнувшийся во время короткой схватки, задумчиво посмотрел на Даниила Петровича.

- А вы не хотели бы поступить ко мне на службу? - неожиданно сказал он.

Ольшес от души расхохотался.

- Вот только этого мне и не хватало, - сквозь смех выговорил он. Представляю, какой эффект это произвело бы в Федерации.

- Понятно, - равнодушно бросил Вика. - Ну что ж, давайте поговорим...

...Конечно, Ольшеса отнюдь не обрадовало то, что разговор закончился практически ничем. Но он, собственно, и не ожидал каких-то мгновенных и обнадеживающих результатов. Важно было дать Вике понять - дарейтами занимаются те, чья мощь несравнима с мощью даже самой крупной хоть в стране, хоть на планете бандитской организации. И это Вика, безусловно, понял. Однако сдаваться вот так, запросто, он не привык. Что ж, пусть подумает в тишине, на досуге...

Лишь привезя девушку в пансион, инспектор спросил наконец, почему же она не позвала его на помощь. Ответ Найты оказался настолько неожиданным, что Даниил Петрович поначалу просто не поверил собственным ушам.

53
{"b":"55807","o":1}