ЛитМир - Электронная Библиотека

- До чего же вы, особисты, любите всякие тайны! - обиделся командир экспедиции. - До чего же с вами работать трудно!

- А ты не работай, - предложил Ольшес. - На Разведкорпусе свет клином не сошелся. Поищи себе дело тихое, спокойное. Пойди в бухгалтеры, например.

Корин обозлился.

- Иди ты! - рявкнул он. - Уж как-нибудь вытерплю такого типа, как ты.

- Вот и хорошо, - явно не слушая Рамира, пробормотал Даниил Петрович. - Вот и замечательно... А что это у него вот тут в спектре?

- Да ничего особенного, - пожал плечами Корин. - Он же черный все-таки, ты что, забыл?

- Вот уж не забыл... вот уж чего я никак не забыл... Ничего особенного, говоришь? Ладно. Знаешь что, - сказал он, поворачиваясь наконец к Рамиру, - запусти-ка ты еще одну проверочку. Самую что ни на есть подробную. На биологические и психические поля.

- Это же кварц! - изумленно уставился на инспектора Корин. - Какие психические поля, ты что говоришь?

- Проверь, и поскорее, - резко бросил Ольшес, направляясь к выходу.

Корин, озадаченно посмотрев ему вслед, сел к компьютеру.

Он вызвал ближайший к Кристаллу наблюдательный зонд и стал подводить его вплотную к черному октаэдру, включив при этом фиксаторы живых полей. Но с зондом, похоже, что-то случилось - он плохо слушался управления. Корин, немного удивившись, дал корабельному компьютеру команду отозвать и проверить зонд, а сам повел к Кристаллу следующий. Но и второму зонду не удалось приблизиться к сгустку черноты, повисшему над поверхностью погибшего моря. Второй зонд вдруг начало мотать из стороны в сторону, а когда Рамир попробовал подвинуть его резким броском - он вдруг взлетел вверх метров на двести и замер.

Подумав, Корин выключил био- и психофиксаторы и снова направил зонд к Кристаллу. Зонд послушно приблизился к октаэдру.

Энергично выругавшись, командир экспедиции пошел искать инспектора.

Ольшес был в своей каюте. Услыша стук, он лениво произнес:

- Войди, кто там...

Корин открыл дверь. Даниил Петрович развалился в кресле, забросив одну ногу на подлокотник, и смотрел в потолок. Он даже не потрудился перевести взгляд на гостя.

- Ну, что? - спросил он.

- То самое, - ответил Корин. - То самое, представь себе. Только он не дает эти поля зафиксировать. Вообще зонд не подпускает. А как ты догадался?

- А ты попробуй издали, - вместо ответа предложил Ольшес. - Издали, с большого компьютера.

- Боюсь, - честно признался Корин. - Если он может отшвыривать зонды не остаться бы нам без корабельного мозга.

- Да, такое может случиться, - согласился Даниил Петрович, по-прежнему всматриваясь в потолок. - Может... Ладно. - Он вдруг вскочил. - Ладно, не рискуй. И убери от него подальше вообще все наблюдатели.

- Хорошо, уберу, - сказал Корин. - Только я не понимаю, что происходит. По всем параметрам это самый простой кристалл. Ну, очень большой, ну, черный, и все равно это - кварц и только кварц. Как он это делает?

Ольшес пожал плечами.

- Откуда мне знать? Я с такими пока что не встречался. Вот познакомлюсь с ним поближе - может, и скажу.

Корин усмехнулся.

- Да, ты познакомишься, не сомневаюсь. Надеюсь только, что у экспедиции из-за этого знакомства не возникнет каких-нибудь специальных проблем.

- Да какие тут могут быть проблемы? - удивился инспектор.

- Мало ли какие... Мне с вашим братом уже приходилось работать, так что предсказывать не берусь.

- Обижаешь, командир, - расцвел в улыбке Даниил Петрович. - Наш брат существо осторожное и внимательное.

- Ага, внимательное, - кивнул Рамир. - Вот только на что направлено ваше внимание - это большой вопрос.

- На благо всего живущего, и ни на что более! - торжественно провозгласил Ольшес и тут же попросил: - Скажи всем, чтобы не пытались со мной связаться, пока я сам не нарисуюсь. Я буду ну очень занят, мне мешать нельзя. Ни в коем случае.

- Скажу, - ответил Корин, поняв, что на данный момент разговор окончен и пора отправляться по своим делам.

Он ушел в комнату дежурного. Там у пульта сидел Кейт Левинский, и Корин пожаловался молодому разведчику:

- Ох, Кейт... ну за что мне вечно такое достается? Инспектор за инспектором... третья экспедиция подряд! Доведут они меня, эти изверги, доведут до нехорошего.

- А что случилось? - полюбопытствовал Левинский.

- Да то, что Кристалл оказался живым, и наш Данила намерен завязать с ним тесное знакомство.

Левинский разинул рот, не зная, что сказать.

...Даже в густой темноте ночи Кристалл выделялся своей чернотой. Сейчас он казался не только непрозрачным - Ольшесу казалось, что Кристалл втягивает в себя те слабые намеки на свет, что оставались в воздухе.

Даниил Петрович сосредоточился до предела. Он пытался заглянуть внутрь Кристалла, понять, что таится в сердцевине кромешной тьмы. Но, как ни бился инспектор, Кристалл отталкивал его взгляд и мысль.

Потратив понапрасну немало времени, Ольшес сменил тактику. Передохнув, он снова мобилизовал все свои внутренние силы - но теперь он слал в черноту призыв, он кричал, молил, спрашивал... и снова впустую. Кристалл не откликался. Он был мертв, как самый настоящий кусок кварца.

Но теперь уже Ольшес был твердо уверен в том, что в странном октаэдре таится не менее странная жизнь.

И нужно было разбудить ее, заставить ответить. Потому что иначе у дарейтов не осталось бы никакой надежды.

Даниил Петрович продолжал свои попытки до самого утра. И ничего не добился. Но вот небо над морем начало понемногу светлеть, и тут вдруг...

Ольшес замер.

Показалось?..

Он собрал остатки энергии и резко бросил их в омут под висящим над водой Кристаллом. И что-то прозрачное вспыхнуло перед его глазами, прозрачное и алое... и оно было чрезвычайно далеко.

Погуляв немного по голому каменистому берегу и хорошенько подумав, Ольшес вернулся в лагерь, бормоча под нос:

- Если повезет... да, если повезет...

Найдя Корина в дежурке, он без предисловий приступил к делу.

- Рамир, нужно отправить кого-нибудь... ну, для начала в одну точку. Если повезет... - Инспектор снова углубился в свои мысли. - А если не повезет...

- Куда? - спросил Корин.

- Да. Именно так, - словно проснулся Ольшес. - На противоположную сторону планеты. Точно по диаметру - напротив Кристалла. Надо посмотреть, что там.

- Там горы и немножко малюсеньких деревьев, - сказал Корин, выведя на экран карту планеты. - А что там должно быть?

- Если бы я знал! - с тоской в голосе ответил Даниил Петрович. - Если бы я знал... Давай-ка, отправь туда Ирвина.

Командир взял микрофон, и через несколько минут в комнату дежурного вошел Александр Ирвин. Едва он успел переступить порог, как Ольшес спросил:

- Хочешь поиграть в Гулливера?

Ирвин молча посмотрел на него, потом перевел вопросительный взгляд на командира. Тот кивнул.

- Да, нужно обследовать горы на противоположной стороне планеты. Возьмешь посадочный модуль...

- Никаких модулей! - неожиданно взорвался инспектор. - Никаких модулей! Отправишься на космическом боте, с полным комплектом оборудования, и чтобы там, на месте, без лишних телодвижений!

- Ого! - высказался наконец Ирвин.

- Вот тебе и "ого", - сразу остыл инспектор. - Посмотришь, что там...

- А что искать-то? - спросил Александр.

- Не знаю, - уныло ответил Ольшес. - Не знаю, дорогой. Ты уж просто поглазей там по сторонам, может, и найдется что интересное. А может быть, там и нет ничего. А сидит оно где-то совсем в другом месте.

- А ты?.. - начал было Корин, но инспектор сразу перебил его:

- А я должен быть около Кристалла.

- Ладно, поиграем в Гулливера, - сказал Ирвин и отправился собираться.

Когда он вышел, Корин задал очередной вопрос:

- А если то, что тебе нужно, и вправду, как ты изволил выразиться, сидит в другом месте, - тогда что?

- Тогда, - жестко сказал Ольшес, - мы здесь застрянем всерьез и надолго. Но пока мы этого не найдем - с места не тронемся.

59
{"b":"55807","o":1}