ЛитМир - Электронная Библиотека

- Да ты с ума сошел! - выкрикнул Корлит и, мгновенно вскочив, бросился к выходу. - Тьфу на тебя!

...Корлит уже подъехал к своему дому, но все еще не мог успокоиться. Ну и ну... надо же было до такого додуматься! Превратить последнего шамана племени в производителя... Хотя, конечно, Ториду это кажется нормальным. Он сам недавно обзавелся третьей женой. Да к тому же взял чужачку, из степного племени - прельстился красотой и молодостью. Правда, люди говорят, что эта молодая красавица не слишком его жалует... ну, это дело семейное, никого не касается.

Корлит въехал во двор. Джела с малышкой на руках сидела на широкой скамье среди цветов. Она с улыбкой поднялась навстречу мужу, но, увидя мрачное выражение его лица, внимательно посмотрела ему в глаза и спросила:

- Что, опять разговора не получилось?

- Не получилось, - подтвердил Корлит, соскакивая на землю и подходя к жене. Он поцеловал Джелу, чмокнул в лобик спящую Анораль и сказал:

- Знаешь, наш старейшина совсем свихнулся. Наверное, заморских вин перепил. Или слишком уж вчера объелся.

- Что он тебе ответил?

Корлит неожиданно для самого себя расхохотался. Он вдруг представил, что согласился с замыслами Торида...

- Он мне предложил взять десяток новых жен, - со смехом сказал Корлит. - Чтобы я настряпал детишек, обладающих даром!

Но, к его немалому удивлению, его любимая Джела и не рассмеялась, и не рассердилась. Подняв голову, она очень серьезно глянула на мужа и тихо, чуть слышно произнесла:

- А почему бы и нет?

- Джела!.. - задохнулся Корлит. - Что ты говоришь?!

- Корлит... но если нет другого выхода... если нашему племени иначе не выжить?

- Да пропади оно пропадом, наше племя! - в бешенстве закричал Корлит. - Мне не нужны другие женщины! Мне нужна только ты!..

5.

Анор медленно шел по песку, ведя за руку крохотную сестренку. Анораль еще с трудом держалась на собственных ногах, но ее уже неудержимо тянуло к морю. И стоило малышке появиться на берегу, как из воды высовывались молодые дарейты. Они, похоже, очень любили крошку Анораль. А она - их. Девочка с видимым наслаждением играла с морскими чудищами, пыталась заплетать в косички их гибкие щупальца, совала ручку в белые клювы, требовала, чтобы дарейты собирали для нее красивые камешки и ракушки... а дарейты терпеливо сносили ее забавы и выполняли все ее требования.

Анор с интересом наблюдал за тем, как Анораль пытается танцевать, хотя она и ходить-то еще плохо умела. Но ей хотелось кружиться, и дарейты поддерживали ребенка и кружились вместе с Анораль...

В этот день Анораль тоже с самого раннего утра ныла, просясь к морю, и Джела, занятая домашними делами, попросила сына пойти с девочкой к дарейтам. Впрочем, долго уговаривать Анора не пришлось. Он сразу оседлал коня и посадил Анораль перед собой в седло. Анор очень любил младшую сестренку и охотно водил ее гулять на берег. Он часто рисовал для нее на песке и на камнях картинки, и Анораль пыталась подражать ему - чертила прутиком кривые линии на песке, водила по гладким разломам скал хрупким белым камнем, оставляющим жирный отчетливый след... Но она рисовала почему-то только лодки, хотя за свою коротенькую, чуть больше года длиной жизнь лишь однажды видела суденышко рыбаков, зашедшее при ней в Желтый залив. Анор показывал сестренке цветы и бабочек, рыбок, морских звезд - а она снова рисовала лодочки. Кривые и смешные.

Вот и теперь, устав наконец от возни с дарейтами, Анораль решительно направилась к большому камню и, остановившись возле него, протянула брату раскрытую ладошку.

- Дай! - заявила она.

Порывшись в висевшей на поясе сумке, Анор отыскал кусочек белого камня и вручил девочке. Она крепко зажала его в пальцах и принялась старательно вычерчивать очередную лодочку. Анор рассеянно следил за ней.

Но вдруг краем глаза он заметил, что вдали, в конце широкой песчаной полосы, кто-то вышел из-за обломков скал. Анор удивился. Обычно сюда не забирались посторонние, потому что всему племени было известно - это уголок дарейтов, здесь они встречаются с теми, кто слышит их...

И тем не менее прямо к нему медленно шла молодая женщина.

Анор выпрямился, вглядываясь в нее. А когда она подошла немного ближе - замер, пораженный ее необычной красотой. Эта женщина была совсем непохожа на смуглых коренастых лариток, черноглазых и черноволосых. Она была высокой, очень тонкой и гибкой, со светлой золотистой кожей и темно-рыжими волосами, а ее лицо...

Анор посмотрел в ее глаза и задохнулся.

Глаза эти были огромными, светло-зелеными, раскосыми... и длинные пушистые ресницы роняли тени на высокие скулы.

Женщина улыбнулась.

- Ты - сын шамана, верно? Что ты на меня так смотришь?

- Кто ты такая?

- Я новая жена вашего старейшины. Третья. Я так много о тебе слышала... что ты умеешь говорить с морскими чудищами, что ты рисуешь на скалах всякие чудеса... а зачем ты это делаешь?

- Что я делаю? - непонимающе спросил растерявшийся Анор.

- Рисуешь зачем?

- Не знаю. Просто мне хочется рисовать, и все.

- А это твоя сестричка? - Женщина кивнула на Анораль, увлеченно изображавшую на камне очередную лодочку и не обращавшую на них внимания.

- Да... сестра... а как тебя зовут?

- Иланни.

- Красивое имя.

- В степях любят красивые имена.

- В степях очень красивые женщины...

- Ты тоже неплох, - сказала Иланни, одарив Анора таким взглядом, что молодой человек едва не потерял сознание.

А Иланни, рассмеявшись от всей души, отвернулась от него, подошла к малышке Анораль и стала рассматривать кривобокие лодочки.

- И она тоже рисует... - тихо произнесла женщина.

Анор молчал, не находя слов. Но Иланни, похоже, и не ждала каких-то объяснений. Она долго смотрела на девочку, на ее смешные лодочки, потом подняла голову и огляделась вокруг, рассматривая рисунки Анора на скалах.

- Тебе они не нравятся? - запинаясь, спросил Анор.

- Нет, что ты... нравятся, даже очень, - серьезно ответила Иланни и вдруг добавила: - Знаешь, мне в последнее время тоже чего-то хотелось... только я никак не могла понять, чего. А сейчас вот посмотрела на твои чудеса, и поняла. Мне хочется выдумывать сказки. Красивые-красивые сказки. Ты мне не поможешь?

- Как я могу тебе помочь? - удивился Анор.

- Неужели не догадываешься? - мягко спросила Иланни, шагая к нему и касаясь длинными пальцами его груди.

- Ты замужем... - прошептал Анор.

- Мой муж любит только заморские вина. На другую любовь у него не остается времени...

6.

Прошло три года с тех пор, как старейшина племени ларитов шумно отпраздновал рождение сына от третьей, самой красивой своей жены.

Торид постарел за это время, растолстел и обрюзг, но по-прежнему пил много дорогих вин и каждый день объедался до тошноты. И не желал слушать Корлита и Джелу, все больше тревожащихся за будущее племени. А пожилые супруги уже поняли, что нельзя рассчитывать на то, что у кого-то из их внуков проявится дар слышать море. Все они оказались глухими к зову дарейтов. Анор по-прежнему жил среди грез, которые изображал на скалах. Анораль... Маленькая Анораль развлекалась тем, что рисовала и строила лодочки. Корлит не мог понять, почему лодки так интересуют его младшую дочку. Может быть, она хочет стать рыбачкой? Это было бы неплохо и даже отлично, если бы она родилась мальчиком. Но какой прок в море от женщины?

Как-то раз, в начале осени, Корлит повез Анораль на берег. День был тихий и теплый, и Корлит ехал не спеша, легко держа поводья в одной руке, а другой прижимая к себе малышку. Анораль любила ездить верхом, но у нее это плохо получалось, что доставляло Джеле немало огорчений. Дочь кочевников, в четыре с лишним года не умеющая удержаться в седле, - да это было просто позором для семьи! Но Корлит считал, что ничего страшного тут нет - они ведь не собирались возвращаться к кочевой жизни. И вполне могли купить для Анораль маленькую тележку... Впрочем, торговцы, вернувшиеся недавно из очередной дальней поездки, рассказывали, что видели в одном из тех южных городов, что расположены вдоль пересекающей степи реки, дорогую новинку специально для богатых женщин - крытый возок, украшенный резьбой, золотом и каменьями. Вот и Анораль будет ездить в таком возке, если уж не умеет скакать верхом.

8
{"b":"55807","o":1}