ЛитМир - Электронная Библиотека

Annotation

Рассказ опубликован в качестве приложения к переизданию романа Майкла Ривза «Дарт Мол: Темный мститель».

Дарт Мол: Обуздание

ОБУЗДАНИЕ

О ПЕРЕВОДЕ

Дарт Мол: Обуздание

Джеймс Лусено

Обуздание (ЛП) - _1.jpg

ДАРТ МОЛ III

ОБУЗДАНИЕ

Юный Мол метался по дну долины Тусклых Слез в поисках укрытия, сбитые носы его сапог проваливались в рыхлую землю, а руки в черных перчатках тщетно нащупывали неровности в круто поднимавшемся вверх берегу реки. Зыбкая почва снова просела под ногами, заставляя тяжело припасть на правое колено. Бластерные разряды слабой мощности сыпались на него со склонов со всех сторон, взметая и швыряя в его беззащитное лицо облачка раскаленной пыли. Рванувшись было вверх, он тут же поймал выстрел в ногу и выругался, проклиная свою неосторожность. Его одежда и без того уже была изрешечена множеством попаданий, а по всему телу сыпью красовались мелкие царапины и ожоги. Если бы целью преследования была не поимка, а убийство, его труп давно валялся бы в долине, на холодной отмели извилистой реки.

Высокий узкий вырост изрытого водой камня стал импровизированным щитом на некоторое время. Мол скорчился за ним, пока бластеры добавляли все новые щербины к тем, что образовались от природной эрозии. С трудом дыша в разреженном воздухе и щадя раненое колено, он пригнулся и осторожно выглянул из-за основания колонны. Любой другой взгляд не уловил бы движений преследователей, но его зрение, подкрепленное Силой, было невозможно обмануть с помощью маскирующих костюмов. Во главе отряда был человек по имени Мелтч Кракко, который едва не застрелил Мола много лет назад, если бы не вмешательство Треззы. С флангов его прикрывала пара выдрессированных Мелтчем родианцев, Хабнуц и Фретч, искусных как в погоне, так и в стрельбе.

Даже воздерживаясь от использования своих уникальных способностей, Мол, тем не менее, наслаждался погоней, пока неожиданный ход Мелтча не заставил его отказаться от первоначального плана — промчаться через обледеневшую реку, вскарабкаться на неровный северный склон долины… Уроженцы планет с жарким и влажным климатом не смогут за ним угнаться. Но помимо маскирующих костюмов, на родианцах были дыхательные маски. Что до Мелтча — он прекрасно себя чувствовал в любой среде и в любом ландшафте, а многолетний опыт сражений на самых разных планетах превратил его практически в универсального солдата. Не настолько выдающегося, как сам Мол, но одаренного в своем деле. Очень даже сносного в своем примитивном деле, каким его считал Мол.

Прислонившись спиной к изрешеченному выступу, он осмотрелся, оценивая обстановку, затем поднял взгляд к вершине спуска, упирающейся в безоблачное сине-зеленое небо. Эта часть поверхности Орсиса была более характерна не для самой планеты, а для ее удаленной луны, и именно потому долина с ее извилистой рекой была названа долиной Тусклых Слез. Прокладывая свой неровный маршрут с самой вершины десятикилометрового вулкана, река спускалась на растрескавшееся плато, и за тысячелетия успела высечь из склона долины самый настоящий лес из останцев и каменных пик, покрытых трещинами и поросших колючками, прозрачный сок которых, по слухам, способен был вызывать галлюцинации у представителей некоторых рас.

Бластерный выстрел просвистел, едва не задев рожки, венчающие лысую красно-черную голову Мола, и он вскочил на ноги. Быстрый взгляд по сторонам дал понять, что преследователи пытаются взять его в кольцо, прикрывая друг друга, перебегая от одного выступа к другому, пользуясь маскирующим преимуществом своих костюмов. Мол поднял свой бластер и навел прицел на ближайшего к нему родианца — палец подрагивал на курке, будто подмывая выстрелить. Он и выстрелил бы, если бы не риск выдать себя с головой, ведь, предположительно, он не должен был даже видеть цель. Он с досадой оскалился навстречу холодному сухому ветру, приносимому с ледника, и пробормотал очередное ругательство. Только когда жизнь вынуждала его работать в посредственном и примитивном обычном мире, он полагался на свои ноги и впускал в легкие глоток воздуха, нужного для работы мускулов. Только в заурядном мире ему приходилось играть роль низшего животного, добычи, бережно скрывая свою связь с Силой. Лучше подождать, подумал Мол. Лучше заманить эту троицу на возвышенность, где воздух еще разреженнее и маскирующие костюмы не справятся со своей задачей. Там он и преследователи мгновенно поменяются ролями, и ему не придется выходить за рамки того, что считалось обычным.

Мысленно он услышал голос учителя: "Представь свой маршрут, и Сила укажет его тебе".

Выйдя из скудной тени выступа, он нарочно позволил противникам увидеть себя, прежде чем снова ринуться вверх по склону. Разряды, не отставая, простучали точно по его неровному следу, и зацепили ту же самую икру, а затем задели правое плечо. На сей раз он позволил себе прочувствовать боль и напитать ей свою растущую ярость. Но Мелтч может задуматься, почему его добыча не ослабевает и не принимает поражение. Поэтому Мол споткнулся пару раз, прежде чем продолжить бег. Поднявшись еще на четыре сотни метров, он очутился почти у самого края долины, там, где вода и ветер выстроили из пиков и выростов настоящий лабиринт, пронестись через который, не оставив и следа от тяжелых сапог, было бы проще простого… Но не здесь, не сейчас, не в обычном мире.

Точно нацеленные заряды врезались и рикошетили от каменных столбов, наполняя воздух россыпями осколков. Один раз Мол обернулся, чтобы выстрелить в ответ и глупо промахнуться, как и положено добыче. Пальба прекратилась, как только он прорвался глубже в каменные дебри, протискиваясь сквозь тесные проходы, проползая под низко нависшими препятствиями, перепрыгивая через узкие расселины. Не выпуская из виду край долины, он задумался о том, как застать погоню врасплох. Мелтча обставить будет сложнее, чем родианцев. Мандалорец уже знал все уловки Мола, и даже лично способствовал тому, чтобы забрак обучился некоторым из них. Но и Мол узнал пару хитростей охотника, которыми тот вовсе не собирался делиться, и рассчитывал на то, что мандалорец, скорее всего, велит родианцам зайти с флангов, тогда как сам продолжит висеть на хвосте добычи.

Появившись из-за каменной рощи, он на мгновение припал к земле, наслаждаясь звенящей тишиной. У самого истока долины вырастала увенчанная снежной шапкой коническая гора, возвышаясь надо всем в округе, над самой ее вершиной, как лиловый стяг, колыхалось единственное облако. Мол осторожно взобрался на вершину склона, лишь затем, чтобы наткнуться на Мелтча, замершего в полусотне метров, спиной к расселине в выветренной почве. Мальчик и понятия не имел, как человеку удалось обойти Мола спереди. Наверное, один из трюков Дозора Смерти. Но, по идее, Мол не мог видеть мандалорца, поэтому он сконцентрировался и приготовился к боли. Первый выстрел Мелтча вонзился в правое плечо, толчком развернув его почти что кругом, но Мол закончил разворот уже самостоятельно и бросился бежать к изломанной трещине в леднике. Подгоняемый близко свистящими выстрелами, он внезапно понял, что глаза его обманули. Расщелина была куда шире, чем казалась издалека, и для пятнадцатилетнего забрака, пусть и закаленного почти десятью годами тренировок, представлялось невозможным ее перепрыгнуть. Наверняка, Мелтч ожидал, что беглец затормозит у самого края провала и сдастся, но тот, напротив, ускорился и прыгнул, оттолкнувшись руками и ногами, как будто для того, чтобы разогнаться посильнее.

Мол впечатался в дальнюю стену расщелины, используя Силу, чтобы смягчить удар, и уцепился руками за выступ, торчащий из скалы несколькими метрами ниже края. Тем временем Мелтч и родианцы отыскали место, где разлом сужался, и без труда перебравшись на другую сторону, столпились на самом краю обрыва, глядя вниз на Мола, до сих пор уверенные в своей невидимости. Мол же был уверен в том, что его отчаянный ход — прыжок на удачу — завоевал уважение у преследователей. Но лишь до момента, когда те принялись скидывать в пропасть камни в надежде заставить Мола разжать руки и рухнуть вниз на верную смерть.

1
{"b":"558482","o":1}