ЛитМир - Электронная Библиотека

Жалкий вид девушки растрогал Астахова, и он протянул ей руку, чтобы помочь встать с пола.

— Давно тут сидишь?

— Часа три.

— Понятно, — Егор провел чипом по сканеру запорного устройства, — пойдем в дом.

Глава 23

Только сейчас Астахов вдруг обнаружил, что в его конуре царит полный хаос. Смутившись, Егор развел руками.

— Прости за бардак, — столкнув подушку со стула, он пододвинул его девушке, — садись.

Абсолютно не реагируя на его неловкие извинения, Веста опустилась на стул и уставилась в виртуальное окно, в котором на фоне ясного звездного неба висели в ряд несколько лун. В ярком свете потолочных ламп ее лицо выглядело болезненным.

— Убавь свет, пожалуйста, — попросила она, сощурив глаза.

— Может, уже начнешь рассказывать? — Егор провел по сенсорной панели рукой, и свет потускнел, впустив в комнату полумрак.

— Можно, я у тебя останусь на какое-то время? — внезапно спросила девушка, не отрывая взгляда от стены.

Астахов удивленно посмотрел на нее, соображая, не ослышался ли он.

— Что-то с Карго?

— Да, нет, с ним-то как раз все в порядке, — в ее голосе прозвучала обида.

— Дай угадаю, — вздохнул он, — парень разочаровался в семейной жизни.

После этих слов она всхлипнула, и слезы покатились по щекам, капая на колени. Немного растерявшись, Егор замер, но потом, сообразив, налил в стакан воды и подал чистый платок.

— Веста, перестань реветь! Если хочешь, оставайся. Только перестань реветь!

Она еще пару минут промокала глаза платком, а потом затихла, собрав волосы в пучок и стянув их гибкой заколкой.

— Что между вами произошло? — спросил Егор, засовывая вещи в ящики, — Если не секрет.

— Да какой секрет, — вздохнула она, — ему показалось после очередной попойки, что я не обращаю на него внимания. Чуть не набросился на меня, когда я ему высказала то, что я о нем думаю.

Он хотел было сыронизировать насчет того, как быстро порой проходят чувства на фоне бытовых проблем, однако сдержался, подумав, что девушка сейчас, вероятно, не в том состоянии, чтобы выслушивать его поучения.

— Я лягу на полу, а ты иди на кровать, — проговорил он устало и достал из встроенного шкафа запасное одеяло.

— Спасибо, — кивнула Веста и легла прямо в одежде.

Астахов хотел было предложить ей снять комбинезон, но решил, что это не совсем уместно.

На полу было жестковато, и Егор провозился с боку на бок, наверное, около часа. Утомленный разум рисовал размытые картинки, порой ему казалось, что он видит океан и слышит шелест прибоя, потом все проваливалось куда-то в пропасть, впрочем, как и он сам провалился в сон.

Разбудил его громкий и резкий звук, которым оказался настойчивый стук в дверь. Пошатываясь, держась за отдавленное во сне плечо, он поплелся открывать. Голова была, словно, раздавлена тисками, и Астахов не сразу понял, что на пороге стоит Ксения.

— Ты еще спишь!? — ахнула она и втолкнула его внутрь, закрыв за собой дверь.

Только спустя несколько секунд девушка поняла, что он не один и застыла посередине комнаты, сверля взглядом гостью Егора. Осознав, наконец, всю пикантность ситуации, он принялся подыскивать слова, чтобы объяснить наличие женщины в его холостяцком жилище. Не найдя убедительных аргументов, Астахов решил вообще ничего не объяснять, поскольку, вроде бы и не должен был оправдываться перед коллегой и другом, однако потерянный и раздавленный вид Ксении не оставлял ни малейших сомнений в том, что он чрезвычайно и непоправимо виноват.

Пытаясь снять напряжение, он кивнул на сидящую на кровати Весту:

— Это та девушка, с которой мы сюда прилетели, — пробормотал Егор, — я рассказывал.

На секунду ему показалось, что Ксе все понимает, однако та вдруг повернулась к нему и тихо сказала:

— Ну, ты и сволочь!

После этих слов она направилась к выходу, выкрикнув еще одну фразу, от которой в груди что-то екнуло и защемило:

— И не подходи ко мне больше!

Когда дверь закрылась, Егор сел на стул и попытался собраться с мыслями. С Ксе он потом поговорит и все уладит, хотя, зная ее характер, в благоприятный исход диалога верилось с трудом.

— Прости, что так получилось, — сказала Веста, поднимаясь с кровати.

— Да, что уж теперь, — махнул он рукой, — Мне на работу пора.

В дверь снова постучали. Они переглянулись. Между тем, стук был совсем другой — мягкий и нерешительный, и Астахов уже почти догадался, кто еще решил нанести ему визит спозаранку.

— Сегодня у меня аншлаг, — натягивая комбинезон, усмехнулся он.

Войдя в комнату, Карго, виновато поздоровался и, заглянув ему за плечо, увидел Весту.

— Ну, вы, ребята тут разбирайтесь, а я пойду, — заторопился Астахов, — дверь закроется автоматически, когда будете уходить. Пока.

Выйдя в коридор, он едва не был сбит с ног пробегавшим парнем внушительных габаритов.

— Осторожнее! — крикнул он ему вслед, но тот даже не повернулся.

Только сейчас Егор заметил, что в коридоре слишком много народа. Лица у людей были напряжены, все куда-то спешили, расталкивая друг друга, и тут в динамиках системы оповещения раздался пронзительный голос:

«Внимание! Внимание! Срочный сбор персонала на третьем уровне в зале конференций

Объявление повторили еще несколько раз. Егор как-то бывал в зале конференций, хотя заблудиться в принципе было невозможно, поскольку все бежали в одном направлении. Из его комнаты вышли Карго и Веста и растерянно застыли на месте, пытаясь понять, что происходит.

— Идем! — Егор махнул им рукой.

— Куда?

— Пока сам не знаю. Сбор в конференц-зале.

Они влились в поток людей, среди которых Астахов старался разглядеть знакомую фигурку Ксении. Он и не думал, что так сильно может за нее беспокоиться.

В зале для конференций было многолюдно. Собрались, видимо, все, кто был сейчас не на дежурстве. Напряжение нарастало. Места всем не хватало, и люди теснили друг друга, стараясь оказаться ближе к трибуне. Гул стих только тогда, когда на сцену вышли три человека, одним из которых был командующий базой Дэвид Гарсиа. Егор видел его всего один раз по внутренней видео-сети, когда тот рассказывал о проблемах с производством кислорода на базе.

Гарсиа поднял руку, и толпа затихла.

— Друзья! — его голос слегка дрогнул, — Вынужден сообщить, что к базе приближается неопознанный флот. Судя по их траектории и по тому, что они идут в боевом порядке, это корабли Совета.

В зале прошел ропот, кто-то вполголоса выругался, но через секунду все снова умолкли.

— Это силы, намного превосходящие возможности нашей обороны. И подкрепление с базы «Октавия» к нам не успеет.

— Какое подлетное время? — спросил кто-то.

— Не больше трех часов.

В толпе вновь загудели.

— Сколько их?

— Много, — ответил стоявший рядом мужчина, — больше трехсот звездолетов среднего класса, сорок крейсеров. А сколько истребителей — одному Богу известно.

— Спокойно! — старался перекричать толпу командующий, — у нас еще есть время, чтобы покинуть базу…

Кто-то ткнул Егора в бок. Оглянувшись, он увидел Вэя, манившего его пальцем.

— Пошли отойдем, — тихо произнес он.

Пробившись сквозь тесные ряды людей с лиловыми шевронами на рукавах, они оказались в коридоре. Дальше было свободнее, и через несколько секунд Вэй привел его к безлюдной лестнице.

— Слушай, Егор! Надо убираться отсюда, пока не поздно, — выдохнул китаец, убедившись, что их никто не слышит.

— Куда? — опешил Астахов, — Может, для начала понять, что происходит.

— Пока ты будешь разбираться, что к чему, время упустим, — не унимался тот, — ты же не хочешь сгинуть тут, на краю космоса? Ты к этому стремился всю свою жизнь?

Встретившись с товарищем взглядом, Астахов вдруг осознал, что тот на сто процентов прав. Он понятия не имел, что нужно делать в таких случаях, но ясно было одно, ничего хорошего в ближайшем будущем им не светит. Как, черт возьми, флот Корпорации нашел их базу? И, Боже! Где Ксения?

86
{"b":"558517","o":1}