ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Мурлин
Королевская кровь. Горький пепел
Кукольный домик
Стань моим парнем
Тоня Глиммердал
180 секунд
Фатальное колесо
Иной вариант: Иной вариант. Главный день
Прекрасная помощница для чудовища
A
A

- Нет. - Я перевела взгляд с дальних кустов... и вздрогнула от неожиданности.

Прямо передо мною, в каких-нибудь пяти локтях, на навершии могильного камня сидело, нахохлившись, существо размером с петуха. За камень оно цеплялось задними толстыми короткими совиными лапами; передние лапки, тоненькие, с длинными скрюченными пальцами, свободно болтались вдоль тела, не доставая до опоры. Голова на длинной шее напоминала аистиную - плоский лоб, длинный узкий клюв. Тело существа, за исключением кожистых крыльев, сверху донизу покрывала шипастая чешуя, на спине переходящая в прилизанный гребень.

Поймав мой взгляд, тварь возмущенно приоткрыла клюв, по всей длине усаженный мелкими острыми зубами. Звука я не услышала, но знала, что он есть и что означает. Выбросив руку в защитном жесте, я поняла (не почувствовала), что все равно оседаю в снег - мгновенное забытье смягчилось до сильного головокружения и слабости в ногах.

Внезапно тварь пошатнулась, взмахнула крыльями и, неловко соскользнув с надгробия, метнулась вбок и вверх, пропав из поля зрения.

Сонная пелена перед глазами рассеялась. Обернувшись, я увидела, как Навара опускает руку.

- Чем вы в нее запустили?

- Девичьими слезами. Вместе со склянкой. Полагаю, теперь вы убедились в их чудодейственной силе?

- Да уж!

- Что это было?

- Й'инайти. Мелкая гарпия.

- Мелочь, а неприятно, - заметил Навара. - И что от нее можно ожидать?

Он как раз наклонился за лопатой, когда й'инайти, внезапно вынырнув из темноты, упала ему на загривок. Навара завертелся волчком, пытаясь сбросить тварь, звучно хлопавшую кожистыми крыльями. Клацанье зубастого клюва над самым ухом лишило Навару как душевного, так и физического равновесия поскользнувшись, он упал и несколько раз перекатился по обледеневшей дорожке. Подмятая хищница издала пронзительный крик, больше напоминавший скрип несмазанной калитки, и разжала когти. Прежде чем Навара успел протянуть руку к валявшейся рядом лопате, й'инайти отскочила в сторону. Подпрыгивая, заковыляла в темноту и, по всей видимости, взлетела -я услышала удаляющееся хлопанье крыльев над головой.

- С-с-скотина! - вырвалось у Навары. - Хорошо, кольчуга под горло...

- Что ж вы ее не схватили?!

- Эту пасть с крыльями? Увольте. Когда вы в следующий раз науськаете меня на упыря, будьте добры избрать в качестве орудия железный сачок.

- Я бы схватила, - проворчала я, в душе признавая его правоту.

- Думаю, у вас еще будет шанс. Сомневаюсь, что мы навсегда лишились приятного общества сей нимфы беспробудного сна, жертвой коего пал несчастный Ревер. Кстати, почему она его не тронула? Да и нас сначала пыталась усыпить, а уж когда не вышло...

Перед моими глазами всплыла гравюра из фолианта "Нежить".

- Потому что й'инайти никогда не убивает вблизи своего гнезда.

Навара отнесся к моему заявлению весьма скептически:

- Она еще и гнезда умеет вить? Как ворона? Мало того, что вы заставили меня весь день копать упыря, так теперь еще предлагаете всю ночь лазать по деревьям? Или, может, поручите заняться лесоповалом?

- Я вам ничего еще не предлагала. Можете вообще идти домой. Я вас прощаю.

- Нет уж, госпожа ведьма, теперь моя очередь отравлять вам жизнь.

Я вздохнула:

- Лучше бы посоветовали что дельное.

- Для начала потушите свой факел. Ночь лунная, а вы только выдаете наше местонахождение. Да и сами из-за него ничего дальше пяти локтей не видите.

Я послушно окунула факел в сугроб. Обиженно зашипев, он угас. Навара оказался прав, глаза быстро привыкли к лунному свету, достаточно яркому, чтобы разглядеть темные пятна гнезд в кронах деревьев.

- Думаете, одно из них? - задумчиво поинтересовался Навара.

- Скорей всего. Вы умеете стрелять из лука?

- Нет.

- Тоже мне рыцарь!

- Вот именно, рыцарь, а не бродяга-эльф. Кстати, у вас должно быть куда более разрушительное орудие дальнего боя - как их там, пульсары, что ли? Такие светящиеся взрывающиеся шарики, которыми дружески обмениваются боевые маги, прячась за спинами у заранее предназначенной на убой пехоты.

- Вы что, там же вороны спят! Предлагаете заживо изжарить ни в чем не повинных птиц?!

- Тоже мне ведьма!

- Вот что, Навара, валите-ка отсюда. Людьми, как вы точно подметили и не замедлили сообщить всем встречным-поперечным, я дорожу куда меньше птиц.

Навара догадался, что перегнул палку, и пошел на попятный.

- Будет вам, госпожа ведьма, обменялись любезностями - и хватит. Давайте заключим временное перемирие. Я, несмотря на мои явные недостатки, лежачих не бью, особенно когда противник подставляет под удар не спину, а совсем иную анатомическую область. Слегка отшлепать непутевого - это завсегда и с удовольствием, а бить - увольте, несолидно.

- Ничего я вам не подставляю!

- Так подставите.

-Что?

- А как иначе я смогу подсадить вас на дерево?

- Меня?!

- У вас есть другие варианты?

Я немного остыла. Лазать по деревьям я умела, а большая часть гнезд располагалась на тонких веточках, чересчур хрупких для поддержания упитанного мужчины в не менее увесистой кольчуге.

- Нет. Но двадцать берез я не осилю.

- И не надо. Вон оно. - Навара показал на березы-двойняшки, росшие из одного корня. На одной из них, той, что перевешивалась через кладбищенскую ограду, было три гнезда, на второй - не меньше десятка.

- С чего вы взяли?

- Это все вороны. Еще днем я обратил внимание, что они старательно избегают наклонной березы, прямо-таки шарахаются от нее - подлетят поближе и отворачивают.

- Так вы ворон считали, вместо того чтобы копать? - Я не удержалась, подпустила-таки шпильку.

- Если бы ваш неиссякаемый сарказм был равен вашему профессионализму, то нам не пришлось бы коротать ночь в компании враг врага. Может, все-таки используете пульсар?

- Я полезу, - решила я. - Так оно вернее будет. Подставляйте спину!

- Левитировать, как я догадываюсь, вы тоже не умеете?

- Ночью?! Я похожа на некроманта?

- А на что вы вообще способны?

- Писать мемуары,- ядовито сказала я и полезла Наваре на спину.

- Поаккуратнее... что вы там отплясываете, как горная коза?

- У вас кольчуга скользкая.

7
{"b":"55861","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Спроси маму: Как общаться с клиентами и подтвердить правоту своей бизнес-идеи, если все кругом врут?
Как сделать, чтобы ребенок учился с удовольствием? Японские ответы на неразрешимые вопросы
Убедили, беру! 178 проверенных приемов продаж
Стажировка в Северной Академии
Мифы экономики. Заблуждения и стереотипы, которые распространяют СМИ и политики
Критическое мышление. Анализируй, сомневайся, формируй свое мнение
Аромат счастья сильнее в дождь
Драконье серебро
Мой идеальный монстр