ЛитМир - Электронная Библиотека

-Купцы пока свое решение дружине не объявили.- Отвернув голову в сторону, ответил ей Вадим.- Но как-бы поход не закончился, наместником мне уже не быть.

-И что делать будешь?

-Не знаю.- Пожал плечами Вадим, и, посмотрев на меня с Ирмой улыбнулся. - Помнится, вы говорили, что не прогоните, коль к вам переберусь.

-Мы от своих слов не отказываемся.- Опередила меня с ответом Ирма.- Как вернемся, собирай все что есть, и перебирайся к нам, а можешь, и налегке. Добра у нас хватает, проживем. Правда извини,- улыбнулась она,- должностей у нас никаких нет.

-Да ну их, эти должности,- отмахнулся он рукой,- наелся так, что до конца жизни хватит. А если еще кто со мной переселиться захочет, примете?- Вдруг став абсолютно серьезным спросил Вадим.

-Мог-бы и не спрашивать.- Отозвался я.

Мы выехали на холм, и остановились. Внизу, под холмом, протекала небольшая порубежная речушка. То есть, мы прибыли на место нашей встречи. Осталось только дождаться Святослава. Но перед тем как разбить лагерь, я решил расставить все точки, так сказать, над и. Отъехав слегка в сторону, чтобы меня видело как можно больше людей, я, окинув взглядом колонну, начал свою речь.

-Слушайте меня все внимательно. Пока приказ не отдам, всем стоять смирно. Киевскую дружину не задирать, а если кому невтерпёж мечом позвенеть, то могу составить компанию прямо сейчас.

-Это дружина Новгорода, а не твоя.- Донесся крик, из группы сопровождавших нас купцов.- И всяким приблудам не подчиняется. Мы сами себе голова.

-Это кто там вякает?- Выкрикнула подъехавшая ко мне Ирма, окинув ту группу грозным взглядом. За ней подъехал Вадим, и обвел дружину глазами.

-Вот вам мое слово, здесь, и сейчас, Арт главный. Считайте его приказ, моим.

По рядам пошел гулять гул голосов, и пока дружина переглядывалась да переговаривалась, к нам за спину молча заехала наша сотня. Я ведь не знал, для чего позвал Вадим. Думал, беда, какая приключилась, войско большое под Новгород нагрянуло. Вот и собрал всех, кто идти захотел. Сам не ожидал, что столько желающих наберется. Все больше молодежь, но держатся так, что ощущение, что ребята не один десяток битв прошли, а на их броню и мечи, даже избалованные Новгородцы, с завистью поглядывали.

-Это ты что же, нам угрожаешь?- Глядя на выстроившуюся позади нас дружину, снова кто-то выкрикнул из купцов.- А не маловато ли силенок?

Ну да, нас сотня, их пять. Только ведь я биться не собирался, хотя если-бы до этого дошло, ох не сладко-бы им пришлось. Наверное, и до купцов, что-то дошло, когда на опушку леса, невдалеке, вышли Серый с Чепраком, а за их спинами подозрительно лес зашумел, как будто там армия притаилась.

-Измену против Новгорода удумал?- Никак не унимался говорливый, только теперь обращался он к Вадиму.- Только не забывай, предателям Новгород мстит жестоко.

-Ты слова подбирай.- Ответил вместо Вадима Перенег, выехавший из рядов дружины, и двинувшийся в нашу сторону.- Вадима все знают, а тебя кликушу, неведомо откель сюда занесло. Да и вообще, кто ты такой, чтобы еще от лица города лучшим людям грозить? Тля подзаборная. Он наместник, а ты вша подкаблучная.

-Он не наместник более. Совет города лишил его этого звания, и тебе не быть тысяцким, уж я позабочусь.- Огрызнулся купец.- И в Новгороде Великом тебе не жить, изгоем сдохнешь, вместе со своим выводком.

-Да и черт с вами.- Недобрым взглядом окинул кучку купцов переговорщиков Перенег.- Никогда вас торгашей не любил. Подлая у вас натура. Человека на битву послали, а за его спиной еще и всего лишили. Он столько лет защите города отдал, и вот она благодарность.- Он ударил пятками в бока лошади, и больше не оборачиваясь, подъехал к нам.

В принципе этой перебранкой все и закончилось. Услышав, как обошлись с Вадимом, да угрозы в адрес Перенега, почти вся дружина, перестав гомонить, отъехала от купцов, и выстроилась рядом с нашей дружиной. Купцы, видно в запале, еще погрозились карами для всей дружины, но осознав, что фактически остались без защиты, испуганно заозирались. До них начало доходить, что они не на торжище, а где-то на границе земель города, и вся их кажущаяся сила, и власть, здесь, всего-лишь призрачный пшик. Поэтому, быстро посовещавшись, они развернули коней, и с той малой частью дружины, что осталась подле них, нахлестывая своих лошадок, повернули в обратный путь.

-Ты-то чего полез?- Покачал головой Вадим, глядя на Перенега.- Они ведь взаправду тебя сместят. Ладно, я под жернова попал, но ты-то мог и дальше тысяцким служить.

-Да пошел ты со своей службой.- Улыбнулся Перенег.- Я давно тебе говорил, не мое это дело, и к тому же, что я за друг такой, коль товарища в беде кину, лишь бы токмо свое брюхо спасти? Мы с тобой столько вместе пережили, а это не беда. Руки, ноги, голова на месте, так что кроме пустого звука, ничего не потеряли.

-Из города нас попрут, это точно.- Посмотрел на него Вадим.- Я к Арту уйду, ты как, со мной?

-И ты еще спрашиваешь?- Отозвался Перенег, и тут же нахмурившись, посмотрел на меня.- А как быть, если кто из дружины с нами идти пожелает?

-Да пусть приходят, места у нас на всех хватит.- Ответил я Перенегу. - Только не это теперь главное. Важно, мир со Святославом сохранить, и войну не развязать.- Кивнул я головой ему за спину.

Там, из леса на поляну, выезжала конная дружина Киева. Впереди, как обычно Святослав. Конных вроде поменьше, чем нас, но кто сказал, что где-нибудь рядом, в лесу, не затаился засадный полк.

-Скажи людям, пусть лагерем становятся.- Посмотрел я на Вадима.

-А не слишком-ли это беспечно?- Недоверчиво покачал головой Вадим.- Если ударят, мы же ответить не сможем.

-Не ударят.- Я старался говорить уверенно.- Святослав не бьет исподтишка. Да и я к нему сейчас на встречу поеду, а уж после разговора видно будет. Так что нечего людям в седле маяться, пусть отдохнут маленько.

-Я с тобой поеду.

-Поехали, коль желание есть.- Кивнул я головой, и, тронув пятками бока лошади, направил ее вниз с холма, навстречу дружине Святослава.

Речушка, разделившая два войска. Была не большой, да не глубокой, только дно вязкое. Перебираясь через нее, я поневоле отметил, что атаковать будет довольно сложно. Так что, если с переговорами не выйдет, лучше на холме сидеть, и вниз не спускаться. От Киевской дружины отделилось несколько всадников, и поехали к нам навстречу.

-И давно ты на службе Новгородской?- Крикнул мне, подъезжая Святослав. Его сопровождал Свенельд, куда же без этого варяга, а также Спирк, и Путята.

-И ты буде здрав, Князь Киевский Святослав.- Ответил я ему, приложив руку к сердцу, и слегка кивнув головой.- И вам доброго дня, люди добрые.- Не убирая руку с груди, кивнул я в сторону сопровождавших.

-Ты еще спроси, какими судьбами нас сюда занесло.- Хмыкнул Святослав.

-Это спрашивать не буду.- Махнул я рукой.- Потому как теперь, и сам знаю, а насчет службы Новгороду, нет, на службе у них я не состою. Теперь, скорее всего даже, наоборот, во врагах числиться буду.

-Как это понимать?- Святослав удивленно посмотрел на меня, потом на Вадима, окинул взглядом нашу дружину, которая расседлывала лошадей, да кое-где уже и костры задымили.- С тобой наместник Новгородский с дружиной, а ты говоришь, что во вражде с ними?

-Вадим уже не наместник.- Кивнул я головой в его сторону. - Теперь наместником Новгорода, Добрыня является. Думаю, кто он такой, тебе ведомо, но дело не в этом.- Я немного поелозил в седле, и стал слезать с лошади.- Все не могу больше, весь зад натер. Может, так прогуляемся? Заодно хоть ноги разомнем.- Посмотрел я на Святослава.

-Что, давно в седле не сидел?- Улыбнулся он.

-Угу.- Кивнул я головой.- Не любитель я конных прогулок, а тут столько верст пришлось отмахать, да все из-за спеси кучки болванов, которые себя пупком мира мнят. Неужто у нас врагов нет, что мы теперь друг дружку задирать стали?

-Новгородцы сами войной грозить начали, у меня с ними драться, желания нет, но и обиды прощать, не намерен.- Нахмурил брови Святослав.

2
{"b":"558685","o":1}