ЛитМир - Электронная Библиотека

Но рыжий восторг явно вызвала высокая башня белого камня, словно выточенная из мамонтовой кости. Причудливая вязь контрфорсов, стрельчатых окон и колонн столь напоминала архитектуру Верхнего Города, что у Ханнока подкатил ком к горлу. Почти Клык, только тому не хватало уцелевшей верхушки с огромным тусклым кристаллом.

- Так. Добро пожаловать на Юг, - сказал Аэдан, щуривший глаза на башню.

- Что-то не так? - тихо спросил Ханнок, уже наловчившийся определять оттенки эмоций на суровом южном лице.

- Камень не светится. Ни на Игле, ни Ильяктовом Дозоре, ни вон там, - нгатай поочередно указал на ближний шпиль, затем еще в две точки куда-то дальше по безлесной полосе. Зверолюд пригляделся и осознал, что то, что он принял за белые скалы вдалеке, также было наследием Янтарной Эпохи. А еще тот факт, что вся эта система отменно напоминает Контур, только пожиже, пораздолбанней и без переливающегося золотыми и багровыми разводами волшебного купола, начинающегося от башен и уходящего ввысь и в стороны насколько хватало глаз.

- А! Так это Внешний Контур! - присвистнул Шаи, затем свысока обозрел прочих северян, удивленных и растерянных. Ну да, в кои-то веки это не он задает вопросы, а говорит что-то путное. Осталось понять - что именно.

- Я удивлен, что вы о нем не слышали, - сказал Аэдан, уловивший общий настрой, - В конце концов именно благодаря ему вы до сих питаетесь виноградом и оливками, а не репой с картошкой, как все нормальные люди к югу от Тсаана.

- Значит, нас тоже прикрывает магия... - пробормотал про себя химер, стараясь скрыть уязвленность. Северонгатайский гонор во многом основывался на том, что процветание Сарагара и Нгардока было рождено в упорном труде и борьбе с тяжелым наследием Сиятельных. Осознание, что окрестные варвары вполне могут видеть в них таких же изнеженных законтурцев, какими они сами считают магмастеров, было внезапным и неприятным.

- Не сказал бы, что прикрывает, - утешил его терканай, - Укуль не успел его достроить. Так лишь зимы чуть мягче, вулканы тише и магшторма по вам не бьют.

А затем пожал плечами, достал памятную фляжку и исправил оплошность:

- Впрочем, нам, южному отребью, и этого хватило бы, чтобы весь континент под себя подмять... Да и заглох он, похоже.

- Если вы такие крутые и распрекрасные, то почему это мы вас завоевали, а не наоборот? - запальчивая Сонни, аж сбившаяся на деревенский говор от волнения, сама того не подозревая, озвучила мысли зверолюда, опять молча и мрачно ушедшего в культурные дебаты с самим собой.

- Завоевали? Серьезно? - хмыкнул южанин, откручивая крышку, но не спеша прикладываться.

- Седьмой год правления Шиенена, когда была повержена мощью Большого Каннеша Теркана и южные князьки поднесли царю дань. Кавад Длань Кау разгромил Сойдана Кан-Каддаха в битве на Сияющих топях и столица вплоть до распада царства назначала на Юг наместников! - торжественно, словно на ритуальных чтениях летописей возгласила девушка, скрестив руки на груди и задрав веснушчатый нос. Ханнок краем глаза заметил, как удивленно приподнял брови Ньеч, да и сам он раньше за его ученицей страсти к историческим штудиям не замечал.

- А. Кавадова Блажь! - обидно расхохотался наемник, в кои-то веки по-настоящему явив эмоции, - Как же, как же. Мне отец рассказывал - этот придурок месяц гонялся по пустошам за призраками, тихо лысея, пока наши войска не окружили его в тех самых болотах, после чего из жалости сдались, получив по доле бронзы на воина, и перечень красивых титулов для вождей. У старика с тех пор памятный меч на стене висит. Красивый, парадный - царское литье. Вот всегда бы так нас завоевывали!

- Придурок? Кавад был великим полководцем, завоевавшим для Шиенена половину Тсаана! - Сонни так зашлась от возмущения, словно Длань Кау была ее любимым предком. Впрочем, учитывая анекдоты про любвеобильность тогдашней знати, а также страсть нгатаев к ведению генеалогий, оно вполне могло быть правдой.

- Может быть, может быть. Но как еще мне называть человека, поведшего северян через, кхм, Сияющие топи?

- Но дань-то вы платили!

- И получали взамен "подарки" и "пожалования". Удобная форма торговли, особенно учитывая, что в иных случаях вы склонны не расплатившись изгонять демонов клинками и пулями.

- Погодите-ка... Отец рассказывал? Шиенен правил три сотни лет назад! - Ньеч, как менее всего заинтересованный в нгатайских разборках, первым заметил несостыковку, - У тебя в родословной Сиятельных родичей нет?

- Еще чего! - возмутился Аэдан, затем кривовато усмехнулся, - Вот ведь. Дом близко.

Расслабился... Проехали, потом расскажу. А может и нет.

После чего с внезапно пробудившейся гадливостью заявил фляжке:

- А впрочем, к тьматери тебя. Все равно вокруг одни эти... туристы.

И зашвырнул в придорожный вереск.

- Ха! А я-то все думаю, когда наконец закончишь маяться дурью! - Шаи прищелкнул пальцами и склонился в седле, словно наведенный на добычу ястреб.

- Заткнись, вождь.

- А что там было? - спросила Сонни, не иначе как почуяв плацдарм для реванша.

- Отемнитель, - наемник неожиданно ответил сам и добавил, с мрачноватым юмором: - Популярен у нашей знати, которая хочет быть похожа на культурных, смуглых предков.

"А еще у тех, кто хочет разъезжать по Нгату неузнанным", - подумал Ханнок. Интересно, сколько вот таких вот безклановых, вольных авантюристов неопределенной внешности, расплодившихся последнее время в княжествах, на самом деле держат руку Терканы? И еще одна холодящая догадка - а не был ли такой в его собственном роду? От кого-то же в его Спирали рога с копытами завелись...

За этими мыслями он толком и не заметил, как они окончательно покинули Северный Нгат, и вступили в Южный, некогда вотчину Сиятельного Дома Омэль. Проклятого Дома.

29
{"b":"558688","o":1}