ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Федоров И , Гордеев И , Гордеев В

Суета вокруг Несси

Фёдоров И., Гордеев И., Гордеев В.

Суета вокруг Несси

КЛИФФОРД САЙМАК

КОЛЬЦО ВОКРУГ НЕССИ

1.

Виккерс, журналист Милвилской газеты "Обсервер оф Америка", сегодня проснулся очень рано - накануне в хижине у Алле-Опа по случаю неожиданного возвращения профессора Ампера из случайной командировки в систему Койотовой Шкуры собралась теплая компания. Немного побаливала голова после чистейшего Алле-Опового самогона. ("Хоть раз бы выпить эту дрянь без головной боли").

Виккерс переступил через биомеха-тираннозавра Себастьяна и направился в ванную. Воды не было.

"Что-то назревает", - подумал Виккерс.

Быстро, насколько это было возможно, он оделся и направился к ближайшей забегаловке. Попутно заглянул в тайничок под полом - волчок, надежное средство перемещения в параллельные миры, на месте.

2.

Знакомый Бармен Билл встретил Виккерса еще у двери.

- Тебе как обычно, Сэм? Извини, сегодня не могу.

- Что случилось, Билл?

- Что могло случиться в этом дрянном городишке? Какой-то выродок вылакал за ночь весь мой запас спиртного!

- Да, Билл, в нашем Милвилле что-то назревает.

- Да-да, Сэм, с тех пор, как у нас появились вечстаканы, я нс перестаю беспокоиться. Наверняка все это проделки мутантов.

В этот момент Виккерс ощутил на своем плече чью-то руку и задумался.

Это могла быть Джейн, розовая мечта его юности. Наперсница его босоногого детства: вместе бегали по зеленым лужайкам заповедника Гоблинов, сидели за одной школьной партой и даже один мятный леденец сосали на двоих. Но с тех пор дороги их как-то разошлись, и до сей минуты он не вспомнил о ней ни разу.

Это мог быть робот Дженкинс. Правда, он в это время устранял неполадки в цивилизации Собак на Земле-3 и подготавливал Вебстерский пикник на Земле-28, оберегая его от посягательств разумных муравьев.

Впрочем, это мог быть и кто угодно другой, кого он прежде не видел.

Так оно и оказалось.

Медленно повернув голову, Виккерс увидел упругий прозрачный мешок на колесах, в центре которого копошились какие-то жучки и червячки, а по ободам колес были надписи "КОЛЕСНИК". "Наверное, это Колесник", - молнией промелькнула догадка.

- Мистер Виккерс? - осведомилось существо.

- И мне сегодня прямо с утра так кажется, - такова была особенность Виккерса - шутить при любых обстоятельствах.

- Вы можете называть меня "мистер Мармонтдьюк", - колесник помолчал. Мне поручено сделать вам в высшей степени выгодное предложение. Не будете ли вы столь любезны уступить нам за весьма солидную сумму некое... назовем это так - существо. Уверяю вас, куш достаточно велик. Вам отнюдь не следует торопиться с ответом. В случае положительного решения мы найдем способ узнать об этом.

- Но позвольте, - возмутился Виккерс. - Какое существо? Кому продать?

- Ответ, на эти вполне уместные вопросы вы узнаете в свое время. А сейчас позвольте откланяться,- и колесник, пробуксовав по паркету, выкатился из бара.

3.

- Да-да, - сказал Знакомый Бармен Билл, - действительно что-то назревает в нашем городе. Мне тоже поручено передать тебе кое-что.

Виккерс удивленно уставился на Знакомого Бармена Билла.

- Только не расспрашивай, что и от кого, - ответил Знакомый Бармен Билл и вышел.

Окончательный смысл этой фразы дошел до сознания Виккерса лишь когда он стоял уже возле пункта проката вечмобилей. Журналист тяжело вздохнул и отправился в редакцию.

4.

- Мне очень жаль, Сэм, - редактор, против обыкновения, выглядел печальным, - но я вынужден отправить тебя в это пекло: больше некого. Все идут по следу Артефакта.

- Ладно, шеф, - сказал Виккерс, - режьте уж. без сожаления. Вечно я вам служу универсальной затычкой для всяческих дыр.

- Шутки прибереги для девочек. Нужен репортаж на первую полосу. Эти океанские упыри снова разорили японский подводный завод микрокомпьютеров. Есть жертвы. Напиши об этом похлеще. Действуй, - и редактор замолчал, давая понять, что разговор закончен.

5.

Придя домой, Виккерс первым делом достал из тайника волчок, чтобы, как всегда,.обдумать задачу в сопредельном мире, на Земле-18. Суть проблемы в том, что упыри, обитатели морских глубин, разошлись не на шутку и в последнее время вообще грозили вытеснить человечество с лица Земли. Довелось бы людям переселяться на Юпитер.

Виккерс сунул в карман вечфляжку с бренди и запустил волчок.

6.

На сей раз он почему-то очутился в воде - судя по давлению на уши, футах в тридцати от поверхности. Виккерс всплыл, ощущая непривычную тяжесть во всем теле, и осмотрелся вокруг. От берега по направлению к нему быстро кто-то греб на надувной лодке. Приглядевшись. Виккерс узнал Знакомого Бармена Билла - тот, размахивая руками, кричал: "С этими морскими упырями надо бороться самым решительным образом! Не давать им спуску!".

- А я-то здесь при чем? - прохрипел не своим голосом Виккерс.

- Ты так и не понял до сих пор, какая роль тебе отводится во всем этом деле?

- К-какая?

- Ты и есть тот, кто усмирит их! Ты - Несси!

Ослепительная догадка осветила хаос, царивший в мозгу Виккерса. Он повернул голову на длинной шее и посмотрел на себя. Бочкообразное туловище, лапы-плавники, наподобие черепашьих, длинный гибкий хвост. Да, он был Несси! А в кармане - фляжка баррелей на двести - так вот куда подевалось все спиртное из Милвилла!

- Это все из-за волчка, - пришел он к мысли, и, подумав так, понял, что всему причиной действительно волчок.

Но привыкнуть к новому телу Виккерсу не дали.

Из глубины на него алчно взирали глаза многочисленных морских упырей.

На поверхности громко вопил Знакомый Бармен Билл, требуя кровопролития, а еще выше, из безоблачного подпространства, пикировала армада колесников, подпав под действие чар троллей.

Кольцо вокруг Несси сжималось.

И Виккерс понял, что он обязан сделать выбор - либо спасти Землю и человечество, либо запродаться инопланетным тварям - уже было ясно: колесник хотел купить именно его - Несси!

И Виккерс решительно погрузился в темные пучины океана.

7.

Так быстро Виккерс еще никогда не работал! Отпечатанные листы тут же уносили наборщикам - прямо в номер. Редактор вертелся за спиной, пытаясь что-то прочесть, и приговаривал: "Это сенсация, Сэм, это настоящая сенсация!".

А у Виккерса, пока он писал самый потрясающий в его жизни репортаж, на котором он наживет приличное состояние, вертелась в голове только одна мысль: "Теперь Земля спасена!".

И он, более чем кто-либо другой, знал: это совершенная правда.

РОБЕРТ ШЕКЛИ

ЗАПАХ НЕССИ

Кармоди был простым настройщиком роботов в маленьком городишке Сикирке, штат Нью-Джерси, где человек может ни о чем особо не беспокоиться, пока регулярно платит налоги.

В один прекрасный день Кармоди прочитал объявление в местной газете: "Фирме "А-А" требуется опытный консультант-робоспециалист".

Кармоди считал себя достаточно опытным специалистом, а охота к перемене мест давно уже не оставляла его.

И потому ранним утром десятого сентября он решительно отворил двери фирмы.

За столом сидел Грегор и Арнольд. Он сказал: "Вы приняты! Поздравляю. Сегодня же мы вылетаем на планету Транай. Билет купите сами. Ваше жалованье это позволяет. Остановки - на Обжоре-5 и Ворчуне-С-Лиловыми-Полосами. До свидания".

Заполучив билет на Транай и заняв свое место на корабле, Кармоди пересек Млечный Путь с остановками по пути на Обжоре-5 и Ворчуне-С-Лиловыми-Полосами. Вскоре он прибыл на планету, где и приступил немедленно к работе.

Планета была заселена кибернетическими плезиозаврами, предназначенными для охоты на кибернетических же тираннозавров, которые, в свою очередь, были санитарами леса, охотившимися на запах мысли.

1
{"b":"55870","o":1}