ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

- Гр-рм! Пусть войдет следующее дело. Бригада добровольцев из Китежа внесла Несси.

- Позвольте, - возмутился Фаянсис, - что-то она мне очень напоминает отложенную до наступления зимнего времени Лизку. Мы не можем переводить наше народное время, которое принадлежит народу, на нее вторично.

- Христом Богом... спасителем нашим... статридцатью первоапостолами, возопил комендант, делая себе харакири.

- Затруднение? - сказал Эвкалипт Федотович, - товарищ Хлебовыводов, устраните.

Привыкший к беспрекословному подчинению, Хлебовыводов моментально навел порядок. Он отогнал от коменданта Забегалло, который причитал: "О мон дье, о мон дье, кель ситуасьен"*, и помог завершить коменданту его дело. Перевалов вскочил с места и, изловчившись, поволок Несси из зала заседаний.

- О, мой бог, о, мой бог, какая оказия! (франц.).

Казалось, все успокоилось. Но в этот момент тихий гром потряс Вселенную. Дверь с протяжным скрипом отворилась, брызнул свет. На пороге стояли Прогрессоры. Первой вышла из оцепенения орудийная башня Смердюкова:

- Ю ар фром зет сайд?* - спросила она у первого вошедшего.

* Вы с той стороны? (англ.).

- Йес, оф коз! - ответил тот. - Мей ай лай?**

** Разумеется! Можно, я лягу? (англ.).

- Наконец-то! - возрадовалась Тройка хором. - Вас-то мы и ждем.

Однако выяснилось, что они, Прогрессоры, совсем не с той стороны, которую хотелось бы Тройке, что они, Прогрессоры, прибыли сюда не за вышеупомянутой Тройкой, а за негуманоидом Несси, дело о котором она, Тройка, должна была рассматривать, и которого Перевалов уволок из зала заседаний в неизвестном направлении. В связи с этим решено было разделиться и продолжить поиски Несси, но уже широким фронтом. На прощание Сухожилии рассказал историю о Карликовой Банальности.

БЛИЖЕ К ВЕЧЕРУ, XXII ВЕК. НЕССИ НА СКЛОНЕ

Если опустить плавник в озеро и подождать так минут десять, и если правы все побывавшие до сих пор на этой планете негуманоиды, и если не врут дневники марсиан, оставшиеся после третьего нашествия, и если сбываются старинные приметы, то потом надо еще несколько раз пошевелить хвостом, и тогда, в этой невероятно холодной глубине, сине-черной, насыщенной чернилами и клювами старого ики, отравленной ведьминым студнем, придавленной комариными плешами, но обещающей исполнение желаний, появится Рыжий Карлик, рычащий и вскрикивающий, замшелый, пахнущий тиной, вечно голодный, и пойдет крушить и созидать, рушить дворцы и строить хижины, а потом заметит опустившего плавник, спросит его о бедах и радостях, находках и утратах, о самом сокровенном, и в мысли проникнет, ведь что ты там в голос кричишь - блажь, лишь трение между душой и телом, а его интересует только сокровенное, и вот. выслушает он тебя, поймет все, отличит, где Союз девяти, где Сверхцивилизация, а где ты сам, достанет Золотой шар, запихнет тебя в него и исполнится то, о чем подсознание твое мечтало, потому что негуманоиду негуманоидово, и нечего голову задуривать вертикальными прогрессами, и действительно, не прошло и часа, не успел Несси хвостом воду в озере вскипятить, как с самого дна кто-то поднялся и пошел задавать вопросы, но то был совсем не Рыжий Карлик, а кто-то другой, гуманоидный, но не гуманный, инспектор, но не Знаменский, совсем другой, Глебский, хвостом его по голове, и спрашивал он странные вещи, совсем не сокровенные, а о том, например, не съел ли Несси труп некоего Олафа, не видел ли Л. Л. Луарвика, не пил ли из кружки господина Мозеса, а если да, то не заломать ли Несси ласты к лопаткам, чтоб глаза не застили, и начал уже Несси задумываться, а не съесть ли самого Глебского, не заломать ли чего-нибудь к чему-нибудь ему, а потом укромными тропами, мимо выселок, мимо мертвяков, мимо шоферов Бобиков и знатных медосборцев, которые к тому же славные рыцари и герои труда, подальше, в Арканарские порты, под крылышко Герцога, а там уж и до Леониды недалеко, там укроют, но тут что-то изменилось в мертвом воздухе, мимо пролетела гайка и прошли каких-то трое, и запахло Задержанием, и Несси подумал, что пора рвать ласты, хватать и драпать, тирьямпампировать, и вообще сматываться, найти укромную планету, необитаемую, шерсть на носу, это очень важно, чтобы необитаемую. и там лечь бы на дно, как подводная лодка, чтоб не могли запеленговать, и он, произнеся формулу дематериализации, исчез.

ПОЛНОЧЬ, XXII ВЕК. ОТЕЛЬ "У ПОГИБШЕГО СТРАННИКА"

- Держи его!

- Помогите, ребята! Закапывается!

- Да держите же, черт подери!

- Деритринитирует!!!

"Поймали какого-то Странника", - промелькнуло в голове у Уинстона Найлса Румфорда, который на мгновение вышел из хроносинкластического инфундибулума и прекрасно знал, что до конца света остался всего миллиард лет. Надо было торопиться. Поэтому он мельком взглянул на свалку вокруг Странника, откуда неслось: "Дрож-ка! Дрож-ка!" и исчез.

Куча-мала рассыпалась и стало видно сияющего Мерлина, вытянувшего вперед руку, сжатую в кулак. Из кулака слышалось несвязное бормотание: "...с тех пор все тянутся передо мной глухие кривые окольные тропы...".

Раздалась очередь выстрелов из "герцога".

Где-то вдали кричала Майя Тойвовна Глумова.

ГИПОТЕТИЧЕСКИЕ ИСТОЧНИКИ

1. Simak Clifford, Around Nessy, London, A Four Sguare Book, 1963.

2. Shekley Robert, Dimention of Nessy, N. Y., Dell Publ. Co. Ink., 1968,

3. Булычев Кир. Несси и другие Друзья Алисы. "Химия и жизнь". 1979.

4. Стругацкий А. Н. Стругацкий Б. Н. Избранное. "Московский рабочий" (Школа Ефремова), 1988.

4
{"b":"55870","o":1}