ЛитМир - Электронная Библиотека

Я весь вечер присматривалась к ребятам, но так ничего подозрительного не заметила. Парни, как парни. Как тысячи таких же молодых мужчин.

Несколько раз за вечер я ловила на себе взгляд Максима. Никаких попыток навязывать свое общество он больше не делал. Наверное, решил не приставать. А может, присутствие Кирилла его останавливало.

На улице уже было довольно прохладно, а меня почему-то бросило в жар. Костер тому виной или половина рюмочки сухого вина, только лоб у меня покрылся мелкими капельками пота. А потом появилось ощущение, что на меня кто-то смотрит.

Если бы я не знала, что светловолосый спелеолог сейчас внизу, то решила бы, что он где-то рядом.

Разговор у костра уже затихал. Ребята договаривались, кто пойдет рыбачить на рассвете.

Я повернулась к Зойке.

— Зоя, к реке не хочешь сходить?

Все сразу замолчали, а подружка удивленно уставилась на меня.

— Даш, какая речка? Что ты там забыла?

— Ничего не забыла. Просто хочу умыться. Спать уже пора.

— Даша, давай я тебя провожу — подал голос Максим.

Кирилл, прищурив глаза, взглянул на своего молодого друга.

— Я просто провожу девочку, — упрямо произнес Макс. — Нечего на меня глазами зыркать.

Я поднялась и пожала плечами.

— Ну, проводи.

Захватила с собой полотенце и направилась в сторону реки.

Когда мы уже отошли на несколько метров от костра, позади кто-то едва слышно сказал:

— Фонарик включи, — и яркий желтый лучик осветил землю у наших ног.

Почти у берега я попросила Макса подождать меня. Неловко мне было умываться при постороннем мужчине. Он кивнул и уселся на камень, которых здесь было в изобилии. Когда я взяла у него фонарик и уже собралась двигаться, парень меня остановил.

— Малышка, ты прости меня, — не поднимая глаз, сказал Макс. — Сам не знаю, что на меня нашло.

— Ладно, проехали.

— Ты мне нравишься, Даша, — все так же не глядя мне в глаза, продолжил парень. — Может, позовешь меня в свою постель?

Сказать, что я удивилась, — это вообще ничего не сказать.

— Макс, ты пошутил сейчас?

— Даша, я не требую от тебя ответа прямо сейчас. Подумай, потом скажешь.

У меня от возмущения даже слов никаких не нашлось! Я молча повернулась и пошла к реке.

Выбрала самое ровное местечко на берегу, рядом с большим валуном, и направилась к нему. Река шумела и пенилась. Вода, разбиваясь о подводные камни, разлеталась брызгами и сверкала в свете мощного фонарика, как драгоценные камни.

Прилепила фонарик на камушек и осторожно подобралась поближе. Здесь камни были уже влажные, а обувь у меня не особо подходила для путешествий по пересеченной местности.

Поплескала себе в лицо холодной водой, но это не очень помогло. Щеки у меня все еще пылали. Я снова набрала воды в ладони, поднесла к лицу и замерла. Сквозь шум речного потока я расслышала мурлыканье кошки.

Почти вся вода из ладоней пролилась мне в рукава, но мой непонятный жар как рукой сняло.

* * *

— Зоя, ты ничего не хочешь мне объяснить?

— Ты о чем?

Мы наконец остались одни, и я начала разговор на волнующую меня тему.

— Не прикидывайся, ты прекрасно поняла, о чем я. Что с этими ребятами не так?

Подружка застыла.

— Даша, ты ошибаешься, — с деланным спокойствием сказала она.

Ага! Только вот мне так не показалось.

Я смотрела, как Зойка сжимает только что снятую водолазку. Даже пальцы побелели от захвата.

И она еще мне говорит, что я ошибаюсь!

— Тебя здесь кто-то обидел? — не дождавшись, что я отвечу на ее странное утверждение, спросила Зоя.

— Никто меня не обижал, но я чувствую, что здесь что-то не так.

— Не обращай внимания. Завтра вечером мы вернемся домой, ты и думать забудешь об этих парнях. Ты всегда так делаешь, когда я тебя с кем-то знакомлю. Давай лучше спать.

Вот значит как? Разговаривать на чистоту мы не захотели! Ну ладно, надеюсь, что все так и будет. Спать, так спать. Утро вечера мудренее.

* * *

Трели невидимых в сумраке птиц и гомон горного потока пробудили меня на заре. В мерцании крохотного светильника очертания палатки расплывались. У стен залегли таинственные тени.

Моя соседка по палатке еще сладко спала, прикрыв рукой глаза. Я же чувствовала себя бодрой, как никогда. Потихоньку оделась и выползла из душного помещения на волю. Ветровку тоже захватила. Весьма свежий ветерок заставил поежиться и побыстрее надеть тонкую куртку.

Предрассветное небо на востоке начало сереть, а ранние пташки на все голоса выводили свои рулады. Мужская половина нашей группы увлеченно рыбачила. Силуэты парней уже хорошо были видны на мелководье реки.

Я ненадолго вернулась в палатку, чтобы захватить фотик. Фонарик брать не стала. С улыбкой огляделась вокруг. С минуты на минуту утро полностью вступит в свои права. Осторожно ступая по дорожке, я двинулась в сторону гор, до которых было рукой подать. Когда из-за высоких вершин покажется краешек солнца, вид для съемки будет изумительный.

Не успела я добрести до края плато, а уже почти рассвело. Такая красота вокруг! Вот в подобных случаях и говорят: полное единение с природой.

Свирепое рычание неожиданно разнеслось на всю округу, отразилось от скал, раздробилось и умножилось.

Ноги у меня задрожали и ослабли. Я увидела ее! Эту неуловимую кошку. Мало того, их было две…

На небольшом уступе, на расстоянии не более тридцати метров от меня стояли, оскалившись и припав на передние лапы, две кошки. Обе огромные, пятнистые и длиннохвостые. Не походили друг на друга они только цветом и размером. БОльшая кошка имела ржаво-желтый окрас, в отличие от своей соперницы, выделявшейся густым светло-серым мехом. На темном горном фоне она выглядела почти белой.

Я охнула. Медленно попятилась назад в надежде, что они меня не заметят. Не получилось. То ли они услышали мой возглас, то ли почувствовали, только две лобастые головы мгновенно повернулись в мою сторону.

Я стояла словно оглушенная, пока не раздался еще один леденящий кровь рык. Серая кошка без усилий оторвалась от земли и прыгнула в мою сторону.

Не чуя под собой ног, я понеслась прочь от опасности. Позади кто-то кричал, звал меня по имени. Только я не могла остановиться.

— Даша, ради бога, не беги! Остановись! Не беги туда!

Куда туда? Как я могу остановиться, если кошка за мной гонится?

— Даша! — вопль подруги, объятой страхом, заставил меня затормозить и оглянуться.

И вдруг земля исчезла из-под моих ног! Я еще успела заметить, как несущуюся ко мне изо всех сил Зою подхватывает на руки Кирилл. А на скальном выступе, где прежде стояли готовые к драке животные, замер Максим.

Потом я почувствовала сильнейший рывок, треск и жесткое приземление. Ногу пронзила острая боль. В голову словно тысяча иголок воткнулись. Упав навзничь, в ужасе смотрю вверх. Над дырой, в которую я провалилась, качается большой камень, постепенно сдвигаясь вниз.

Обливаясь слезами, приподнялась и начала отодвигаться от опасного места, упираясь здоровой ногой. Одновременно с силами меня покинуло и сознание.

* * *

Пришла в себя я довольно быстро. Хотя возможно, мне так просто показалось. Поднялась и посмотрела на потолок пещеры. Опасный булыжник замер в одном положении и больше не двигался.

В голове шумело, как после грандиозной попойки. К моему огромному удивлению, нога больше не болела. Я подняла ее, осторожно покрутила стопой. Не болит! А я уверена была, что сломала кость.

— Зо-о-оя! — задрав голову к отверстию в потолке, закричала я.

По пещере разнеслось эхо. Неужели за время моего бесчувственного состояния никто из ребят не дошел до провала в земле?

— Кири-и-илл! — сложив ладошки рупором у рта, уже громче завопила я.

Никакой реакции не последовало, только шум в ушах усилился. Твою ж маму! Потерла пальцами виски, не особо надеясь, что это поможет унять гул в голове. Абсолютно не помогло. Оглядела пещеру на наличие другого прохода в скале. К моему огромному облегчению, совсем неподалеку обнаружился вход в тоннель, из которого исходил неяркий свет.

6
{"b":"558719","o":1}