ЛитМир - Электронная Библиотека

Действительно, поздно. Но не оставлять же за собой пачку возможных трупов практически в центре города. Нехорошо получается… Наверное.

Сомнений добавил полузадушенный стон, раздавшийся из дальнего угла. Помятая фигура в потрепанном нечто поднялась, опираясь на кованую оградку. Парень умудрился свалиться в палисадник, и сейчас был увешан мелкими бутончиками неизвестных цветов. Особенно нежно и замысловато композиция из растений смотрелась на остреньком ухе. Эльф наверное. Я слышала, они обожают цветочки. А этот прямо эстет, это надо же так постараться, свалиться не на грязную плитку, а на красивую клумбочку.

— Ух ты, смотри-ка, живой, — восхитился Киану. Ути мой добрый… — а остальные? Не хочешь посмотреть?

— Не горю желанием.

— Госпожа? Нас наверняка уже ждут. А господа маги сами разберутся, чай не маленькие.

Мутные глаза упомянутого господина мага остановились на наших фигурах. Шатаясь как ковыль на ветру, неопознанный индивид усиленно пытался понять, а кто же мы такие, что тут делаем, и даже возможно самое главное — а кто же он такой и что тут забыл. Но видимо ничего умного в голову остроухому так и не пришло, потому что, ухватившись двумя руками за многострадальную оградку, он тихо проблеял:

— Где?

Знатно все же его долбануло.

— Милан, ты знаешь, ты была права. Нечего нам тут делать. Да и кушать как то сильно хочется. — опасливо поглядывая на невменяемого индивида, мальчишка подхватил меня за руку и попытался увести с места преступления. Видимо до него все же дошло, что это не любимый лес и уже не знакомые болота, а чужой город, где по головке за неучтенные трупы не погладят.

Резкий свист разорвал ночную тишину. Киану непонимающе огляделся. Махул же недовольно поджал губы, поглядывая на появляющиеся из тени фигуры в белом.

— Что тут происходит? — умный вопрос, я бы тоже хотела об этом узнать. Или не хотела?

Довольно упитанный дядька с нашивками на груди и плечах, в белом кафтане с серебряными пуговицами, белых штанах и темно-синем тюрбане, сливающемся с ночью, окинул неприязненным взглядом всю нашу композицию. А посмотреть действительно было на что, красивые мы на заваленной непонятными обломками площади, раскуроченные деревца и помятый палисадник, из которого торчит побитая физиономия остроухого. К этому добавляется внушительная воронка и штук пятнадцать неопознанных тел, разбросанных особенно живописно. Вон вижу, один качается на ставне, как не свалился, не понятно, другой частично свисает с низенького козырька над чьей-то входной дверью. Остальные явно не доиграли в детстве в 'Море волнуется раз', так и застыв уже минут пять как в неудобных позах. В общем, ничего особенного.

— Нууу! — грозно протянул дядька, сурово двигая бровями.

— Доброго вечера, господин капитан. Мы с моими подопечными возвращались из торговых рядов, и вот, — широкий жест на тела, — решили помочь, если нужно…

— Упокоить? — поинтересовался, весело хохотнув, хлюпенький мужик в такой же как у капитана форме, но с медными пуговицами. Шутник, однако.

— Проверьте тела, есть кто живой? — не обращая на 'шутника' внимания, распорядился 'господин капитан', мысленно высверливая в нас по маленькой дырочке и навешивая ярлыки.

А что с нас взять? Элегантная молодая леди, то есть я, явно на грани обморока, мальчишка, чей-то богатый отпрыск с огромными невинными глазищами, соответственно Киану и охранник при них — эта роль за Махулом. Вот что с нас взять? Мы белые и пушистые, аки прошлогодний снег. Прикинув комбинацию и возможные варианты, нас отпустили, благословив или отправив к местному Богу, это уж мы трактовали в силу своей испорченности. Взяли всевозможные координаты и клятвенные обещания и заверения помочь следствию при необходимости, при этом бубня под нос ругательства, упоминающие безответственных родителей и непослушных детей. Наверняка не про нас.

— Живы они, только оглушены чем-то.

Не слушая возможные выводы местных специалистов из блюстителей порядка, мы, быстро перебирая ногами, направились навстречу к долгожданному ужину, ощущая спиной неприятный сверлящий взгляд господина капитана.

* * *

Тихонько постучав в закрытую дверь, зашла, не дожидаясь разрешения.

— Лорд, возможно у нас не будет двух недель. Амирен в Актаруне.

Глава 20

Мрачно разглядывая нечто съедобное на тарелке, поковыряла ложкой. Похоже на кашу. А почему с комками? И что это такое желтенькое, напоминающее жучков? И запах странный, немного цветочный. Интересно, бывают жуки, воняющие цветами? Или в тарелку добавили вкусовые заменители и усилители запаха. Странно, вроде бы этот мир до такого еще не дожил. Вроде бы… Тогда что это такое? Осторожно перевела взгляд на Киану, так же с сосредоточенным видом ковыряющегося в тарелке, потом на лорда, тот внимательно слушал нашего радушного хозяина… и не ел. А кушать хочется…

Магистр Карим, не замечая наших затруднений, увлеченно рассказывал Геардену о возможных фаворитах этого сезона, от кого по последним данным можно ждать сюрпризов, а на кого особо и не надеяться. Оказывается альма-матер лорда — Илурийский университет из Нижнего мира уверенно несет пальму первенства. Приятно. Ему на пятки наступает Джаридский драконов из Верхнего мира и замыкает тройку лидеров Эльгиямский, опять же из Верхнего мира, но принадлежавший местным эльфам. Ну и далее по списку десяток, полтора университетов менее именитых и известных, но, конечно же, достойных принимать участие в ежегодных соревнованиях.

— Магистр, скажите, а как добираются участники с других континентов, я слышала стационарные телепорты на большие расстояния не работают.

— По морю, юная леди, — неопределенно пожал плечами магистр, — две недели более чем достаточно. Всего же на подготовку дается двадцать дней. За это время учебные заведения должны подать заявку, представить список участников и быть готовыми к бою. Странно, что ваш дядюшка об этом вам не рассказал.

— Оо, знаете магистр, я так далека от всего этого — война, бои, соперничества… Мне кажется что магия, особенно боевая — это все же прерогатива мужчин, — сделав 'круглые' глаза, слегка пожала плечами, поймав ошарашенный взгляд Киану и уловив выражение скептицизма, промелькнувшее на лице лорда. Мда что я творю, что делаю… Дуру из себя делаю, вот что! Наверное все от недосыпания, точно, точно… — да и дядюшка очень занятой… человек. Ни минутки покоя…

— Конечно, конечно, милая леди. Я вас полностью поддерживаю, война — мужское занятие. Но все же очень рекомендую посмотреть соревнования. Очень красивое зрелище. Да, очень. Нам повезло, что в этом году университеты встречаются в нашем славном городе. Да, очень повезло. У нас великолепный Колизей. После завтрака Махул проводит вас в вашу ложу, она рядом с судейской. Великолепный обзор, удобные кресла. Я уверен, Вам наверняка понравится, как и молодому лорду. Лорд Геарден упомянул, что вы молодой человек хотели бы выбрать университет для дальнейшего обучения. Это великолепная возможность. Как раз увидите, оцените, выберите..

Магистр говорил и говорил, расписывая предстоящее действо в ярких красках, рассказывая о достоинствах и недостатках тех или иных факультетов в упомянутых ранее учебных заведениях. Внезапно прервавшись, внимательно осмотрел наши ошалелые физиономии и спросил:

— А что же вы не кушаете? Неужели все же на диете? — заботливое выражения лица хозяина дома вызвало умиление.

Похлопав глазами, беспомощно уставилась в тарелку. Уж лучше бы и дальше разглагольствовал о правилах соревнований и других довольно таки любопытных вещах.

— Не переживайте, я специально приказал повару приготовить на завтрак эльфийское паэли.

Вот это? Эльфийское? А зачем тогда насекомые?

— Ээмм… это так мило с вашей стороны, уважаемый магистр, — продолжая ласково улыбаться, усиленно думаю, как бы потактичнее отказаться от сего шедевра. — Просто немного непривычно. Аааа… что входит в состав блюда?

43
{"b":"558739","o":1}