ЛитМир - Электронная Библиотека

— Не повезло актуранцам. Против драконов они не потянут.

На арене друг против друга замерли участники. Без парадных плащей, без лент, медальонов. Чистая сила, сдерживаемая лишь усилием воли, ждущая лишь сигнала, раздавшегося внезапно, громко и протяжно.

Актарунцы — люди, пусть сильные, пусть способные и перспективные, но люди. Без дополнительной защиты и амулетов им долго не продержаться, и, кажется, парни эту простую истину осознали на все сто. Трое более массивных бойцов встали на переднем фланге, один стоял в середине, двое чуть сзади. При сигнале, средний, довольно хрупкий парнишка растянул над своей пятеркой несколько мгновенных щитов, и с напряжением держа их, тут же стал плести дополнительные, отражающие мощные атаки драконов. Основной щит мелькал, похожий на мыльный пузырь, готовый лопнуть в любой момент под яростным огненным дождем драконов. Мальчишка бледнел, периодически прикусывал губу и шептал, шептал, шептал. Один из парней, стоявших на задней линии, престав атаковать, стал помогать в защите. Новая тонкая вязь — защита от огня. Мыльный пузырь заиграл оранжевыми бликами, закрывая в себе сосредоточенные лица актарунцев.

Один из драконов стоящих на переднем фланге усмехнулся и, сделав пас рукой, раскрыл ладонь, растопырив пальцы, как бы забирая в себя весь жар, бушующий в переливающейся защите противника. Мгновение, ладонь запылала оранжевым, мах рукой и огненный шар столкнулся с защитой актарунцев, разбивая ее на мелкие капли, распыляя по песку. Пятерка людей вздрогнула и чуть пригнулась к земле. Выкрик бледного парнишки и новый щит, поставленный за мгновение до массовой атаки джаридцев. Защита не выдержала, парней снесло единой воздушной волной, раскидав по горячему песку.

Актарунцы сражались отчаянно, они даже смогли пробить мощную защиту драконов, слегка помяв безупречные белые рубашки, растрепав цветные волосы, уложенные в замысловатые косы. Но этого мало, это было ужасно мало для победы. Последняя слаженная атака драконов доказала превосходство студентов Джаридской школы категории Бели на своим сегодняшним соперником — Актарунским университетом.

Перед противниками возникла высокая клубящаяся облаками завеса, отрезающая путь наступающим драконам на уже поднявшихся с песка людей.

— Бой закончен! — громкому голосу главного судьи вторил рокот толпы.

Проигравшие, но явно не побежденные актарунцы, как и их более умелые и удачливые соперники подошли к мерцающему барьеру.

— В данном поединке категории Бели победа присуждается Джаридской школе высшей магии. Приготовиться следующим участникам.

Завеса спала, первая пара участников покинула арену, пропуская на свое место других.

Но гул на трибунах нарастал. Толпа бесновалась, и если бы не усиленная защита арены, на ней наверняка происходил бы еще один, незапланированный бой. И уже наверняка неравный. Фанаты местного университета были настроены серьезно и выкрикивая оскорбления, рвались доказать свою правоту, показать драконам их место.

— Все как всегда, — тонко усмехнулся наш сосед. — где бы не происходило соревнование, местные всегда правы.

— Почему? — удивился Киану. — Видно же, что Джаридская школа явно сильнее. Использовать чужую защиту для нападения…

— Ну тут могло и получиться. Если бы актарунец успел замкнуть щиты, а не просто вплести в них огненную линию, тогда все могло кончиться совсем по-другому. Да, совсем по другому. И новые атаки драконов только бы питали щит. Однако парнишка об этом заклинании или только слышал или у него не хватило сил, да и умений. Сложное заклинание. Результат очевиден. А толпа, побушуют слегка и перестанут. Вот уже и новый бой начался.

И действительно, начался новый бой. Пятерка, бывшая в темно-зеленом — Вентарийский университет против пятерки в синем — Джимарский университет. Эти противники были примерно равны. Защита одних уравновешивалась довольно неплохими атаками других. Скучный бой. Правильное исполнение стандартных заклинаний, правильная их нейтрализация и уклонение или поглощение. Ничего интересного и нового. Поэтому мыслями вернулась к первому бою. Как можно замкнуть защиту на себе, закольцевать ее, чтобы атаки противника только подпитывали ее, не разрушая, а наоборот, укрепляя, упрочняя узлы. И как можно прервать это заклинание, забирая свободную энергию для атаки? Наверняка данные можно найти в библиотеках Актарунского университета, даже возможно нечто подобное есть в доме нашего многоуважаемого хозяина. Получается, у меня есть три дня для решения этого вопроса. Всего три дня.

— Бой закончен! — на арене вновь возвышалась облачная, достаточно прозрачная завеса, отрезающая противников друг от друга, запрещающая, мешающая вести бой, поставить финальную точку в затянувшемся противостоянии. Одинаково потрепанные, они буравили взглядом друг друга, выискивая на противнике признаки поражения или наоборот, победы.

— Победа присуждается Джимарскому университету.

Трибуны вновь взвыли, несогласные с решением. Я же посмотрела на сидящих рядом. Киану откинулся на кресло, его этот бой так же не впечатлил как и меня, и он развлекался разглядыванием противоположных лож и виднеющейся внизу беснующейся толпы. Господин Де*Сеаль же согласно кивал, слегка пожевывая губу. Вентарийцы на арене так же были недовольны решением судей. Один из них вышел ближе к судейской ложе и подняв руку, крепко сжатую в кулак, что-то прокричал.

— Что он сказал? — Киану заинтересовался парнем и нагнулся ниже, рассматривая недовольного вентарийца.

— Спросил причину. Его право. Если в первом бое в принципе все понятно, то тут довольно неубедительные как победа, так и поражение. На его взгляд.

— Мне показалось, джимарцы сильнее в атаке, а эти парни ушли в оборону. Что тут непонятного?

— Они решили применить тактику выматывания. Силы на атаку у противника кончались, и возможно в реальных боевых условиях молодые люди и смогли бы протянуть чуть дольше, а возможно даже выиграть.

Да уж, опять возвращаемся к питающимся от противника щитам, очень интересная вещь, но вентарийцы явно не знакомы с этой техникой.

— В реальных боевых условиях более сильный, концентрированный удар в одну точку и эти щиты бы лопнули, — Киану энергично махнул рукой в сторону проигравших и скривил губы.

— Вы правы молодой человек. Вот поэтому они и проиграли. И это хорошо, что вы осознаете эту простую истину. В данном случае так бы и произошло.

Да, в данном случае.

Внезапно я почувствовала на себе чей-то взгляд. Незнакомый и неприятный, прошедшийся по мне словно грязная губка по не очень чистой посуде. Мгновение, и ощущение пропало. Что это было? Амирен? Наверняка он тут, и уж стопроцентно любуется боями, выискивая для себя интересное и новое. Но взгляд явно не его. Чужой. Теперь я сама блуждала глазами по ярким ложам, по скамьям и креслам, заполненным нарядными, взбудораженными зрелищем существами, но того, кто минуту назад смотрел — не нашла.

Третий бой подходил к завершению. Здесь в одной из команд было две девушки, как чуть позже подсказал наш добровольный гид по местным боям, это представители Луриянского университета боевой магии. Одна из девушек довольно успешно занималась защитой. Периодически откидывая со лба синюю прядку, она, сверкая темными глазами и пренебрежительно улыбаясь соперникам плела тонкую вязь заклинаний. Только сейчас, наблюдая третий бой, ко мне пришла здравая мысль. Почему я вижу плетение? Заклинание — это дело нескольких секунд, иногда доли секунд. Почему именно сейчас кажется, что время на арене слегка замедленно? Чтобы мы видели мастерство участников? Или чтобы судьям было проще следить за происходящим на арене? И как об этом спросить, не выходя из образа кукушки-неумехи?!

— Господин Де*Сеаль? Мне кажется или заклинания на арене как-то долго делаются?

— Плетутся, молодая леди, заклинания плетутся, — с легкой улыбкой поправил мой 'промах' самопровозглашенный гид.

— Да, простите. Плетутся… Мне казалось, все должно происходить несколько быстрее? Киану? Что ты думаешь об этом?

46
{"b":"558739","o":1}