ЛитМир - Электронная Библиотека

Захотелось помочь ей. Ведь и сама вступила «на темную сторону силы». У меня под крылом разбойники, и к этой питаю расположение. Дух авантюристки говорит, надо выручать отчаявшуюся девушку.

– Николь, ныряй под платье, скорее, – шепчу, озираясь на шум.

– Валерия, если ты крикнешь, я всажу тебе нож по самую рукоять, – прошипела в ответ маркиза.

– Быстро, под платье, – рычу сквозь зубы. – И сиди там пока не дам знак.

Едва я приподняла подол, как та молниеносно шмыгнула под него, ни секунды не сомневаясь. Как тот ещё ниндзя! Ловкая, быстрая и решительная маркиза удивила меня своей проворностью.

Почувствовала кончик ножа на своем бедре, предостерегающий от подлых поступков. Теперь от меня зависит целостность ее шкурки, и поэтому маркиза посягнула на мою.

Показалась стража. Рука Николь обвила мое бедро крепче. Маркиза замерла, вслушиваясь в окружающее действо.

– Делаю шаг вправо, – комментирую, предупреждая. – Ты веревку забыла.

Сделала плавно, затаив дыхание. Маркиза из – под платья не вылезла ни где, значит, понимает все верно.

– Еще шаг, – предупреждаю…

В итоге успели отойти на пять, пока стража не подбежала к колонне и не обнаружила разрезанную веревку.

– Он был тут! – Взревел стражник и повернулся ко мне. – Леди, простите за невежество. Но я вынужден просить вашей помощи. Случилась неслыханная дерзость. Некто проник в казну герцога и вынес бесценное имущество его превосходительства. Вы не заметили ничего подозрительного?

Под платьем напряжение. Маркиза вцепилась в мои ноги намертво. Уже и нож гуляет по бедру, как у себя дома, грозя повредить кое–что посерьезнее ноги.

Улыбаюсь ему очаровательной отрепетированной улыбкой.

– Я слышала, что кто–то спрыгнул вниз, – произнесла низко, скрывая дрожь. – Это было около пять минут назад. Подошла посмотреть, что за пьяный чудак скачет. А он умчался в сторону вот того фонтана, как раз перед носом у вашего отряда. В черном камзоле, еще подумала, что за странная одежда.

– Благодарю вас леди! – Воодушевился и загорланил на всю лоджию: – Все к стенам замка!

У меня чуть уши от такого ора не заложило. Напряжение под платьем прошло не сразу. Маркиза сидела тихо. Похлопывания по ноге я приняла, как вопрос «ну как там?».

– Если мне вернуться к колонне, хлопни один раз, если идти дальше нее – два, – прошептала, решив предложить варианты.

Ответила, что дальше. Но не успела сделать и шага, как появился высокий, широкоплечий короткостриженый блондин лет сорока в идеально сидящем на нем камзоле серого цвета, усыпанном серебряными пуговицами и необычным, сложным орнаментом.

Его яркие синие глаза нагло уставились на мою грудь, затем неспешно и с усилием перенеслись на лицо. Мужчина растянулся в улыбке, осознав, что я оценила его любовь к высокой пышной… душе.

– Леди Валерия, таинственная незнакомка из Заморья, – начал мужественным голосом, полным силы и отваги. – Позвольте представиться. Мое имя Леонид. Если вам ничего не скажет это имя, добавлю, что я рыцарь, владеющий маркизатом, и первый меч герцогства Ирн. Не раз побеждал на турнирах и считаюсь непобедимым бойцом на дуэлях. Если считаете меня самоуверенным наглецом, готов прямо сейчас прихлопнуть другого наглеца, что зовется Клавдий, за то, что обошелся с вами так.

Николь сжала ногу, практически одновременно с касанием холодных губ Леонида моей руки. Маркиз оказался довольно пьян.

– Рада с вами познакомиться, сэр Леонид, – прохрипела и, продрав горло, добавила: – С чего вы решили, что Клавдий как –то не так обошелся со мной?

Ухватил меня за руку и потянул за собой. Пошатнулась, но не далась. Хотел прогуляться. Но у меня же под платьем Николь!

– Миледи? Вы не желаете пройтись? – Проговорил неожиданно бодро и с неподдельным удивлением, будто узрел невозможное в этом мире.

– Ответьте на вопрос, сэр, – настаиваю. – И вообще, что за рукоприкладство? Я одна из ваших любовниц? Или как это здесь называется? Первый меч, значит, можно вести себя несдержанно и бахвалиться?! Неужели вы и первый хам?

Хотела отшить, не вышло!

Упал на колено!

– Нижайше прошу прощения, прекрасная жена величайшего рыцаря Долтана. У героя герцогства не могло быть простой женщины. Вы богиня. А я ваш ничтожный вассал. Но меня возмутило то событие, что в присутствии придворных дам Клавдий предложил герцогине вас во фрейлины без вашего согласия и в приказном порядке. Это не красит мужчину, что должен добиваться сердца леди не титулами и властью, а мечом и подвигами.

Речь без запинки, от которой потеряла самообладание. Прокралась мысль: а он ведь прав.

– Встаньте, – говорю строго. Поднялся резко. – Хотите получить мое расположение, ведите себя скромнее. А сейчас я хочу побыть одна. У меня тоскливое настроение, знаете ли. До сих пор скорблю по мужу. А вы в дань уважения памяти рыцаря должны понять меня и оставить.

– Обещайте, что не откажете в прогулке по чудесному парку! – Воскликнул.

– Позже!

– Миледи, мое сердце отныне ваше!

Улыбнулась и отвернулась к перилам, аккуратно переставляя ноги. Леонид ретировался быстро. А я начала осознавать, что в одиночестве на балконе являюсь целью для всех осмелевших от хмели ухажеров.

– Становитесь на ступни, пойдем до туалетной комнаты, а там решим с платьем, – прошептала, скрипя всем своим естеством. Таких жертв разбойница от меня явно не ожидала!

Сама от себя не в восторге!

Надавила Николь аккуратно на одну ногу, затем стала на другую с ощутимой опаской, обхватив бедра. Делаю шаг, едва волоча ноги. Каблук о мрамор шаркает так громко!

Прошла до арки пока никто не видит, как инвалид первой группы. Силы оставили быстро. Стою, тяжело дышу.

Снизу мчится Сталий! Его шатает!

– Миледи! – Ревет. – Я вас обыскался. Весь дворец оббегал. Примите мое предложение руки и сердца! Я не могу без вас! Я… я пылаю страстью…

– Пошел вон! – Визжу, едва уходя от объятий.

Маневр уклонения вышел неудачным. Из–под подола показалась нога в черных обтягивающих лосинах. Но я ловко прикрыла ее платьем, с облегчением убедившись, что баронет не заметил. Стоит, хлопая глазками, не смея даже пошевелится. Вот он! Матриархат! Женский рев действует на маменькиного сынка как надо.

– Вон, – шиплю угрожающе и указываю рукой куда конкретно он должен пойти.

Бедолага, не разбирая ступенек, бросается вниз. Бьется о стены, сталкивается с проходящими мимо людьми. Его бранят, посылают дальше. Вскоре звуки его шествия уже где–то далеко. Фуххх…

Маркиза хлопает по голени. Со стоп уже слезла, чему несказанно рада!

– Что? – Шепчу.

Вверх по ноге пальцем ведет.

– Вверх по лестнице? – Спрашиваю поспешно.

Два хлопка по ноге в качестве одобрения.

Делать нечего, стала подниматься, следя, чтобы подол не поднялся и не открыл сюрприз под платьем. Один этаж прошла, взмокла. Второй еле–еле… Официанты постоянно шныряют и смотрят на меня, как на беременную на девятом месяце.

На очередном этаже маркиза повела пальцем по ноге в сторону. По ее знаку повернула на площадке налево. Иду по коридору. Освещения все меньше.

– Тут никого, – шепчу. – Можешь говорить.

Вылезла вдруг резко, как белка пугливая. На меня посмотрела ошарашено, в стену вжалась с ножиком в зубах. Огляделась быстро. Лицо блестит от пота, взмокла бедная под подолом. Вроде бы я ей воздух не портила, хотя натуга порой предвещала. С меня самой семь потом в панталоны стекло!

– Я твоя должница, – прошептала, взяв кинжал в руку.

И вдруг помчалась по коридору, как спринтер на стометровке, не издавая никакого шума. Ну точно вылитый ниндзя!

А я с легким сердцем стала возвращаться, но к лестнице не пошла. А по лоджии решила пройтись. Тут никого. И лоджия оказалась маленькой. Повернула в арку, выйдя в коридор, освещенный факелами. Передернуло от вида огня, отшатнулась. Решила к лестнице вернуться. Но нырнула не в тот проем. Снова коридор с факелами. И никого!

13
{"b":"558740","o":1}