ЛитМир - Электронная Библиотека

– У меня нехорошее предчувствие. Стоит попросить шофера подождать… эй! – Он стукнул по машине, когда водитель вдруг решил отъехать от обочины и бросил их на произвол судьбы. Бо выругался по-кантонски и принялся искать другое такси. Но без фонарей особо ничего не разглядишь.

Воняющий джином пьяница, пошатываясь, двинулся к Астрид, бормоча что-то себе под нос. Бо положил руку ей на плечо и отодвинул, приказав бездомному оставить их в покое.

– Давай зайдем, – предложил Бо, когда надоедливый тип зашаркал на противоположную сторону улицы. – Попробуем по телефону вызвать другое такси. Сегодня ни в какой Рай мы не пойдем. Я найду иной способ…

– Какой? – спросила Астрид. – Мы уже здесь, и ты вооружен. Нельзя же после всего, через что мы прошли, просто все бросить. Ты же слышал, что сказала Велма. Эта тень все еще на моей ауре. Я хочу исправить то, что идол со мной сотворил.

Бо тяжело вздохнул.

– Ну ладно, но если наверху мы увидим что-то подозрительное, сразу уходим. Если там Макс…

– Я знаю. – Бо талдычил об этом уже несколько раз. – Стану у тебя за спиной и буду следить за окружающими. Я – Магнуссон, и никто безнаказанно не смеет мне угрожать.

Бо улыбнулся.

– Ты Магнуссон и принадлежишь мне. Не забудь.

Ни за что. Он притянул ее к себе, и они поспешили к входу в клуб, где их впустил тот же швейцар. А в клубе Астрид поняла, почему Бо волновался. Музыканты сегодня не вышли на работу. Большинство столов пустовало. На шум раздавленной на полу шелухи от арахиса обернулись мужчины у стойки бара и окинули парочку угрожающими взглядами.

Астрид попыталась убедить себя, что ей просто показалось. Она расслабилась, когда угрюмые типы снова принялись пить. Мало ли, почему в клубе сегодня мало посетителей. В такие заведения частенько захаживают полицейские и представители службы по контролю за соблюдением Сухого закона. И как раз канун Нового года – самое время для такой проверки, возможно, большинство постоянных посетителей не пришли сюда именно поэтому. Или же у Рая и Ада разный график работы.

– Вышибал нет, билеты продавать некому, – пробормотал Бо, когда они подошли к двери, которую прежде охраняли два здоровяка.

– Может, отошли. – Музыка проникала через стены, значит танцовщицы на посту. – Астрид осмотрелась в поисках охранника, а Бо попробовал открыть дверь. Оказалось не заперто. Астрид заметила, как он расстегнул кобуру в потайном кармане пиджака, чтобы при надобности быстро вытащить пистолет. Астрид занервничала.

– Не высовывайся, – приказал Бо, открывая дверь одной рукой. В проеме послышался резкий неспешный джаз. Они вошли во внутренний клуб, миновали короткий полутемный коридор и оказались в главном зале. Все было как в первый раз: стулья, танцпол, огороженная карусель с яркими карнавальными огнями и голыми ангелами.

За исключением людей.

В пустом зале играл граммофон. Посетителей не было. У Астрид волосы встали дыбом. Бо схватил ее за локоть.

– Тут что-то не так, мы сейчас же уходим.

Повернувшись, они увидели пропавших вышибал, которые наставили на них позолоченные пистолеты. А между головорезами стоял улыбающийся Макс.

Если он прежде выглядел неважно, то сейчас просто хуже некуда: черные круги под пожелтевшими глазами, часть лица покрыта уродливыми язвами и шелушится.

– С Новым годом, – хрипло и прерывисто поздравил он, закашлялся и указал пальцем на Бо.

– Нет-нет-нет, приятель. Подними руки, или ребята проделают две дырки в твоей груди и займутся твоей барышней, пока ты будешь истекать кровью на полу.

Бо опустил руку и пробормотал:

– Спрячься за мной.

Астрид послушалась.

– Пропавший дублон с моего идола у тебя с собой? – спросил Макс у Бо, снова заходясь кашлем.

– Может быть. Не скажете, что значит этот символ?

– Даже более того, приятель. Мы устроим небольшую демонстрацию. Видишь ли, у вас обоих есть то, что принадлежит мне. У тебя – дублон, а у нее – моя жизненная энергия.

Энергия? Тень на ауре. Астрид потеряла руки, тщетно пытаясь ее стереть.

– Мне твоя проклятая энергия и даром не нужна, грязная свинья. Забери ее у меня, и получишь чертов золотой дублон.

Макс снова закашлялся в грязный платок в пятнах засохшей крови.

– Если бы это было так просто, я бы забрал ее, когда этот ублюдок меня подстрелил.

Злодей с трудом сделал шаг, и теперь Астрид заметила, что у него проблемы с ногой. Наверняка рана загноилась.

– Мой дублон, – потребовал Макс, жестом позвав одного из мужчин, который приставил пистолет к голове пленника. Бо заколебался, потянулся во внутренний карман пиджака, но один из подручных Макса остановил его и принялся сам искать золотую монету.

Сердце Астрид заколотилось. Двое вооружены, но один из них занят обыском. Сможет ли она дать Бо время достать пистолет, пока его не отберут? Она попыталась что-то придумать. Хоть как-то отвлечь, закричать, садануть по яйцам, но не успела ничего придумать, как ощутила холодок.

Кто-то стоял у нее за спиной.

Она развернулась и увидела мрачно ухмыляющегося усатого Мэда Хэммета. Он держал что-то у нее над головой. Она посмотрела вверх, и его руки опустились, как гильотина, быстро и неотвратимо, завернув ее тело во что-то жестокое. Темнота. Неплотно прилегающая ткань. Сильный запах земли…

Астрид вспомнила жертвоприношение и несчастных в мешках, закричала и замолотила руками. Тут ее крепко обняли. Она дрыгала ногами, боролась. Слышала крики вокруг себя, пока что-то не взорвалось, причем так громко, что у нее в ушах зазвенело. Запах пороха, проникший сквозь грубую мешковину, вызвал приступ удушья.

– АСТРИД!

Она попыталась ответить, закричать, но боль пронзила ноги так внезапно и сильно, что колени подогнулись.

А потом все перевернулось вверх тормашками.

Глава 26

Бо почуял океан, прежде чем его вытолкнули из машины. Ему завязали глаза, и кто-то стукнул пистолетом по голове так, что мир перевернулся. На ухе запеклась кровь. Бо поморщился, когда его силой заставили подняться и пихнули вперед.

Он постарался справиться с пульсирующей головной болью, мешающей ясно мыслить, и сконцентрировался на окрестностях. Вдалеке шел поток машин, но шум заглушали… наверное дома и лодки. Он услышал поскрипывание и покачивание кораблей и швартовых канатов. Значит, они на пристани, но не во владение Магнуссонов. Бо это чувствовал по доскам, по которым они сейчас шли. Слишком ненадежная опора.

– Где же Астрид? – спросил он тихо и как-то удивленно. Боль в разбитой губе мешала говорить.

Двое бандитов, державших Бо за руки и тыкавших пушки ему в спину, промолчали. Но стоило повторить свой вопрос погромче, один из них стукнул его в затылок, и, под очередной прилив боли, пленник услышал кашель Макса.

– Делай, что говорят, и, может, увидишь ее снова. Однако ее здравие не гарантирую.

– Ты, мерзкий кусок дерьма…

– Заткнись. Ты мне нужен в сознании, но если парням придется вырубить тебя опять, боюсь, они нанесут непоправимый вред твоему здоровью.

Холодный воздух Тихого океана свистел в ушах и трепал одежду, пока Бо шел по сходням. Его вытолкнули на палубу, и он ощутил сильный запах кедра. Значит, они взошли на «Пернатого змея». По пути Бо задумался, не завлек ли мистер Хейг с радио их с Астрид в ловушку. Хотя, наверное, их узнали в «Вавилонской башне». Возможно, Макс сам был наверху и подглядывал, когда они зашли на то представление в карусели. От этой мысли Бо затошнило… или он плохо себя чувствует из-за раны на голове.

– Ступенька, – поздно предупредил один из бандитов.

Бо споткнулся, переступил порог, и его толкнули в каюту.

Руки сильно заломили назад, стянули веревкой, потом привязали к чему-то вроде трубы на стене и оставили в тишине. Бо попытался освободиться; ногами, коленями и локтями слепо ощупывая окружающее пространство. Яхта под ним закачалась. Они не уплыли из порта и, судя по местонахождению каюты – с палубы вверх по маленькой лестнице, – Бо был почти уверен, что оказался в капитанской рубке.

47
{"b":"558741","o":1}