ЛитМир - Электронная Библиотека

- Ничего. – Искоса гляжу на нее. – Все отлично.

- Ты еле стоишь.

- Я в курсе.

- Поэтому ты не пришел вчера? – Ее голубые глаза вспыхивают пониманием. – Мэтт, я ведь переживала, я ждала, что ты позвонишь или напишешь.

- Я не захотел. – Честно признаюсь я, потому что мне уже осточертело придумывать.

- Не захотел? Или не смог.

- Ты слышала, что я сказал.

Девушка в недоумении вскидывает брови и выпрямляет спину. На ней белая кофта, в которой она пришла на наше первое свидание. Я невольно засматриваюсь на эту кофту. Я вдруг думаю, что эта кофта из другой жизни.

- Ты же не всерьез. – Вспыльчиво бросает Джил, вырывая меня из мыслей. – Ты ведь шутишь. Правда?

- Нет. Не шучу.

- Черт возьми, Мэтт!

- Разве тебе можно ругаться?

- Ты еще и издеваешься? – Пораженно охает она, прикладывая ладонь к груди. – Что с тобой происходит? Ты ведь пришел ко мне домой, сам пришел.

- Я ошибся. – Отвожу взгляд в сторону и нерешительно повожу плечами. – Сглупил.

- Нет, нет, Мэтти, ты поступил верно, слышишь? Верно, я точно знаю.

- Я должен извиниться перед тобой. – Вновь гляжу на Джиллианну и вижу, как губы у нее подрагивают. О, нет. Только без слез. – Джил, не надо.

- А как же твоя миссия? – Шипит она, ткнув в меня пальцем. – Ты все бросил?

- Какая к черту миссия? Ты хоть понимаешь, как глупо это звучит.

- Господь выбрал тебя!

- О, замолчи. Я видел Дьявола, Джил. Видел то, что он делает. Но я не видел Бога.

- Бог живет в каждом из нас, – сумасшедшим шепотом протягивает она. А я щурюсь и отворачиваюсь, потому что смотреть на нее в таком состоянии неприятно. Я никогда бы даже не подумал, что Джиллианна настолько помешана на религии. Мы проводили вместе много времени, но я не замечал, как глубоко пастор Хью вонзил в нее свои когти.

- Папа ждет меня. Я пойду к нему.

- А что я скажу своему папе? – Звонким голосом спрашивает она. – Ты обманул нас.

- Вы сами себя обманываете, Джил. Убийство – не выход и не способ.

- А как тогда избавляться от грешников?

- Перечитайте Библию. Серьезно. Ты говоришь чушь.

- Не смей так разговаривать со мной! – Девушка подается вперед и поджимает губы, в ее глазах вспыхивает пламя, и я вдруг вижу перед собой совсем другого человека. – Тебе лишь нужно было выполнить два поручения. Два. И все. И мы бы избавились от ведьмы.

- Я разберусь с Ариадной. – Твердым голосом отрезаю я. – Но без вашей помощи.

- Думаешь? Ты, правда, в это веришь? Теперь мы абсолютно беззащитны!

- Меня ждет отец, – собираюсь уйти, но Джил вцепляется в мой локоть.

- Я отдала тебе последнюю капсулу, – продолжает шипеть Джиллианна, – мы верили в тебя, а ты всех нас предал!

- Я иначе не умею. – Порывисто выдергиваю руку, стиснув зубы. – Я всех предаю, не принимайте на свой счет.

- Неприятности в раю? – Неожиданно спрашивает мужской голос, и к нам вальяжной походкой подкатывает Логан Чендлер. Дерьмо. Только его не хватало. Парень улыбается, испепеляя меня недовольным взглядом, а я сжимаю пальцами переносицу. Класс.

- Мы просто... просто разговаривали – тут же находится Джил и поправляет кофту. У нее отлично получается перевоплотиться в милую девушку. Мастерски. Я хмыкаю: может, она и меня обманывала, когда мы встречались? Только казалась хорошей.

- Вся церковь слышала, как вы «просто разговаривали».

- Должно же быть хоть что-то интересное на службах, – бесстрастно отрезаю я.

- А ты давно здесь не был. Решил встать на путь истинный?

- Хотел с тобой увидеться. Соскучился.

Логан прыскает со смеху. Но глаза у него остаются холодными. Мы пялимся друг на друга, и все это время мне хочется врезать ему. Уверен, у Чендлера аналогичные желания.

Джиллианна взмахивает руками в стороны и открывает рот, чтобы сказать что-то, но не успевает. Внезапно высокие, дубовые двери церкви со свистом открываются. Их будто отталкивает сильнейшим порывом ветра. По помещению проносится шум. Люди пытливо оборачиваются, сгорая от желания увидеть, что же происходит. И в следующее мгновение на пороге оказывается Ариадна с медно-рыжими волосами, которые парят над ее плечами, словно оранжевое пламя. Я ошеломленно застываю. Какого черта?

Джил в ужасе распахивает глаза, схватившись за мою руку, а я свожу брови.

- Что она здесь делает? – Мой вопрос риторический, но Хью решает ответить.

- Будто тебе неизвестно. – Ее голос пропитан ядом. – Это из-за тебя.

- Вы чего? Это же Ари. – Логан недоуменно кривит губы и сходит с места. – Пойду к ней. Ариадна веселее вас обоих вместе взятых.

- Что б тебя, стой!

- Какого...

- Стой на месте, – впившись пальцами в плечо Чендлера, рычу я. – Услышал?

- Нортон, я надеру тебя зад на глазах у Господа. Я не шучу.

Ариадна продолжает стоять на пороге, изучая людей прищуренным взглядом, а меня одолевает странное чувство, что сегодня произойдет нечто паршивое. Я смотрю на отца. Я не хочу, чтобы он был здесь. Он должен уйти, уйти прямо сейчас.

- Она не пройдет, – щебечет Джил, – она не ступит на святую землю, не сможет.

 И в этот самый момент Ари делает шаг вперед, ее тело прошибает сильная судорога, и под опешивший возглас толпы, она откидывает назад голову и раскрывает от боли рот.

- Что за... – Проговаривает Логан, наморщив лоб, но запинается.

Ариадна начинает громко, прерывисто дышать, оскалив зубы, словно дикий зверь. Я вижу, как она подается вперед, и как прожигает ядовитым взглядом всех, кто находится в церкви. На ее лице появляются черные, толстые вены, и они путешествуют по нему, будто змеи. Дергаясь всем телом, рыча, сипло втягивая разгоряченный воздух, Ариадна стоит на пороге и пытается пройти в церковь, бросая вызов не нам, не людям, а религии и Богу.

Кто победит?

Я быстро достаю из кармана джинс телефон и набираю сообщение Джейсону. Норин должна знать, что здесь происходит. Они вместе должны приехать. Срочно.

Испуганные лица людей похожи на застывшие маски. Никто не понимает, с чем им в эту минуту приходится столкнуться. Кто-то поднимается с мест, кто-то обездвижен. Люди продолжают наблюдать за Ариадной в любом случае. Никто не уносит ноги, не спасается.

Они все очарованы, заинтригованы происходящим. Им страшно, страшно интересно.

- Логан, надо уводить всех, – я смотрю на Чендлера. – Прямо сейчас.

- Но что с ней? Я не понимаю, она... она выглядит...

- Просто проберись к первым рядам и скажи людям, чтобы они уходили.

- Дерьмо. – Логан хватается руками за волосы и с силой дергает их. – Какого черта?

- Живо, давай!

Толкаю парня в бок и перевожу взгляд на Джиллианну.

- Иди с ним, покажи, где здесь запасной выход.

- А ты, конечно, пойдешь болтать со своей любимой, – ядовито шипит девушка. Я не знал, что она так умеет. Не знал, что Джил может быть гнилой, полной желчи.

Ничего не отвечаю. Просто поворачиваюсь к ней спиной и решительным шагом иду к Ари. В этой церкви только один человек понимает, что происходит, только один человек может дать отпор. И этот человек – я.

Ариадну трясет, как при лихорадке. Пот скатывается по ее бледному лицу, и она зло, порывисто отмахивается от несуществующих демонов руками, а затем вдруг замирает. Да, она превращается в обездвиженную статую с закрытыми глазами и волнистыми локонами. Сглатываю, обхожу деревянные скамейки, останавливаюсь за колонной, наблюдая за тем, как за спиной Ари светит солнце, овивая ее худощавое тело, будто бы блестящий ореол, и сжимаю так сильно пальцы, что ладони сводит от легкой боли.

Ариадна медленно открывает ярко-зеленые глаза. Ее тело расслаблено, а судороги не разрывают ее на части. Ведьма моргает, а затем уверенно переступает через порог церкви.

- Так-так, – шепчет она, облизав алые губы, – кажется, вы начали без меня.

Поднимается шум. Что-то пугает людей, заставляет их резко подскочить с мест! Но я знаю, уже поздно. Они в ловушке. Ариадна поднимает руки и восклицает:

86
{"b":"558742","o":1}