ЛитМир - Электронная Библиотека

- Я пришел к тебе, – исправляет он.

- А есть разница? Впрочем, неважно. Я готова.

- К чему?

- К путешествию в небытие.

Мой голос резок и спокоен, что не приходится Морту по вкусу. Мужчина наклоняет голову в бок и сплетает на груди руки. Смотрит на меня, изучая, а я повожу плечами:

- Что?

- Ты ведешь себя иначе. Пытаешься притвориться, словно тебе не больно. Зачем? – Я понятия не имею, что это у него за выражение на лице: мол, ты моя дочь, и мне ничего не стоит разузнать правду, но у нас не та ситуация и не те отношения, чтобы опуститься до исповедей и признаний. – Я слышу твои мысли. – Подмечает Ноа, и я недовольно свожу брови. Черт. Совсем забыла.

- Давай как-нибудь без этих фокусов.

- Ари, я не узнаю тебя, – поражается Морт. – Ты только что лишила себя жизни, но в твоем голосе столько сарказма и злости... Пожалуй, я давно с подобным не сталкивался.

- Рада, что еще способна удивлять, – ядовито отшучиваюсь я.

- Прекрати.

- С чего вдруг? Ты мне папочка, что ли?

Ноа сводит брови и прожигает меня взглядом, который проникает внутрь моих ребер и ошпаривает легкие, будто кипятком. Я начинаю нервно кусать губы.

- Что? – Всплескиваю руками. – Мертвецы скоро выстроятся в очередь.

- Зачем ты это делаешь?

- Что делаю?

- Ты знаешь, что.

- Тик-так, информация для отставших от жизни бессмертных волшебников: я от тебя только одну способность переняла, и это не умение читать мысли. Так что...

- Ты злишься? – Ноа с интересом сужает глаза. – Или это страх?

Он придвигается ближе, а я с напускной уверенностью вздергиваю подбородок.

- Пытаешься понять людей? – Отхожу назад. – Плохая идея.

- Я пытаюсь понять тебя. – Ноа Морт оказывается рядом. – Почему ты огрызаешься, ведешь себя так, будто я твой враг? Ариадна, посмотри на меня.

Не хочу. Я невольно перевожу взгляд на Мэтта. И мне становится чертовски больно. Я чувствую, как колени подгибаются, но стою ровно. Стою, потому что заслужила. Стою, потому что должна в полной мере испытать этот огонь, этот кипяток. Мэтт плачет. Я вижу его слезы, и в груди у меня что-то вспыхивает, переворачивается. Я судорожно выдыхаю.

- Ари...

- Что? – Порывисто оборачиваюсь и гляжу в шоколадные глаза отца. Руки не просто сжимаются в кулаки, они немеют от боли, но я продолжаю неистово сжимать их. – Что ты хочешь услышать, что я должна сказать?

- Умирая, люди обретают покой.

- Поэтому Хэрри вернулся совершенно другим человеком? Такой у тебя «покой»?

- Твой друг – обычный человек. Обычные люди умирают. И все.

- Не понимаю.

- Смерть – это тишина, Ари. Пустота. Люди умирают, и на этом все заканчивается. А твой друг пробыл за чертой какое-то время и вернулся: вернулся с воспоминаниями. Такое не проходит бесследно. Для меня минуты – это часы, а для него секунды – целая вечность. Хэрри пробыл в темноте, в тишине почти целую жизнь, и он не мог проснуться прежним.

- Спасибо за краткий экскурс.

- Ты хотела услышать ответ.

- Я ничего не хочу, Ноа. Просто... просто пусть все это закончится.

Закрываю глаза и ударяюсь головой о стену. Внутри растекается ядовитая желчь. Не хочу этого чувствовать, пожалуйста, не хочу.

- Ариадна...

- Как же жжет, – шепчу я, хватаясь пальцами за ворот кофты, – прямо здесь, в горле.

- Ты не виновата.

- Не виновата? – Распахиваю глаза и чувствую, как слезы скатываются по щекам. Ох, черт, я ведь пообещала не реветь. Не реви, Ари. Возьми себя в руки! Смахиваю полосы и с ненавистью стискиваю зубы. – Я убила стольких людей, я причинила столько вреда. Меня раздирает изнутри невероятное чувство сожаления, отчаяния. Я чудовище! – Слышу, как у Мэттью с губ срывается сиплый вопль, и захлопываю ладонями уши. – Чудовище.

- Нет.

Ноа пытается опустить мои руки, но я сопротивляюсь, крепко зажмурив глаза.

- Пусть все это закончится, – хриплю я, – пожалуйста, пусть боль уйдет.

- Ари, взгляни на меня. Взгляни.

Я послушно поднимаю сломленный взгляд на отца и морщусь, хватаю губами воздух и медленно покачиваю головой.

- Я не хочу уходить, – убираю с лица волосы. – Но это правильно. Я больше не могла никак искупить свою вину, помочь близким. Не могла. Я должна была.

Пальцы Ноа Морта неумело поглаживают мои трясущиеся плечи. Ему в новинку эти чувства, эта роль. Он прочищает горло и вдруг ровным голосом отрезает:

- Ты – не чудовище. И никогда им не была.

- Не надо...

- Я покажу тебе. – Я морщу лоб. А Ноа вытирает большими пальцами дорожки слез с моих покрасневших щек. Его брови сходятся на переносице. – Все это время я был с тобой рядом, я наблюдал. Я видел тебя, Ари, и я знаю, кто ты.

- И кто я?

Смерть прожигает меня серьезным взглядом и протягивает вперед ладонь.

- Я покажу. – В его глазах полыхает нечто пугающее. – Если ты доверишься мне.

Однажды я уже доверилась Ноа, и он показал мне аварию, в которой погибла вся моя семья. Стоит ли вновь играть с Судьбой? Я стискиваю зубы и послушно беру отца за руку.

***

Я сипло дышу и сжимаю в пальцах горло. Со мной что-то не так, что-то не так прямо во мне. Внутри. Мысли путаются, я не контролирую свои поступки. Понятия не имею, как я здесь оказалась, не помню, как ушла от Меган фон Страттен. Она велела стоять рядом, и я кивнула, а потом... Потом меня будто вытянули из ледяной воды. Я шла и шла, не зная, в каком направлении я двигаюсь, куда иду. Я просто шла и оказалась лицом к лицу с домом Нортонов. Словно наваждение. Я недоуменно осматриваю черную крышу и наклоняю по-птичьи голову. Почему вид этого места заставляет меня волноваться?

Неожиданно из дома выходит высокий, черноволосый парень. Мэттью. Он неспешно плетется по каменной тропинке, вперив взгляд вниз, и прячет в карманы руки.

Я следую за ним. Не знаю, зачем. Просто бесшумно схожу с места. Я чувствую: меня тянет к этому человеку, и это отвлекает. Звенит где-то в ушах, словно надоедливый комар. Я пытаюсь отогнать эти мысли. Но не могу. Я лишь прибавляю скорость.

Мэттью взъерошивает угольные волосы, а затем вдруг останавливается; он хватается руками за голову и ссутулится, отчего выглядит уязвленным, растерянным. Тогда я слышу нечто странное. Прямо в моей груди. Это стук. Стук моего сердца, который заставляет все мое существо сжаться, уменьшиться. Я распахиваю рот, округляю глаза и шепчу:

- Мэтт.

Недоуменно моргаю. Что это? Что за чувство? Нечто извне подчиняет мысли. И уже в следующее мгновение я схожу с места и стремительно несусь к парню.

- Мэтт!

Парень оборачивается и порывисто опускает руки. Взгляд у него наполняется чем-то неописуемым, горячим и искренним. Он кидается ко мне, я прибавляю скорость, бросаюсь ему в объятия, ничего не понимая, ничего не осознавая, и впиваюсь пальцами в его плечи.

- Мэтт, – я карабкаюсь вверх, словно боюсь свалиться навзничь, – боже, мой.

- Ари? Что ты здесь делаешь? – Его хриплый голос пробивает дыру в моей груди. Он отстраняется, прикладывает ладони к моим щекам и растерянно улыбается. – Ты пришла.

- Подожди...

- Ты вернулась.

- Нет, нет, – мотыляю головой и морщусь, – в моей голове, что-то есть в моей голове.

- Я не понимаю.

- Черт. – Отпрыгиваю в сторону, зажмурившись от боли, и ударяю пальцами по лбу.

Я вновь начинаю терять контроль, вновь какая-то сила извне пожирает все тепло, все хорошее, что есть во мне. Становится холодно. Так холодно.

- Что с тобой? – Мэтт широко распахивает сапфировые глаза и придвигается ко мне.

- Я не знаю. Не знаю.

Потираю плечи, пытаясь согреться, и тут же Мэттью накрывает теплыми руками мои руки. Я невольно закрываю глаза и судорожно выдыхаю, а он прижимает меня к себе.

- Ты вернулась. Ты смогла, Ари.

- Это сильнее меня, Мэтт. Это...

- Неправда.

- Послушай! – Я порывисто оборачиваюсь и впиваюсь взглядом в его глаза. Я нежно поглаживаю его заросший подбородок и киваю. – Это победит, совсем скоро. Это возьмет надо мной контроль. Но вы должны помочь. Хорошо? Вы должны найти способ.

97
{"b":"558742","o":1}