ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

   Ладно, будет действовать по обстановке. А пока Сиринга спит, неплохо бы расспросить Адри о том, что давно интересовало.

   - Адри, а я сама сумею колдовать и целить? - прошептала она, сидя на "пороге" при входе. - Ну, без тебя?

   "Ты что? - Старуха явно поразилась глупой женщине. - Ты ж сейчас ногу вправляла - думаешь, это я делала?"

   - Думала, - улыбаясь, согласилась Ксения. - А ещё... Как давно князь без ведьмы?

   "Да уж с полгода никак не найдёт. Мне ведь не абы какая нужна, а именно с силой. Была б я просто целительницей-травницей - это одно, легко б передала. Но у меня умения и знания всякого рода есть. И простому человеку их передавать - впустую, большинство знаний только потерять".

   - А чем отличается маг от ведьмы?

   "Там много чего наворочено, - пробормотала Адри. - Но главное в том, что ведьма силы откуда угодно берёт, а маг только на определённые силы может надеяться, так что заклинаниями работает да ритуалами всякими".

   - Расскажи мне о крепости Гавилана, - попросила Ксения, встав у плиты-"батареи" и перебирая подсыхающие вещи, взятые с давнего демона и с Палача, чисто машинально приглядываясь, что в следующий раз можно порвать на лоскуты для перевязки раненых.

   И старуха Адри пустилась вспоминать. И чем дальше она рассказывала, тем больше Ксения приходило в самое настоящее ошеломление. Она-то думала, что крепость - это что-то вроде замка, в окрестностях которого есть деревни и другие поселения. Адри же рассказывала о настоящем городке, который вписался в скалы и в котором, по представлениям Ксении, проживало не менее нескольких тысяч людей. Так что княжеский замок, который носил гордое и романтическое название "Скальные ястребы", был стенами этого городка, его защитой. А внутри были ремесленные и купеческие улицы. Люди, жившие в крепости, вне её стен растили хлеб и пасли скот... И чем дальше рассказывала Адри, тем больше испуганная Ксения начинала представлять, чего лишилось такое огромное количество народу, когда своевольная старуха легко ушла от своих хозяев, переместившись в браслет.

   В общем, когда старуха закончила рассказывать о крепости, Ксения твёрдо решила вернуться к князю Гавилану и упросить его не делать её рабыней, потому что она и сама не собирается теперь уходить от него, имея в виду, что подвластное князю население и впрямь нуждается в силах и знании Адри. Нет, Ксения поняла, что и целители, и маги в той крепости есть. Но знания Адри уровнем гораздо выше и поистине драгоценны в таком месте, как замок князя Гавилана. Значит, или придётся идти к князю, или ей всё-таки и повезёт и она сумеет найти человека сильного, который сумеет принять знания Адри. Насколько Ксения поняла, Адри может не одного человека одарить своими знаниями.

   Когда старуха замолчала, Ксения спросила:

   - А чего добивается тот колдун? Какой конечной цели?

   "Он-то? Он-то себе земель да владений хочет. Да только и самый последний дурак уже сейчас понимает, что верховный демон, который по его следам идёт, ни горсточки земли ему не отдаст. Разве что поставит управителем при себе. А вот чего хочет демон... В Преисподней небось, места-то мало. Вот и расширяет..."

   - Как это - расширяет?

   "Да просто. Выжжет всю землю, сделает бесплодной, расставит по ней своих мёртвых оборотней - чем не новый ад? Да ещё всё здешнее золото будет его!"

   Сидя на "пороге", Ксения смотрела в обливаемый дождём край леса, не чувствуя промозглого холода, настолько была напряжена после рассказа старухи.

   "Что притихла?" - спросила Адри.

   - Думаю...

   Думать долго не пришлось. Ближе к месту, где лежало рухнувшее дерево, сквозь ливневые струи, показались фигуры... Ксения немедленно заскочила назад, в укрытие, встревоженно всматриваясь в группу из нескольких людей. Все ли здесь? Жива ли Метта? Жив ли лесной эльф Рубус? Переживай теперь ещё и за него! Того мага, Мори, она не знает, но, если погибнет Рубус, будет плакать Сиринга!

   Так. Пятеро? Нет, семеро! И все бегут сюда! Значит, Метта жива. Только она знает, где именно расположен вход в капище, спрятанный от других, опасных глаз магической защитой. Восемь их! Одного, видимо, раненого, тащат сразу двое! Тяжёлый, наверное...

   Ксения метнулась назад и быстро расставила магические огоньки, чтобы осветить капище, после чего снова побежала к входу.

   Первым перескочил "порог" запыхавшийся Рубус. Он быстро огляделся и в ужасе уставился на Ксению.

   - Сиринга вон! - быстро предупредила его вопль Ксения.

   Лесной эльф со всех ног (ну, мальчишка мальчишкой!) бросился к плите, на которой разбуженная Сиринга, кажется, уже осторожно, оберегая ногу, села. Всё, этими, наверное, заниматься не надо - Ксения вдруг чуть не прыснула в нервном смешке: чёрт, она здесь, в капище, словно хозяйка дома, которой приходится принимать гостей!

   Тот самый Мори и Метта внесли в укрытие воина, а за ними, оглядываясь, забежали ещё четверо, среди которых двое были с оружием, и, некоторое время постояв у "порога" - наверное, пытаясь сориентироваться, что тут и где, быстро подошли к костру, присели вокруг него, тяня к огню руки.

   Раненого уложили прямо на землю, причём Мори, осмотревшись, отошёл к лесным эльфам - видимо, ему удобней было со своими знакомыми, а Метта ни на шаг не отступила от раненого. Ксения, рассудив, что знакомство с остальными может и подождать, в первую очередь поспешила к воину.

   "Да что ж он какой неудачливый!" - в сердцах воскликнула Адри.

   Не веря глазам, подошедшая Ксения уставилась на Корвуса, заливаемого кровью так, словно голову ему прокололи в нескольких местах.

   - Откуда вы его взяли?! - спросила она волчицу, а руки уже привычно развязывали мокрые шнуры на доспехах, слишком сильно пробитых. Кажется, сейчас только ударом в голову не обошлось.

   - Он вместе с другими отстал от основного отряда, давая князю возможность уйти, - тяжело сказала Метта. - Им пришлось разделиться. При князе было слишком много поселян. Они драться с такими, как демоны-оборотни, не умеют.

   - Неси мои травы, - бросила Ксения, осторожно отдирая от кожи влажные клочья рубахи, вбитые в тело.

   На этот раз Корвус тоже хрипел. Был он без сознания, и с каждым выдохом на губах полуоткрытого рта пузырилась кровавая пена. Испуганная Ксения взмолилась, чтобы лёгких не задело, хотя и видела, что дело плохо. Прибежала Метта, положила рядом с телом воина травы, шлем с горячей водой и более или менее чистые тряпки, которые Ксения недавно разорвала на полосы.

   - Он будет жить? - прошептала Метта, умоляюще глядя на Ксению, и она вспомнила, что волчица тоже из отряда Гавилана.

   - Боюсь, его придётся убить, - сказали сверху, и на корточки перед Корвусом опустился маг Мори.

   "Он прав", - печально сказала старуха Адри.

   - Почему? - резко спросила Ксения.

   - Он ещё долго будет умирать в агонии, - хмуро ответил маг. - Его душа сильна, но тело умирает. Нам надо уходить. Мы видели большой отряд демонов-оборотней. И они скоро будут здесь. Если при них будет маг-оборотень, защита капища не поможет. Раненого нам не унести - догонят быстро и убьют всех. Но и им его оставлять нельзя. Они сделают из него оборотня.

   "Было бы время - можно было бы спасти! - с ощутимым отчаянием сказала Адри. - Но его-то у нас как раз нет!"

   - А что было бы, если б было время? - ровно спросила Ксения.

   Метта с удивлением посмотрела на неё, а маг Мори посмотрел как на дуру.

   "Ему нужны силы, которые ты можешь ему дать! Но время..."

   - Я остаюсь, - резко сказала Ксения. - Вы собирайтесь и уходите, пока есть возможность. Метта, иди с ними. Ты понадобишься им...

   - Нет, - жёстко сказала волчица. - Я пообещала, что буду служить тебе, и никто не отнимет моего права быть тебе благодарной. Но ты уверена, что сможешь спасти его?

16
{"b":"558744","o":1}