ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

   Внезапно она сжалась. Горячая, всё ещё тлеющая остатками предсмертной лихорадки мужская ладонь расслабилась и медленно провела по её плечу, иногда останавливаясь, словно отогревая холодную кожу под влажным рукавом.

   - Такая... маленькая и строптивая. Если бы не старуха Адри...

   "То что бы?" - с живейшим интересом спросила та.

   - Хватит, - хмуро сказала Ксения. - Нам пора уходить. Защита слабеет, а я пока не в состоянии её усилить. - Про то, что это "пока" произошло из-за него, она предпочла умолчать. - Капище имеет четыре ритуальных подземных хода - по сторонам света. Куда нам идти? На север? На юг?

   - Откуда ты знаешь про капища? - насторожился Корвус, и она сумела откачнуться от него в сторону и встать на ноги.

   - Странно. Тебя не удивило, что я продолжаю говорить с тобой на твоём языке, - поддела Ксения. И сделала вид, что снизошла: - После обруча Адри я помню не только ваш язык, но и кое-что ещё. Только не всегда знаю об этом. Но ведь и ты, Корвус, знаешь о строении капища?

   "Молодец! Выкрутилась!" - одобрила старуха Адри.

   Но Корвус на уловку увести разговор или перевести на него самого не поддался. Он продолжал внимательно рассматривать Ксению.

   - Тебе понравился её обруч.

   Ксения взглянула на Корвуса. О чём это он? Тот задумчиво смотрел на её лоб с разогнутым браслетом.

   - Сможешь подняться сам - или помочь? - спросила она, стремясь перевести на другие рельсы опасный разговор.

   - Сам. Как я здесь оказался?

   - Тебя принесли.

   - Кто?

   - Они уже ушли. Это была группа из беглецов-поселян и двух воинов.

   - Почему они не убили меня?

   Ксения, смотревшая, как он неуклюже и трудно поднимается, промолчала. Но Корвус был настойчив и повторил.

   - Почему?

   - Мы с Меттой не дали, - добавила она имя оборотня в надежде, что знакомое имя его заинтересует и отвлечёт от вопросов об исцелении.

   - Откуда здесь Метта? - слабо удивился он, цепляясь за плиты и снова опасно покачиваясь, время от времени поминая демонов.

   - Когда вы ушли, я прогулялась вокруг капища и нашла её.

   - Славно, - решил он и позволил-таки Ксении сунуться ему под мышку и помочь устоять на ногах. - А где моё оружие?

   - Его оставили у входа сюда, - оглянувшись, ответила Ксения. - Вместе с плащом и доспехами. Сейчас принесу...

   Снова посмотреть на него не успела. Корвус внезапно оказался рядом и сцапал её за руку. Нависая над нею, он довольно хмуро спросил:

   - А кто исцелил меня? Хотя вопрос, наверное, глупый. Кто сказал тебе, как надо передавать силу, Ксения?

   Она помолчала, глядя ему в глаза, лихорадочно блестящие, и продумывая ответ. Сообразила: он очнулся только что - и первое, что увидел, это она рядом с ним.

   - В нашем мире у некоторых народов есть старинный обычай: если мужчина тяжело ранен или болен, женщина должна лечь с ним. И тогда он либо умрёт, либо выздоровеет, взяв её силу. Вы сами сказали - и обруч Адри это подтвердил, что сила у меня есть. Ну и... - Она пожала плечами, не опуская глаз под его тяжёлым взглядом. - Я легла. Хотя до сих пор раздумываю, зачем я это сделала! - с вызовом добавила она. И усмехнулась. - Наверное - за тот глоток вина, который помог мне согреться?

   Корвус неуверенно отпустил её, и Ксения отошла от него, чтобы принести ему доспехи. Хотя, честно говоря, шла и думала: "И как же он теперь собирается всё это надеть и тащить на себе всё это железо?"

   Не выдержав, она, склонившись за вещами Корвуса, прошептала:

   - Адри, как действует передача силы? Что она дала Корвусу, например? Он же не исцелился ещё, да?

   "Нет, что ты! Сила даёт ему лишь возможность ускорить процесс заживления. Его раны заживают быстрей обычного, но не более. Ну, ещё они дали ему опору: раньше он был слаб - теперь может держаться на ногах".

   Странная мысль пришла в голову Ксении. Она так раздумывала над нею, отчего Корвусу помогала снаряжаться весьма рассеянно, что он и заметил:

   - О чём ты думаешь, Ксения?

   Она как раз стягивала шнуры наручей, так что только подняла глаза и, ничего сразу не сумев придумать, ляпнула:

   - Прости, Корвус, но я думаю, сумеешь ли ты пройти тот путь, который нам предстоит. Мужчине так не говорят, но... Ты ещё слаб.

   - Кто ты была в своём мире, Ксения? - неожиданно спросил он. - Мне кажется, ты родилась в знатной семье.

   Когда за спиной из ныне живущих родных одни только служащие-бюджетники, можно ли считать их знатными? Ксения улыбнулась.

   - Раньше нас можно было считать знатными. Это когда мои предки были военными. Потом наш род... измельчал.

   - Военные, - повторил он и кивнул каким-то своим мыслям.

   Поскольку он больше ни о чём не спрашивал, Ксения помогла ему с поножами и вернулась к входу за его оружием.

   - Адри, а ты раньше такое проделывала - переходила из одного предмета в другой?

   "Редко, - вздохнула старуха. - Всего, кажется, пару раз. Понимаешь, мне ведь как приходилось? Обруч взяли - я знания свои передала, а потом обруч совали в шкатулку - и лежал он там до смерти последней моей преемницы. А ведь я привязана к нему. Сама никуда ходить дальше шкатулки не могла. Поэтому... - в её голосе послышалась виноватая усмешка. - Поэтому я и воспользовалась первым же случаем, чтобы сбежать".

   Ксения так задумалась, представляя себе жутковатую "жизнь" старухи Адри, что чуть не подпрыгнула, когда в укрытие ворвалась Метта.

   - Сюда кто-то идёт! - возбуждённо проговорила она и, встретившись глазами с Корвусом, чуть не вытянулась, радостно оскалившись: - Корвус!

   - Метта, - ухмыльнулся тот. - Судя по твоему виду, к нам приближается явно не одно существо?

   - Точно, Корвус! Но защита ещё держится и может некоторое время отводить глаза. У нас есть время либо сбежать, либо попробовать дать бой! - лихо ответила Метта, но, когда тот опустил глаза, возясь с поясным ремнём, быстро окинула его оценивающим взглядом и еле заметно скривилась.

   Женщины понимающе переглянулись.

   - Помоги мне с поясом, - негромко сказала Ксения, протягивая ей пояс Палача с двумя кинжалами в ножнах.

   Метта быстро застегнула на ней пояс, и Ксения кивнула ей на Корвуса. Волчица подошла к воину и проверила, всё ли на нём плотно затянуто. После чего подала ему шлем, в котором не осталось воды. Корвус что-то тихо спросил, а потом примерил трофейный шлем. Покачал головой, снял, но оставил в досягаемости. Затем оба осторожно приблизились к входу и встали по обе стороны от него, попеременно выглядывая наружу.

   Ксения тем временем отошла в угол, в котором попробовала быстро вынимать кинжалы и наносить удары. Получалось плохо. Что-то вроде детской игры в войну, когда дети размахивают детскими саблями почём зря. Как Ксения ни прислушивалась к собственным ощущениям, получалось, что драться кинжалами - это не для неё. Пожав плечами, она украдкой, чтобы не светиться изнутри, подошла к наломанным для костра сучьям и отыскала толстый сук. Взявшись за тонкий конец, она немного помахала "дубинкой". Хм. Кажется, это оружие более послушно ей. Помахала ещё немного, прислушиваясь к весу и движению... И страшно - убивать-то, но ведь и жить хочется...

   "Не сомневайся! - издала смешок Адри. - Я родилась в крестьянской семье. Так что это оружие моей руке было знакомо с детства!"

   - Маг Мори?! - тихонько изумилась Метта, и от неожиданности Ксения здорово вздрогнула.

   - Кто такой? - сухо спросил Корвус.

   Метта оглянулась на Ксению, и та коротко рассказала события последних часов. А заодно и приблизилась к Метте, чтобы выглянуть, что же там, снаружи, происходит.

   Сначала Ксения ничего не увидела. Темно, как она и предполагала, по-вечернему. Потом зрение приноровилось к сумеркам, и она стала видеть всё то, за чем внимательно следили Корвус и Метта.

18
{"b":"558744","o":1}