ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

   - Не убивайте его!

   Крича, она вцепилась в демона - точней, сунула руку ему прямо в глотку, твёрдо помня лишь одно: когда он умрёт - рассыплется полностью! Надо успеть вытащить, пока он жив! Пальцы пробили слабую гортань, всунулись в глотку и ниже... Господи, как противно-то!

   Метта вцепилась в ноги демона-оборотня, дёрнула на себя, сразу сообразив главное - Ксении демон нужен пока живым.

   Пальцы сомкнулись на каком-то мокром камне, и Ксения выдрала его вместе со слизью из слабеющей пасти, которая даже не сумела пробить её руку своими клыками, разве что оцарапала. "Есть, блин, женщины в русских селениях!" - умирая от брезгливости, внутри торжествующе завопила Ксения.

   Демон-оборотень рухнул мордой в землю, содрогнулся пару раз от попавших в него стрел и затих навечно, после того как топор рыжего отделил его голову от тела. Впрочем, навечно - это не о демонах-оборотнях. Его тело скукожилось, а потом медленно опало, превращаясь в тот самый прах, который легко развеялся, рассыпался между лесными травами. Голова "умирала" дольше: она оплыла в гниль, но последнее уже никого не волновало.

   Все стеснились вокруг Ксении, победно и всё ещё брезгливо отворачиваясь (и запашок-то отвратительный!), вытянувшей в сторону свою добычу - камешек, облитый всё той же слизью. Адри деловито нагнулась, выдрала клок травы и осторожно приняла в неё камешек, после чего Ксения нагнулась и судорожно принялась вытирать руки о ту же траву. Хоть так избавиться от этой вонючей дряни.

   - А ведь эта штука... - Адри закусила губу, разглядывая круглый камешек, смутно прозрачный и в неровных пятнах. - А ведь очень знакомая штука.

   - В книгах князя, в его библиотеке, есть один ритуал, - напомнила Ксения, на которую странно покосилась не только Метта, но и Корвус. - И эта штука будет центральным артефактом для того ритуала. Так что надо этот камешек вымыть и припрятать так, чтобы он не потерялся, пока мы едем к крепости.

   12.

   Договорила и увидела испуганные глаза Адри. Не сразу, но поняла, что наделала в адреналиновом азарте.

   Секунды промедления... Сообразила. Взглянула на демона-оборотня, от которого остался прах и жидкая лужица, медленно впитываемая травами и землёй. И поклонилась останкам врага в пояс, спокойно и с достоинством, как делала до сих пор, когда находили мгновения пророчества. А затем так же спокойно выпрямилась и обернулась к своим. Увидела ошеломлённые глаза Метты и прошла мимо волчицы, словно машинально улыбнувшись ей. "Да я самая настоящая интриганка! Всех запутала! - удивлённо решила Ксения, беспечно улыбаясь бесстрастному Корвусу и слегка обалдевшему Мори. И мысленно фыркнула, беря под руку оторопевшую Адри: - Вот теперь, голубчики, и думайте - что это было!"

   - Я к ручью, - сообщила она бодро, оглянувшись, - отмыться от этой гадости. Кто-нибудь нас посторожит?

   Корвус как-то неуверенно кивнул и пошёл за ними. Метта тоже странно себя повела: встряхнулась и не спеша тоже последовала за ними. Ожидаемо, услышав о ручье, Сиринга немедленно потянула Рубуса за всеми. Ну и чисто машинально поплёлся в конце вереницы маг Мори.

   - Думаешь - выкрутилась? - вполголоса спросила Адри.

   - Ничего не думаю! - отрезала Ксения. - Было - и прошло. Сейчас я думаю о другом. Хватит плыть по течению. Пора самим думать и что-то делать!

   - И что? - помедлив, спросила Адри.

   - Ты умная. Много знаешь. Как и я, благодаря тебе. Думаем, как пересечь равнину, чтобы побыстрей устроить ритуал с этим камнем.

   - Но мы решили, что переждём день...

   - Ну, нет. Терять время, когда прибавилось едоков, а еды взято только на женщин и детей? Осталось целых двое суток! Нам ведь не только до леса надо дойти, но и дальше.

   - Но с нами теперь охотники! - настаивала Адри.

   Ксения остановилась и повернулась к ней.

   - Адри, тебе нравится походная жизнь? Мне - нет. Я не готова к ней. Я грязная, вонючая, и одежда на мне не та, чтобы мотаться по лесам. Нет, я готова путешествовать, если заранее предусмотреть всё. Но на мне одёжка дурацкая, и я от холода спасаюсь, только кутаясь в плащ. На мне чужие, слишком большие сапоги, которые опять натирают ноги так, что никакие заклинания уже не помогают. Нет! Хочу в мирную жизнь. У нас с тобой есть для достижения этой цели много чего. Пора мозги напрячь. Думай. Я тоже буду думать. Первое, что нам надо вспомнить, - это уловка, как проехать по открытому пространству, чтобы нас всех не заметили со стороны.

   Усмехнувшись, Адри снова пошла рядом, вслух перечисляя колдовские приёмы, которые и впрямь помогли бы спрятать путников в переходе через равнину.

   Когда они подошли к ручью, после тщательного отсева были выбраны два приёма. Один - отзеркаливание. Второй - отведение глаз. Приняли во внимание, что демоны-оборотни всё-таки магические существа, и нужен приём очень сильный. Кроме того, продумали, сколько сил понадобится на поддержание приёма в действии. В последнем главным оказалось наличие трёх ведьм. Кроме всего прочего, вместе с ними к ручью подошёл Мори, который внимательно слушал обеих и пообещал принять активное участие в деле. Ему тоже не терпелось добраться до крепости Гавилана быстрей.

   В ручье купались все. Все грязные и усталые, и все знали, что вода смывает часть усталости. Мужчины пошли чуть ниже, а женщины остались на том месте, где помогали Чаре сбавить силы. Для начала колдовски "просканировали" местность и убедились, что никто не помешает омовению. Потом с наслаждением вымылись. Причём Ксения заметила, что волчица старается быть поближе к Адри-Семеле, то и дело исподтишка приглядываясь к ней.

   Её странное поведение объяснилось, когда Ксения первой вышла на бережок. Метта немедленно последовала за нею. Вытираясь своей рубахой, она, словно между прочим, заметила:

   - Странная эта твоя новая подруга - Семела.

   - Чем же это? - поинтересовалась Ксения, пытаясь высушить волосы.

   - Среди женщин этой деревни у неё единственной волосы светлые. Да и лицо у неё не такое, как у них.

   Озадаченная Ксения только приподняла брови.

   - Мне кажется, всякое бывает, - медленно, раздумывая, произнесла она. - Но почему тебя это так удивляет?

   - Ты слишком быстро подружилась с нею.

   - Ну, я и с Чарой быстро подружилась - это та, вторая ведьма.

   - Вторая, - повторила Метта, укоризненно глядя на неё. - Семела, значит, первая?

   Ксения внимательно посмотрела на неё. Нет, она пока слишком плохо знает существ этого мира, чтобы делать какие-то выводы. Узнать бы позже у Адри, видят ли волки-оборотни иначе, чем просто люди? Неужели Метта обнаружила, что тело Семелы носит чужую душу? Или...

   - Метта, Семела умирала в погребе, где нас собирались сжечь. Я её вытащила. А Чару я узнала только потом, когда начали собираться в дорогу.

   Сказала и всмотрелась в тёмные глаза волчицы. Та насупила брови на одежду в своих руках, поглядела на Ксению.

   - Поняла теперь.

   И уселась на траву натянуть сапоги.

   А Ксения повернулась к кустам, на ветвях которых оставила одежду, и застыла, затаив дыхание. Через эти кусты был виден поворот ручья, где отмывались Корвус и Мори. Маг всё ещё плескался в воде, а Корвус, одетый только в штаны, что-то негромко говорил ему с бережка, выворачивая рукава рубахи. Рубус скалился, тоже глядя на мага. Ксения поняла, что мужчины вышучивают мага, но Корвус... Она разглядывала его спину и плечи... Он оказался не таким уж широкоплечим, как она представляла, глядя на него, облачённого в доспехи, и не таким уж грузным. Нет, жёсткое тело мужчины не бугрилось отчётливыми мышцами, и кожа, испещрённая старыми и новыми шрамами и отметинами от рубящего и режущего оружия, не выглядела привлекательной... Но это было сильное тело мужчины-воина. И оно притягивало взгляд и заставляло не жалеть о пропущенных им ударах, а смотреть на него с любовным восхищением.

36
{"b":"558744","o":1}