ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

   Дети залезли на кровать Ксении и принялись шептаться с нею, часто поглядывая напротив, где на кровати спала Адри-Семела. Буран, вылезший из-под детской кровати, запрыгивать на кровать к Ксении не стал, хотя она поймала изучающий взгляд псины на высоту ложа. И вовремя погрозила ему кулаком.

   Одила снова быстро заснула, пригревшись под плащом Ксении. А Тилл шёпотом, иногда переходя на негромкий говорок, делился впечатлениями от замка князя, от башни Шилоха. Заметив книгу, он дотянулся до неё. Ксения, уже выучившая наизусть, что именно находится на немногочисленных листах, отобрала книгу и сама начала показывать мальчику картинки. Мелькнула маленькая надежда, что Тилл умеет читать. Увы. Пришлось вместе с ним фантазировать на те темы, которые предлагались картинками. Стараясь говорить тихо, Тилл снова задремал, видимо, усыплённый собственным голосом...

   Следующим встал старый маг. Шилох вышел из своей комнатушки и кивнул Ксении. Будить тоже никого не стал - и, наверное, по тем же причинам, что и Ксения. Только, приглядевшись к ней, заметил по бокам от неё детишек и поднял брови. Из-за ширмы мага Мори послышалась возня. Затем из своей комнатушки выглянула Чара. Убедившись, что кое-кто ещё спит, она прошмыгнула в столовую комнату, откуда послышалось затем побрякивание посуды. Хозяйственная крестьянская натура деревенской ведьмы требовала привести в порядок стол, за которым вчера так сытно поужинали. Следом появился её муж - Рэд. Он тоже вошёл в столовую, откуда затем вынес ведро, полное грязной воды.

   Наконец Ксения обратила внимание, что Адри, не шевелясь, наблюдает за всеми в помещении, кажется, давно проснувшаяся.

   Ксения осторожно вылезла из-под плаща, стараясь не будить детей. Прихватив книгу, она сразу отправилась к Адри. Пока проходила помещение, та успела выскользнуть из-под одеяла и принялась прибирать свои белые волосы: расплела косу и заново, более плотно переплела её. Ксения хмыкнула: а расчесаться? Но, видимо, ведьму этот процесс не интересовал.

   - Адри, посмотри.

   Ксения открыла книгу на странице с рисунком, где человек выдирает из демона его камень, и протянула манускрипт ведьме. Когда тяжёлая книга легла на ладони Адри, она сначала вздохнула, а потом замерла, едва глаза наткнулись на рисунок.

   - Где ты это взяла?

   - Ближе к утру зашла в библиотеку Шилоха.

   - Ясно.

   - Адри, я читать не умею, - напомнила Ксения.

   - Что у вас? - при виде двух женщин, склонившихся над громадной книгой, к ним подошёл заинтересованный Шилох.

   Ему объяснили, откуда книга и каким образом она попала в руки Ксении. По его невольному жесту забрать её Адри-Семела догадалась положить книгу ему в руки.

   Первым делом Шилох взглянул на обложку и с недоумением поднял брови. Судя по тому, как отчётливо проявились морщины на лбу, недоумевал он искренне.

   - Но это не книга ритуалов... И не заклинаний.

   Говорил он медлительно, удивлённый, и Ксении захотелось стукнуть его по спине: а вдруг быстрей заговорит?

   - А что это за книга? - не выдержала она.

   Адри-то название книги прочитать не успела.

   - Это большая и старинная книга предсказаний, - торжественно сказал старый маг.

   - И что нам это даёт? - расстроенно спросила Ксения. - Здесь нет объяснений, как проводить ритуалы, нет заклинаний?

   - Ничего этого здесь нет, - твёрдо ответил старик. - Есть предсказание о том, как на наши земли придёт сильный демон, соблазнивший властью и силой человека, который имеет магические способности. И будет обычный человек, который сумеет вырвать из глотки демона-оборотня камень его сути. И будет человек, владеющий силами. Он тоже сумеет это сделать. - Он склонился над книгой и бережно перевернул страницу. - И будут три ведьмы, которые сумеют понять, что нужно сделать с камнями демонической сути.

   Две ведьмы переглянулись. Ну, что ж, первые факты предсказания совпали. Человек, владеющий силами, - наверняка ведьма. И Корвус, обычный человек, сумел выдрать свой камень.

   - А что с третьей картинкой? - спросила Ксения. - Это ведь верховный демон?

   - Да, это он, - покачал головой Шилох. - Сам я не видел его воочию, но видели наши воины и описали его. Тут, под картинкой, написано: когда ведьмы сумеют разгадать, что надо делать с демоническими камнями, и выполнят это, демон уйдёт в свою преисподнюю.

   - Не умрёт? - разочарованно спросила Ксения.

   - Демоны не умирают, - объяснил старый маг. - Умирает лишь их физическая оболочка, которая позволяет им оставаться на поверхности нашей земли. И тогда они втягиваются в преисподнюю. Но здесь ещё есть любопытное дополнение: когда демоны-оборотни начнут умирать следом, они освободят человеческие тела... - Старик задумался и глубоко вздохнул. - О-ох, страшно же это будет...

   - Почему? - возмутилась Ксения. - Люди же освободятся от этих уродов!

   - Ксения. - Её руки коснулась ладонь Адри. Глаза ведьмы были печальны. - Демоны вселялись в людей, когда те находились на грани смерти. Они все умрут... Но ты права. Зато их души станут свободными.

   Судорожно выдохнув: как же она забыла об этом?! - Ксения всё же взяла себя в руки. Её интересовало многое.

   - С чего начнём?

   - Здесь три ведьмы, - задумчиво сказала Адри, изучая картинку. - А раз именно мы должны найти применение камням, то надо дождаться Чары и подумать над всем.

   - Чара Чарой, - напористо сказала Ксения. - Но вам не кажется, что в первую очередь меня надо обучить закрываться от спонтанных прорицаний? А то придумаем всё, что надо, а у меня в самую главную пору вдруг начнётся предвидение - причём такое же энергичное, как недавнее. И всё пойдёт прахом.

   - Этому я тебя научить не могу, - призналась Адри и взглянула на Шилоха. - А вы?

   - Закрывающие дар или способность заклинания раскиданы по всем замковым книгам, - ответил старый маг. - Я пойду прямо сейчас посмотреть заклинание, которое ты успеешь усвоить. Кстати, Ксения, как ты прошла мои охранные заклинания?

   - Буран помог, - чуть улыбнулась она и без разрешения пошла следом за старым магом, едва он направился в библиотеку.

   Как ни странно, старик маг сразу нашёл нужную книгу, хотя Ксения, честно говоря, очень сомневалась в том. Но библиотеку ближе к выходу Шилох знал прекрасно. Видимо, именно здесь, ближе к двери, он расположил книги и свитки с заклинаниями, которыми пользовался чаще всего. Оба уселись на скамью рядом со стеллажом, и старый Шилох не только прочитал заклинание, обуздывающее стихийный дар прорицания, но и оставался с Ксенией, пока та не выучила его наизусть. А потом пришлось учить освобождающее заклинание, чтобы быть готовой к предвидению в нужное время.

   Князя Гавилана о найденной книге предсказаний оповестили где-то через час после этого разговора и урока. Он явился в башню Шилоха, по впечатлениям, очень невыспавшийся и усталый. Первым делом он разыскал глазами Адри-Семелу, которая несмело улыбнулась ему, чуть только встретившись взглядами. Напряжённо обострившееся лица Гавилана немедленно смягчилось.

   Теперь усмехнулась Ксения. Неудивительно, что князь успокоился при виде Адри-Семелы, которой старый Шилох выдал все её вещи - кроме сапог, естественно, которые так и остались у Ксении. Недавно слегка простоватая беловолосая девушка, больше похожая на бедную поселянку, явно привычную к тяжёлому крестьянскому труду, теперь превратилась в очаровательную воительницу, чьи драгоценные кинжалы соперничали блеском вставленных в них камней с её же личными украшениями.

   - Вы нашли что-то нужное нам? - всё же достаточно резко спросил Гавилан.

   - Мы нашли книгу предсказаний, - ответила Ксения, потому что остальные как-то замялись и даже стушевались перед "начальством". - В ней нет ничего конкретного. Только намёки, что делать и как уничтожить демонов-оборотней.

   - Расскажите! - велел князь и снова остался с ними за утренней трапезой.

52
{"b":"558744","o":1}